Verdejo muestra verdadera cara

22:00 ET
Actualizado el
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Félix Verdejo y Corben Page
Joel Colón/Puerto Rico Best BoxingEl boricua Félix Verdejo se enfrenta al americano Corben Page este sábado en Puerto Rico
SAN JUAN -- Las comparación es casi automática. Y se hace mucho más fuerte cuando su nombre de pila ayuda a recordar a esa otra gran figura.

Al joven prospecto Félix Verdejo le agrada que los fanáticos de todas partes lo vean como un posible sucesor del ex triple campeón mundial Félix 'Tito' Trinidad.

Pero el llamado 'Diamante' --que está en víspera de su sexta pelea profesional, y en quien la empresa Top Rank ha puesto todo su empeño para convertirlo en una estrella-- prefiere que su éxito tenga una función filantrópica más allá que cualquier gran suma.

Verdejo (5-0, 4KO's), el joven peleador que el sábado enfrentará a Corben Page en la semiestelar de un cartel en su natal Puerto Rico, tiene bien definido su norte. Y eso incluye mantener --según él-- la fidelidad a la empresa del promotor Bob Arum, cosa que no sucedió en el pasado con otros ex olímpicos como Oscar de la Hoya, Floyd Mayweather Jr. y Miguel Ángel Cotto.

"Seis meses y cinco peleas. Eso me hace sentir bien contento en la forma en que la empresa está llevando mi carrera. Le doy la gloria a Dios y luego a mi compañía Top Rank. Estoy muy agradecido con el entusiasmo que ellos han puesto en mí", dijo Verdejo en un aparte con ESPN.

"Sé que me falta mucho por aprender y que apenas estoy comenzando, pero las cosas seguirán marchando", agregó.

Desde su debut el pasado mes de diciembre, Verdejo suma una presentación en Las Vegas, dos en Nueva York y oras dos en Puerto Rico.

El pasado 13 de abril se convirtió en el primer puertorriqueño en ver acción en el Radio City Music Hall cuando formó parte del respaldo del evento en el que Nonito Donaire y Guillermo Rigondeaux unificaron sus coronas de las 122 libras en el histórico recinto.

Sus seguidores en las redes sociales crecen como la espuma y recientemente fue nominado al premio de 'Nueva Promesa del Deporte' de los Premios Juventud que patrocina la telecadena Univisión. Fue el mismo galardón que en el 2012 ganó el actual campeón junior mediano del Consejo Mundial de Boxeo, Saúl 'Canelo' Alvarez que también se ha disparado como otro gran ídolo en éste deporte desde su victoria sobre Austin Trout.

"De verdad no sabría explicar lo que pasó con ellos (De la Hoya, Cotto y Mayweather Jr.). Los admiro por sus carreras. Pero por lo menos yo no formaría una empresa promotora para competir. A mí me enseñaron principios. Ser la misma persona siempre y ser agradecido. No me gustaría que una persona me ayudara hoy y que mañana me llevara la contraria. Eso no me gustaría. Por lo menos no soy ese tipo de persona", aseguró.

Top Rank ha querido hacer ver a Verdejo como un próximo Trinidad, de la misma forma en que ha tratado de mercadear a su otro ex olímpico José Ramírez como un sucesor de De la Hoya. Oscar Valdez, quien ha capturado mucho más la atención de los mexicanos que el propio Ramírez, es la otra gran promesa de esa empresa.

El sólo mencionar ante su presencia el nombre de Trinidad hace sonreír a Verdejo, quien selló su carrera amateur con una sobresaliente participación en Londres 2012.

"No me gustaría ser como Tito. El fue muy grande", dijo de inmediato Verdejo.

"Lo que me gustaría es unir a las familias. Unir a todo Puerto Rico en una sola mano como lo hizo recientemente esa gran selección puertorriqueña que quedó sub campeona en el Clásico Mundial de Béisbol. Ese es mi sueño. Prefiero la paz y la tranquilidad más allá de convertirme en un millonario más en éste deporte", sostuvo el joven que el domingo precisamente cumplirá 20 años.

Sus palabras para algunos incrédulos podrían parecer sacadas de un libreto de un concurso de belleza.

Pero en realidad, esa parece ser la verdadera cara de Verdejo. Los que lo acompañan así lo atestiguan.

Hace unos días un respetado reportero estadounidense tuvo palabras de elogio para el joven peleador luego de entrevistarlo.

Verdejo, como muchos púgiles, no viene de una cuna de oro. Vivió en un residencial público hasta que firmó profesional.

"Ese es el corazón de Félix", aseguró su entrenador y manejador, Ricky Márquez.

"Es el corazón de una persona bien cimentada espiritualmente y de madurez cristiana. El tuvo sus situaciones cuando niño. Pero aquí no hay un libreto. Lo que Félix proyecta es lo que es", afirmó.

El 2013 continuará muy activo para Verdejo. Luego de su pelea del sábado, Verdejo se tomará un tiempo. La llegada a los seis asaltos amerita una mayor preparación. Ahora es que comienza a pulirse el 'Diamante'.