Cruz, a brillar en una gran cartelera

Actualizado el 24 de septiembre de 2013
Por Adry Torres
ESPNDeportes.com

NUEVA YORK - Enfocado como nunca lo ha estado anteriormente en su carrera profesional que cumplirá 13 años el próximo diciembre, el pugil puertorriqueño Orlando Cruz valora la mas recién oportunidad que se la ha presentado cuando se enfrente en contra de el mexicano Orlando Salido el próximo en menos de tres semanas.

El ex integrante de la selección que represento a Puerto Rico en los Juegos Olímpicos de 2000, en Australia, tendrá la oportunidad de conquistar el titulo vacante de peso pluma de la WBO en la cartelera del encuentro entre Timothy Bradley y el mexicano Juan Manuel Marquez.

"Será una cartelera grandisima. Una cartelera en Las Vegas donde se han dado todas las peleas grandes", afirmó Cruz en un aparte con ESPNDeportes.com el miércoles antes empezar su sesión de entrenamiento en el Mendez Gym.

"Estoy esperando el momento, esperando mi oportunidad de brillar, de llegar al tope, llegar a la gloria y de ser campeón mundial".

Tras iniciar su carrera en el 2000 y disfrutar una carrera de 16 victorias en su primera 17 peleas con un empate, Cruz saboreó la parte desagradable del cuadrilatero en su proxima dos peleas, fallando ante Cornelius Lock con un TKO en el quinto round en septiembre del 2009 y un año luego un nocout ante los guantes del mexicano Daniel Ponce De Leon.

Pero de repente poco a poco se recupero, saliendo victorioso en las últimas cuatro peleas. Venció al mexicano Aalan Martinez el pasado mes de marzo.

El boricua tiene una marca de 20-2-1 y 10 nocauts y buscará segundo campeonato.

"Voy a pelear con un gran campeón. Le tengo mucho respeto a él y el su equipo de trabajo. Es una oportunidad que hay que aprovecharla y una oportunidad que vamos aprovecharla al máximo y vamos a ser campeón mundial", indicó el pugilista zurdo, nativo de Yabucoa.

Cruz lleva centrado su campamento de entrenamientos en la ciudad de Buffalo, seis horas al norte de La Gran Manzana. Es allí donde se encuentra libre de las distracciones, lejos de sus amistades y familiares, entrenando seis días a la semana, dos veces diariamente y descansando solamente los domingos.

Desde esa derrota contra Ponce De Leon, Cruz admitió haber tenido "más disciplina, más hambre, mas sed. Tengo mas ímpetu en mis entrenamientos y más carácter, más seriedad".

"Para la otra vez no me encuartabá como me estoy encuartando ahora. No tenia mi propio campamento", apuntó el veterano de 32 años.

Pese a que Salido, de marca de 39-12-2 y 27 KOs, perdió por decisión unánime tras ocho asaltos el pasado mes de enero, ganó las previa cinco peleas por nocout. Sin embargo, Cruz lleva la certeza de que no caerá como lo hizo su compatriota Juan Manuel Lopez por vía de dos TKO en dos distintas peleas.

"No soy lo mismo. Yo soy diferente a los que el a peleado. Lo verán el 12 de octubre", declaró.

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