Minny jugará en el TCF Bank Stadium

16:57 ET
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AP

MINNEAPOLIS -- La próxima temporada será la última de los Minnesota Vikings en el Hubert H. Humphrey Metrodome, de 31 años de antigüedad, y los aficionados del equipo pueden esperar tener labios azules y mejillas rojas en el futuro ya que jugarán dos temporadas al aire libre.

TCF Bank Stadium
APLos Vikes ya han jugado en el frío TCF Bank Stadium

El vicepresidente de los Vikings, Lester Bagley, dijo este viernes que el equipo planea jugar en la casa de la Universidad de Minnesota, el TCF Bank Stadium, durante las temporadas del 2014 y 2015, mientras se construye el nuevo estadio del equipo en el lugar en el que se encontraba el Metrodome en el centro de Minneapolis.

Oficiales del equipo y autoridades estatales se reunieron este viernes para finalizar el acuerdo con la empresa de Minneapolis, Mortenson Construction, que ganará 12.5 millones de dólares por construir el nuevo estadio. Esa cifra podría llegar a los 15 millones si la empresa cumple los incentivos de rendimiento, pero podría disminuir si la construcción se retrasa. Mortenson también construyó el Target Field de los Minnesota Twins y el TCF Bank Stadium en el campus de la universidad.

Los Vikings tenían la esperanza de jugar sólo una temporada en el estadio al aire libre, el cual se encuentra a 10 minutos conduciendo desde el Metrodome. La Minnesota Sports Facilities Authority había buscado que la construcción comenzara mientas el Metrodome seguía en pie, sin embargo la presidente del organismo, Michelle Kelm-Helgen, dijo que era muy complicado.

Los planes ahora exigen que el Metrodome sea derribado en febrero del 2014 para que el nuevo estadio esté listo para abrir sus puertas el 1° de julio del 2016.

"Los Vikings estamos trabajando bajo la suposición que el 2013 es nuestra última temporada en el Metrodome", indicó Bagley.

No será la primera vez que los Vikings juegan en el estadio de la universidad. El equipo jugó ante los Chicago Bears ahí en un frío y nevado partido en diciembre del 2010, una semana después de que el peso de la nieve derribara el techo del Metrodome en medio de una tormenta. Sin embargo esas dos temporadas serán las primeras que el equipo juega al aire libre desde que los Vikings se mudaron del Bloomington's Metropolitan Stadium al final de la temporada de 1981.

El plan es que el nuevo estadio de 975 millones sea cerrado. Pero Bagley refirió que Mortenson ayudaría a los Vikings a estimar los costos de construcción para incluir posiblemente un techo retráctil, pared o ventana, o alguna combinación de los tres.

Los Vikings estamos muy interesados en un techo retráctil", señaló Bagley. Precisó que se tomará una decisión sobre ese tema en los próximos 90 días.

Los honorarios de Mortenson ascienden al 1.7 por ciento del costo total de construcción. El vicepresidente, John Wood, dijo que la oferta inicial de la compañía era del 1.95 por ciento.

Kelm-Helgen y Bagley dijeron que estaban encantados de poder contratar una empresa de Minnesota, pero fue competitiva con otras empresas de otros estados que también lanzaron ofertas para realizar el trabajo. Mortenson señaló que el proyecto generaría 7,500 fuentes de empleo para los trabajadores de la construcción de Minnesota; Kelm-Helgen agregó que sería "el mayor proyecto de construcción que el estado jamás ha visto".

HKS Architects con sede en Dallas, está diseñando el estadio. Kelm-Helgen informó que probablemente se daría a conocer un diseño inicial en marzo.