Inglaterra - Francia: Duelo de realidades

7:58 ET
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Inglaterra vs. FranciaGetty

BUENOS AIRES -- La Rosa recibirá en Twickenham a un alicaído conjunto galo que irá con ocho cambios luego de sendas derrotas en el Seis Naciones. ¿Confirmación inglesa o batacazo francés? El sábado, a partir de las 13.50 por ESPN+ y ESPN HD.

CÓMO LLEGAN:

Clásico del rugby mundial por historia, estilos y tradición. El equipo de la Rosa y toda su solidez contra el rugby champagne, devaluado por sus dos inesperadas caídas ante Italia y Gales. Los ingleses viene de ganar un partido clave en Dublín, 12-6 ante Irlanda. Allí sacaron chapa de candidatos, especialmente por el mal momento de los franceses y la irregularidad de sus rivales. Ganaron los dos y van por el Grand Slam y a recuperar el título del 2011. Francia no encontró el juego en ninguno de los dos partidos: sorprendido en Roma y sin variantes en París, pagó su apatía y llega a Londres como el único del torneo que no consiguió sumar. Algo impensado para los primeros días de Febrero.

QUÉ BUSCAN:

Ganarle al rival de siempre. Inglaterra-Francia es una cita obligada en el rugby mundial, por estilos de juego diferentes y una gran rivalidad. Tienen las ligas más competitivas de Europa, los mejores equipos y jugadores y son los seleccionados que le discuten la hegemonía con las potencias del sur. Para Inglaterra, un triunfo en casa lo acercará al título. Los franceses tienen una deuda de honor con su juego y su público. Ganar en Twickenham sería un importante envión para las devaluadas esperanzas del XV de Saint-André.

LAS CLAVES:

La solidez inglesa en defensa, su capacidad para manejar los tiempos de los partidos y el recambio que tantos buenos resultados le dio en los últimos partidos. Un pack joven, una tercera línea gravitante y una obtención segura. Farrell y Young manejan los tiempos del equipo con solvencia y efectividad y una línea de tres cuartos renovada, que aportó variantes y poder de definición. Francia mostró inestabilidad y desconexión entres sus líneas. Sus forwards no fueron gravitantes como en la ventana de Noviembre, Michalak no fue la estrella que brilló ante Australia y Los Pumas y entre los tres cuartos Saint-André nunca pudo formar la misma línea; los bajones anímicos lo dejaron sin puntos y las lesiones fueron un problema sin solución para el entrenador galo.

HISTORIAL:

Jugarán el 97º encuentro del historial, con muy poco recorrido para llegar al centenario de un duelo apasionante. Los ingleses dominan el historial, con 52 triunfos, 37 para los franceses y 7 empates. Los galos no ganan en Londres desde el 2007, cuando a meses de jugarse el mundial en Francia ganaron como visitantes, 21-5. Luego, por la Copa del Mundo iban a perder en semifinales, 14-9. Desde esa copa, la hegemonía inglesa se manifiesta con 5 triunfos y sólo 2 caídas ante Les Bleus: en París 2010 y Nueva Zelanda 2011. Por el 6N, Inglaterra ganó 8 y Francia 5.

Los últimos partidos por el 6N

11 Mar 2012 Francia 22 v. Inglaterra 24 - Stade de France, París
26 Feb 2011 Inglaterra 17 v. Francia 9 - Twickenham, Londres
20 Mar 2010 Francia 10 v. Inglaterra 12 - Stade de France, París
15 Mar 2009 Inglaterra 34 v. Francia 10 - Twickenham, Londres
23 Feb 2008 Francia 13 v. Inglaterra 24 - Stade de France, París.

FORMACIONES:

INGLATERRA: Alex Goode; Chris Ashton, Manu Tuilagi, Brad Barritt, Mike Brown; Owen Farrell, Ben Youngs; Joe Marler, Dylan Hartley, Dan Cole; Joe Launchbury, Geoff Parling; Courtney Lawes, Tom Wood, Chris Robshaw (c).

Suplentes: Tom Youngs, Mako Vunipola, David Wilson, James Haskell, Thomas Waldrom, Danny Care, Toby Flood, Billy Twelvetrees.

FRANCIA: Yoann Huget; Vincent Clerc, Mathieu Bastareaud, Wesley Fofana, Benjamin Fall; Francois Trinh-Duc, Morgan Parra; Thomas Domingo, Benjamin Kayser, Nicolas Mas, Christophe Samson, Yoann Maestri, Yannick Nyanga, Thierry Dusautoir (c), Louis Picamoles.

Suplentes: Dimitri Szarzewski, Vincent Debaty, Luc Ducalcon, Jocelino Suta, Antonie Claassen, Maxime Machenaud, Frederic Michalak, Florian Fritz.

Estadio: Twickenham.
Kick-off: 13:50 por ESPN+ y ESPN HD en vivo.
Árbitro: Craig Joubert (Sudáfrica)
Árbitros asistentes: John Lacey (Irlanda), Leighton Hodges (Gales)
TMO: Jim Yullie (Escocia)