Montee Ball podría ser especial

El corredor podría ajustarse a las necesidades que tienen los Atlanta Falcons

14:13 ET
Actualizado el
Pat Yasinskas Por Pat Yasinskas
ESPN.com (EE.UU.)
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BRADENTON -- Montee Ball ha escuchado lo que se dice, y contrario a lo que podría esperarse, le agrada.

Montee Ball
USA TODAY SportsBall anotó 55 TDs en sus últimas dos temporadas

"Dicen que no soy especial", declaró el ex corredor de Wisconsin después de un entrenamiento previo al Combinado de Talento en la IMG Academy. "Dicen que no soy especialmente rápido. Dicen que no soy especialmente grande. Pues bien, me lo tomaré como un cumplido. No me está destrozando. Sólo están diciendo que no hago algo especial. ¿Y qué? Si eres muy bueno en todos los sentidos, entonces puedes ser un muy buen corredor".

Ball está hablando de los gurús del draft y los cazatalentos que dicen que no es una selección de primera ronda. La mayoría dice que se irá en la segunda o en la tercera ronda, lo cual es sorprendente para un chico que anotó más touchdowns (83) que nadie en la historia del fútbol americano colegial.

Ball, de 5 pies con 11 pulgadas y 212 libras de peso, es muy pequeño para ser el tradicional corredor de poder y demasiado grande para ser un corredor de velocidad pura. Pero, si quieren estereotiparlo, Ball tiene un par de sugerencias.

"Curtis Martin y Terrell Davis", señaló Ball. "La gente decía lo mismo de ellos. Que no hicieron nada especial. Bueno, ambos terminaron teniendo muy buenas carreras".

Ball tiene un punto. Corrió para más de 1,800 yardas en cada una de sus últimas dos temporadas colegiales mientras anotaba 55 touchdowns por tierra. Como junior atrapó 24 pases y anotó seis touchdowns.

"Lo que más me sorprende acerca de él es la manera en la que atrapa el balón", indicó el director de operaciones de fútbol americano de IMG, Chris Weinke, un ex mariscal de campo en la NFL. "Viniendo de Wisconsin, no esperaba que estuviera muy pulido en atrapar el balón. Pero atrapa el balón sin esfuerzos. Luce muy natural haciéndolo".

Wisconsin se salió de su ofensiva normal en el 2011, cuando Russell Wilson era su mariscal. Los Badgers involucraron a Ball como receptor saliendo del backfield. Sin embargo Wisconsin regresó a su viejo estilo la temporada pasada y Ball apenas 10 pases.

"Siempre he podido atrapar el balón", refirió Ball. "Lo hice en la preparatoria y lo atrapé cuando llegué a la universidad, pero es algo que siento que puedo hacer mucho más en el siguiente nivel".

Vamos a jugar un pequeño juego de conectar los puntos aquí. Hay un equipo de la NFC Sur que parece estar pidiendo a gritos a un corredor como Ball esta temporada baja.

Esos son los Atlanta Falcons. Michael Turner está envejeciendo y podría ser una víctima del tope salarial. Los Falcons tienen en alto el potencial de Jacquizz Rodgers, pero podría no serlo suficientemente grande para manejar toda la carga terrestre por sí mismo.

Pongan a alguien como Ball en el mismo backfield que Rodgers y los Falcons de pronto podrían darle vida a un ataque terrestre que no fue muy buen la temporada pasada.

"No tengo ningún escenario ideal de a qué equipo quiero ir o d qué tipo de ofensiva quiero ser parte", expresó Ball. "Sólo quiero ir a algún lugar y tener la oportunidad de ser un corredor de tres intentos y demostrar lo que puedo hacer".

¿Qué puede hacer Ball en el siguiente nivel?

"Creo que puede ser un muy buen corredor en la NFL", sentenció Weinke. "Creo que va a demostrarle a la gente en el Combinado que es un poco más rápido de lo que pensaban. Ya sabemos que puede correr entre los tackles y cambiar direcciones. Y puede atrapar el balón y bloquear. Consistencia es la primera palabra en la que pienso cuando pienso en él".

Quizás esa consistencia será lo que haga a Ball especial en la NFL.


Pat Yasinskas se unió a ESPN.com en enero del 2008 después de cubrir a los Carolina Panthers para The Charlotte Observer por nueve temporadas. Inició su carrera periodística en The Tampa Tribune en 1990. Consulta su archivo de columnas.