Difícil para Jazz recuperar terreno

15:53 ET
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STATS LLC

Aunque los Memphis Grizzlies lograron reducir el ritmo de juego del equipo más encendido en la Conferencia Oeste, eso no se tradujo en una victoria en su último partido.

Tal vez puedan regresar al ruedo contra el Utah Jazz, un equipo que acaba de sufrir uno de sus peores desempeños ofensivos de la temporada.

Luego de ser detenidos en su racha ganadora de seis juegos, los Grizzlies tratarán de apuntarse su 15ta victoria en 17 partidos el sábado en la noche, cuando visitan a un Jazz en crisis.

Memphis (44-20) ha sido uno de los mejores equipos defensivos de la NBA durante toda la temporada y permitió sólo 85.8 puntos por partido -- 3.6 por debajo de su marca de liderato de liga de 89.4 -- en 11 juegos antes del partido del viernes contra Denver.

Los pistoleros de los Nuggets, mientras tanto, abrían el juego con 111.5 puntos de promedio durante su mejor racha de la campaña de 10 victorias consecutivas antes de que los Grizzlies los aguantaran a 24.5 puntos por debajo de ese promedio en una derrota de visitante por 87-80.

Fue la puntuación más baja de Denver desde su derrota por 81-72 en Memphis el 29 de diciembre.

Los Grizzlies están por encima de Los Angeles Clippers por apenas puntos porcentuales, y a medio juego de ventaja sobre los Nuggets por el tercer sembrado de la Conferencia Oeste.

"Nosotros entendemos dónde están las posiciones", dijo el armador Mike Conley. "Pero todavía nos restan 20 partidos y puede suceder cualquier cosa".

Ahora los Grizzlies se miden al Jazz (33-32), que ha perdido ocho de 10 para caer un juego por debajo de Los Angeles Lakers por la última plaza de playoffs del Oeste.

Gordon Hayward fue el mejor anotador con 20 puntos, pero los anotadores líderes Al Jefferson y Paul Millsap se combinaron para 15 puntos con 18-5 en tiros de campo en una derrota de 110-87 en Oklahoma City el miércoles.

Jefferson anotó ocho con 13-4 en tiros de campo, pero parece estar preparado para un mejor juego el sábado. Ha promediado 18.6 puntos y 10.0 rebotes en sus últimos cinco juegos contra los Grizzlies.

Millsap anotó siete puntos en su primera salida tras no poder jugar en dos partidos por inflamación de la rodilla derecha.

El Jazz espera poder recuperarse de su horroroso cuadro ofensivo del miércoles. Anotaron 28 puntos en la primera mitad, con su peor marca de campo con 35.0 por ciento y fueron superados en rebotes por 48-35.

"Estamos tratando de entrar a playoffs, no podemos tener juegos como éste", dijo Hayward en la página web oficial del equipo. "Estuvimos abajo por más de 20 puntos y eso es simplemente estúpido. Tenemos que ejecutar mejor en ofensiva".

No será fácil de lograr contra la defensa de Memphis que está cerca del tope de la NBA en pérdidas de balón forzadas (15.8 por juego ) y diferencial de rebotes (plus-4.0).

Los Grizzlies han superado al Jazz en anotación por margen de 55-28 en el tercer cuarto en camino a un par de victorias en la serie de temporada regular. Memphis reclamó un triunfo de 103-94 como local el 5 de noviembre antes de vencer por 99-86 en su último viaje a Utah el 15 de diciembre.

Zach Randolph llevó gran parte de la carga al marcar 41 puntos y 34 rebotes para ayudar a los Grizzlies a mantener ventaja de 99-77 en rebotes.

Memphis ha tirado para 47.3 por ciento de campo con siete victorias en nueve partidos de visitante. Sus dos derrotas en ese periodo fueron contra el líder del Este Miami y Denver.

El Jazz había ganado nueve juegos de local consecutivos en contra Memphis antes de la victoria de los Grizzlies en diciembre.