Newport: Isner derrotó a Karlovic

17:25 ET
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John Isner
Getty ImagesJohn Isner derrotó a Ivo Karlovic en dos tie-breaks y avanzó a las semifinales

NEWPORT -- El bicampeón se llevó el gran duelo de sacadores y se abrió paso a las semifinales. El estadounidense John Isner, segundo favorito, venció al croata Ivo Karlovic y avanzó en el ATP de Newport, en su país, al igual que el australiano Lleyton Hewitt, cuarto preclasificado.

En una hora y 37 minutos, Isner le ganó por 7-6 (3) y 7-6 (3) a Karlovic en el choque de gigantes. El local conectó 23 aces, mientras que el europeo consiguió 14 en el choque más esperado de los cuartos de final en Newport.

Isner se coronó en este tradicional torneo en césped, dotado con 455.775 dólares en premios, en 2011 y 2012 y ahora va por el tricampeonato. Pero sabe que la tarea es difícil.

De hecho, ya lo vivió contra Karlovic, quien sufrió una meningitis viral en abril y estuvo internado en Miami. Se había dicho que el croata, de 34 años, había padecido un ACV, pero luego se informó correctamente sobre su enfermedad, y esta semana retornó a la competencia oficial.

Isner se llevó el 80% de los puntos jugados con su primer servicio y Karlovic se quedó con el 77%. El estadounidense obtuvo 10 puntos más que el europeo (81 frente a 71) y, apoyados en sus terribles saques, ninguno cedió una sola chance de quiebre.

Actualmente, Isner figura 19º en el ranking mundial de la ATP y su rival descendió hasta el 167º lugar, que ahora mejorará con este acceso a los cuartos de final. Así, el norteamericano igualó 2-2 los duelos entre ambos y en los 4 casos siempre disputaron alguna muerte súbita.

El adversario de Isner en la semi del sábado será Hewitt, Nº 64 del mundo y ex 1º, quien batió al checo Jan Hernych (184º), proveniente de la etapa clasificatoria, por 6-7 (3), 6-4 y 6-2 en dos horas exactas de juego.

Con marca de 4-3 en aces y dobles faltas de Hewitt, frente a 6-8 de Hernych, el experimentado australiano se adueñó del 82% de los puntos jugados con su primer saque y ahí radicó una de las claves de su triunfo, en especial a partir del segundo set.

Hewitt concretó 5 de las 16 oportunidades de rompimiento y el checo, 2 de las 5. Así, el australiano quedó 7-0 en los enfrentamientos personales contra el europeo, con el que había jugado por última vez en 2009.

En la otra semifinal se enfrentan el estadounidense Michael Russell, ubicado Nº 95 del mundo, y el francés Nicolas Mahut (127º), invitado, quien viene de conquistar su único título de ATP, en el pasto de s'Hertogenbosch, justo en la previa a Wimbledon.


Resultados - Viernes 12/07 - Cuartos de final
[2] John Isner (USA) a Ivo Karlovic (CRO) por 7-6 (3) y 7-6 (3)
[4] Lleyton Hewitt (AUS) a [Q] Jan Hernych (CZE) por 6-7 (3), 6-4 y 6-2