Palencia, Director de Futbol de Chivas

1:22 ET
Actualizado el
Por Omar Fares
ESPN.com
¿Palencia tiene futuro como directivo?
Análisis Picante de la llegada de Juan Francisco Palencia al Guadalajara como director deportivo.Tags: futbol picante, futbol mexicano, guadalajara, chivas, juan francisco palencia, palencia
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GUADALAJARA -- El Club Guadalajara prescindió de un directivo más apenas este martes. Al medio día renunció Marcelo Michel Leaño como Director Deportivo señalando "motivos personales".

Pero 24 horas después anuncia de inmediato la contratación de uno de sus ex jugadores: Juan Francisco Palencia.

"Club Deportivo Guadalajara S.A. de C.V. les informa que a partir de esta fecha, el Sr. Juan Francisco Palencia Hernández se integra a la institución como Director de Futbol de Chivas de Guadalajara y Chivas USA. Para el Club Deportivo Guadalajara S.A. de C.V. significa un orgullo poder incluir a un hombre de futbol que siempre se ha distinguido por su profesionalismo y pasión y le da la más cordial de las bienvenidas, deseándole el mayor de los éxitos en esta nueva faceta en su vida deportiva", se informa en el comunicado en el que además se enumera los equipos que integró el delantero en su época como futbolista activo como Cruz Azul, Español de Barcelona, y Pumas, entre otros, además de ser seleccionado nacional y dos veces mundialista en Francia 98 y Corea-Japón 2002.

Un regreso sin rencores
La contratación de Palencia no deja de llamar la atención, porque su salida del Rebaño al igual que la de tantos otros jugadores se generó en medio de la polémica.

Paco llegó a Chivas cuando ya había iniciado el Torneo de Apertura 2003, luego de no lograr un acuerdo con la Máquina Celeste. Ya como un elemento experimentado, el delantero sirvió de gran aporte a los más jóvenes, y se convirtió en un referente del equipo sobre todo en aquella final del Clausura 2004 cuando pierden en penaltis ante Pumas.

Sin embargo, durante su estancia tuvo algunas fricciones con el entonces técnico holandés Hans Westerhof, quien prefería ubicarlo como medio de contención a realizar labores más defensivas y no al frente, lo cual molestó a Palencia e inclusive hizo pública su inconformidad.

Para el 2005, el atacante se convirtió en una pieza clave para que el Rebaño alcanzara la etapa de semifinales en la Copa Libertadores, fase en la que perdieron ante el Atlético Paranaense.

Pese a su desempeño al concluir la participación del Guadalajara en el certamen internacional, el presidente y dueño de Chivas, Jorge Vergara ya tenía listo el destino de Palencia: Chivas USA. El argumento era que Juan Francisco era un jugador que ya rebasaba los 30 años y había que darle oportunidad a gente más joven.

El último partido de Palencia como jugador del Rebaño mexicano fue en un amistoso ante el Real Madrid disputado en Estado Unidos. Su despedida no pudo ser mejor, ya que anotó el único gol de Chivas en la derrota de 2-1.

La aventura en el Chivas estadounidense también estuvo salpicada por la polémica, ya que se reencontró con Westerhof, a quien acusó de no ser un auténtico estratega, y dijo que tanto en la etapa con Chivas de México como en el de USA, los que diseñaban el esquema táctico eran los jugadores. Palencia volvió al futbol mexicano para retirarse con Pumas con los que se coronó en dos ocasiones, primero en el Clausura 2009 y después en el Clausura 2011.

El año pasado su nombre sonó muy fuerte para dirigir precisamente a los unamitas, pero no hubo arreglo, y tras una temporada de pausa en España, Juan Francisco reaparece en Chivas dejando atrás las diferencias de opinión con Jorge Vergara.

Luego del fracaso del proyecto holandés, Chivas ha volteado hacia sus viejos elementos como Benjamín Galindo, quien sustituyó a John van´t Schip en la dirección técnica, y Ramón Morales es entrenador de la categoría Sub 17.