Alumno privilegiado

Tiago Splitter aprende de Tim Duncan y Spurs cosechan los frutos

11:16 ET
Actualizado el
Por Rodrigo Azurmendi
Especial para ESPNDeportesLosAngeles.com
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Entrevista con Tiago Splitter
Nos habla de su experiencia jugando con Tim Duncan y los San Antonio Spurs. Tags: nba, basquetbol, san antonio spurs, tiago splitter, tim duncan

LOS ÁNGELES -- La temporada que atraviesa Tiago Splitter es tanto un testamento a su desarrollo como jugador como un reflejo de la confianza depositada en él por los San Antonio Spurs.

La franquicia texana lo seleccionó en el turno 28 del draft del 2007 y lo dejó marinándose en Saski Baskonia (conocido como el TAU Cerámica en aquel entonces), donde el brasileño se convirtió en uno de los mejores internos del viejo continente.

Aquella apuesta, y la paciencia que tomó desde su arribo a Norteamérica, finalmente están dando frutos y el centro se ha convertido en una de las piezas claves en el andamiaje del equipo dirigido por Gregg Popovich.

Splitter no pudo ocultar su felicidad por el rol conseguido.

"Contento porque empiezo los partidos de titular y tengo más minutos", aseguró. "Estoy dentro de la cancha ayudando al equipo en momentos decisivos. Es lo que quiere un jugador y lo estoy teniendo en estos momentos".

Uno de los lujos más grandes que se ha dado el nativo de Blumenau es compartir la zona pintada con una de las leyendas del baloncesto como Tim Duncan.

"Es un jugador de mucha clase y mucho talento", explica. "Aún con la edad que tiene y los problemas físicos que tuvo en su carrera sigue jugando a un altísimo nivel. Es un honor poder estar compartiendo cancha con él".

Splitter dijo sentirse afortunado de poder aprender de su compañero.

"Es difícil", dijo al esbozar una sonrisa. "Él te enseña todos los días, pero hacer lo mismo no es fácil. Cosas del partido, detalles y la paciencia que tiene con el juego es algo que no sólo yo sino muchos otros jugadores tienen que aprender".

Sin embargo, el efecto de Duncan se nota, ya que este año se ha visto a un Splitter más suelto en la ofensiva. Además, no puede ser casualidad que ambos internos hayan mejorado dramáticamente su desempeño en la línea de los suspiros.

El catarinense ha visto su porcentaje en tiros libres incrementarse en 20 por ciento en menos de dos temporadas, una mejora estratosférica que además le ha convertido en un jugador mucho más peligroso.

"Fue un poco de todo", señala Splitter sobre las variables que entraron en juego, "mucho entrenamiento, confianza jugando más minutos y un poco de cambio de mecánica".

Sin dudas esta renovada versión de Splitter ha contribuido enormemente en este momento que atraviesan los texanos. San Antonio tiene actualmente el mejor récord de la NBA y se vuelve a perfilar como candidato para llegar a las Finales.

"No podemos pedir más", confesó sobre el desempeño colectivo en la primera mitad. "Vamos primeros y haciendo un buen baloncesto. Aunque tuvimos algunas bajas seguimos jugando bien y hemos demostrado controlar los partidos".

Las espuelas parecen ser un equipo aún mejor que el del año pasado, ya que le han agregado una gran eficacia defensiva a una ofensiva potente. San Antonio se encuentra entre los mejores cinco equipos en ambos rubros.

"Es algo que Pop trabajó mucho durante el verano", apuntó. "Es lo que quería, disputar mejor los tiros, no dejarlos que tiren tan cómodos y ser duros atrás. Ahí se ve la diferencia en la cancha".

Splitter sabe que si la salud los acompaña sólo deberán mantener el mismo camino.

"Tenemos que pulir algunos detalles tanto en ataque como en defensa", indicó. "Queremos conseguir un buen ritmo para llegar a playoffs y estar a nuestro nivel; también seguir haciendo lo que estamos haciendo y repartir el balón y al final las cosas van a venir".

Por último, y para dejar en claro que nada los distraerá de su objetivo, el Splitter aseguró no estar preocupado por su situación contractual.

Vale recordar que al final de la temporada los Spurs tendrán la opción de igualar cualquier oferta que se le presente.

"No me he puesto a pensar la decisión que voy a tomar", concluyó. "Quiero concentrarme en lo que estoy haciendo en el presente".


Rodrigo Azurmendi Rodrigo Azurmendi ha realizado coberturas de los playoffs de la NBA, peleas de boxeo de campeonato mundial, los X-Games, el Abierto de Los Ángeles de Tenis, el Preolímpico NORCECA de Voleibol y la Major League Soccer. Actualmente es el cronista de Los Ángeles Clippers y Los Ángeles Angels. Síguelo en Twitter en @RodAzurmendi. Consulta su archivo de columnas.