Veteranos aprecian elección estelar

18:40 ET
Actualizado el
Por Carlos Nava
ESPNDeportes.com
Archivo

HOUSTON -- La primera vez siempre es especial. Pero el resto de las participaciones en el Juego de Estrellas de la NBA, todas, también son importantes.

Tim Duncan, Kobe Bryant y Kevin Garnett aseguraron que su debut en el Clásico de Media Temporada de la NBA lo guardan como un gran recuerdo memorable, pero al pasar de los años todavía es un honor ser elegido regularmente al estrellato.

"La primera vez fue algo que sueñas desde niño", dijo Garnett. "No sabes qué esperar o cómo será todo. Sólo te imaginas por lo que has leído o te platican los muchachos".

"Pero ahora, después de algunos años, siempre disfrutas porque nunca sabes si será la última vez", agregó.

Garnett rechazó confirmar si este domingo será su última presentación en el Juego de Estrellas, como amagó a principios de temporada.

Dijo que cada día disfruta del baloncesto igual o más que cuando comenzó su carrera hace 17 temporadas.

El centro de los Boston Celtics fue llamado por décimo quinta ocasión y será titular en el Toyota Center de los Rockets por votación de los aficionados.

"Soy honesto, no sé si volveré a estar aquí, porque no puedo tomar por garantizado que seré honrado de nuevo con el llamado", insistió. "Uno nunca sabe cuál será el futuro".

"No puedo decir que seré un All-Star el próximo año o el siguiente, a los 37, 38 años. Sería demasiado presuntuoso de mi parte", agregó el jugador de 36 años.

Duncan, quien al igual que Garnett, estará en su décimo quinto Juego de Estrellas y jugará como titular, coincidió en que aún disfruta del fin de semana con los mejores de la NBA.

"Es una temporada larga y pesada", comentó. "He tenido algunos problemas físicos este año, pero nada tan importante. Así que aquí estoy emocionado por el juego del domingo".

Bryant disputará su Juego de Estrellas número 14.

"Es especial, en particular para olvidar un poco la mala primera mitad de temporada que hemos atravesado", indicó Bryant. "No estoy contento ahora mismo y espero que mis compañeros se sientan de la misma manera".

Los Lakers cerraron la primera mitad de la temporada con récord 25-29, la primera vez que llegan al receso con marca perdedora desde la campaña 1993-94.

"Tienes que reflexionar en cuanto a qué tan importante es esto para ti y qué significa para ti", agregó Bryant. "Después de perder por 20 ó 30 puntos, en definitiva no podemos estar bromeando y divirtiéndonos... Pero es un honor ser elegido entre los mejores por los aficionados".

CARMELO CON LAS ESTRELLAS

Las estrellas ya cayeron en la Ciudad Espacial.

Los protagonistas del Juego de Estrellas aparecieron en Houston, incluido Carmelo Anthony, quien había amagado con faltar debido a molestias del brazo derecho que sufre desde mediados de semana.

Anthony se presentó el viernes junto con el resto de los jugadores de la Conferencia del Este y del Oeste, que entrenaron por vez primera juntos rumbo al Clásico de Media Temporada.

"Es un honor para mí estar aquí y poder participar", dijo Anthony. "Aún hay que evaluar cuánto tiempo y qué tipo de juego puedo tener. Pero es un hecho que estaré en la cancha este domingo".

Anthony, de 28 años, estará en su sexto Juego de Estrellas tras nueve temporadas en la NBA.

"Es algo que disfruto", mencionó. "Estar aquí junto a todos estos grandes jugadores, los mejores del momento, es importante. Es un reconocimiento al esfuerzo y dedicación de todos".

Por la Conferencia del Este, el centro de los Chicago Bulls Joakim Noah también estuvo presente en la primera presentación que tuvieron las estrellas frente a la prensa.

Noah sufre de fascitis plantar en el pie derecho.

"Para mí, el Juego de Estrellas es muy importante", dijo Noah. "No es que sea tan importante el resultado, aunque es algo que quiero hacer. Pero primero es el equipo y veremos cómo estoy de aquí el domingo para decidir si entro o no a la cancha".

TRES TITULARES PARA EL HEAT

El entrenador del equipo del Este, Erik Spoelstra, anunció a Chris Bosch como titular en reemplazo del lastimado Rajon Rondo.

Bosh será el tercer jugador del equipo campeón de la NBA, el Miami Heat, en la duela cuando comience el partido, al lado de LeBron James y Dwyane Wade.

"Creo que Chris lo merece", dijo Spoelstra. "Ha estado bien toda la temporada. No será titular porque juegue para mi equipo, es algo que ha logrado por sí mismo".

Rondo, base de los Boston Celtics, fue votado como titular por los aficionados, pero está lastimado de una rodilla. Bosh juega de delantero y centro.

Spoelstra rechazó que la carga de trabajo para sus jugadores del Heat sea demasiada, luego de la larga temporada que coronaron en la Final anterior y de terminar la primera parte de la actual campaña el jueves contra el Thunder.


Carlos Nava fue editor fundador de deportes de los periódicos Siglo 21, de Guadalajara, y Frontera, de Tijuana/San Diego; así como Al Día/The Dallas Morning News en Dallas, Texas. En la actualidad, es periodista de ESPN Deportes Televisión, radio y digital con base en Dallas, donde cubre a los Cowboys, Rangers, Mavericks, FC Dallas, Texas Motor Speedway y el resto de la región desde hace nueve años. Síguelo en Twitter: TapaNava Consulta su archivo de columnas.