Comenzó el US Open

Ganaron Zorzal y Coca Cola en la primera fecha del torneo estadounidense

Actualizado el 29 de marzo de 2013
Gustavo Sgalla Por Gustavo Sgalla
ESPN.com
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BUENOS AIRES -- Zorzal y Coca Cola, por el Grupo I, fueron los dos equipos ganadores en la jornada de apertura del 109th. US Open, el certamen final de la Triple Corona Norteamericana, que se lleva a cabo en el International Polo Club, en Palm Beach.

Gonzalo Pieres
Getty ImagesGonzalo Pieres jugó en la caída del equipo Audi
En el partido inaugural, Coca Cola, conjunto liderado por el argentino Sebastián Merlos y el nicaraguense, nacionalizado norteamericano Julio Arellano, dio vuelta un resultado que hasta el chukker final siempre lo había visto abajo en el resultado, para llevarse una gran victoria por 12 a 11 frente a Audi.

Con una buena conducción de Gonzalito Pieres y su hermano Nicolás como goleador de la primera parte, Audi dominó buena parte del encuentro, que los tuvo en ventaja por cuatro y tres goles de diferencia. Lllegó a estar 7 a 3 en el tercer chukker, que se cerró 8-5 y 10-7 en el cuarto parcial.

El equipo de Gillian Johnston, hija del mayor accionista de la bebida gaseosa y una de las dos mujeres que participan del US Open, aprovechó los dos últimos chukkers para descontar y aprovechar una repetición de caballos que respondieron en mejor nivel. El parcial de 2 a 0 del quinto período, dió paso a un final electrizante.

Apenas comenzado el último chukker, Sugar Erskine logró el empate. Respondió Jeff Hall para Audi, sumando su quinto tanto personal, pero nuevamente Erskine podría las cosas iguales. Finalmente, sería Sebastián Merlos quien con un cogotazo selló 12 a 11 final.

Coca- Cola: Gillian Johnston 1, Stuart Erskine 7, Julio Arellano 9 y Sebastián Merlos 9. Total: 26
Audi: Marc Ganzi 1, Nicolás Pieres 8, Gonzalo Pieres (h) 10 y Jeff Hall 7. Total: 26
Progresión para Coca Cola, 0-1, 2-4, 5-8, 7-10, 9-10 y 12-11

Posteriormente, Zorzal también tuvo un auspicioso debut en el US Open, tras vencer a ERG por 10 a 8.

El equipo del canadiense Fredy Mannix, representa un peligro latente para todos los equipos. A diferencia del resto no cuenta con jugadores por encima de la linea de los 8 goles, precisamente por la calidad de su patrón. Esto los obligó a buscar un equilibrió para no sobrepasar los 26 tantos de valorización, que resultó en un conjunto bien valanceado en los cuatro puestos.

Quien pagó las primeras consecuencias fue ERG, que a pesar de sus buenos antecedendes en la Whitney Cup y la USPA Gold Cup, no pudo cambiar el destino de está primera historia en el US Open.

Zorzal, pegó de entrada con un estilo muy combativo y aprovechando sus chances. Así los goles de Mannix, Crowder y el argentino Mariano Obregón, le permitieron cerrar los primeros parciales por 2 y 3 a 0.

Recién en el tercer chukker ERG, logró romper el cerrojo de su rival y con goles de Eduardo Novillo Astrada y dos de Agustín Merlos, pareció romper resistencias y comenzar a cambiar la historia. Sin embargo, ese tercer chukker resultó el más productivo en goles también para Zorzal, que logró volver al frente con tantos de Crowder y Mannix, para dejar las cosas 6-3.

Nuevamente, ERG pareció revivir en el cuarto parcial. Agustin Merlos y Paco de Narvaez redujeron la diferencia a un solo gol, y entre los tantos de los argentinos de ERG, y de su compatriota Mariano Obregón, para Zorzal cerraron el quinto chukker igualados en 8.

Más frescos en la repetición de los caballos, Zorzal volvió a la receta de los chukkers iniciales, con un juego batallador y dos goles de Jason Crowder, se llevaron una valisísima victoria por 10 a 8.

Zorzal: Frederick Mannix (h) 6, Jason Crowder 6, Mariano Obregón 7 y Mariano González 7. Total: 26.
ERG: Scott Wood 0, Agustín Merlos 9, Eduardo Novillo Astrada (h) 9 y Francisco de Narváez (h) 8. Total: 26.
Pregrresión para Zorzal, 2-0, 3-0, 6-3, 8-8 y 10-8.

El US Open continuará este sábado con dos partidos entre los equipos de los Grupos II y III, Piaget vs Lechuza Caracas y Faraway vs Alegría.

Piaget: Melissa Ganzi 0, Ignacio Badiola 6, Guillermo Caset (h) 10 y Miguel Novillo Astrada 10. Total: 26.
Lechuza Caracas: Víctor Vargas 1, Pablo Pieres (h) 8, Juan Martin Nero 10 y Francisco Elizalde 7. Total: 26.

Faraway: Bo Goodman 1, Santiago Chavanne 9, Nicolás Roldán 8 y Matías Magrini 8. Total: 26. Alegría: Julian Mannix 2, Hilario Ulloa 9, Mariano Aguerre 9 y Facundo Obregón 6. Total: 26.


Gustavo Sgalla es periodista especializado en polo desde 1986. Se desempeñó como cronista en el diario La Nación de Buenos Aires hasta 1997, y desde 1994 es comentarista y productor de todos los programas de polo de ESPN; actualmente, es también columnista de este deporte en el SportsCenter Latino y de ESPNdeportes.com. Consulta su archivo de columnas.