Cruz de cara a su primera gran pelea

19:40 ET
Actualizado el
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

LAS VEGAS -- De los Juegos Olímpicos de Sidney 2000, tres nombres fueron muy mencionados por habilidades únicas que hacían pensar podrían convertirse en el futuro inmediato en el boxeo rentado: Miguel Angel Cotto, Iván Calderón y Orlando Cruz.

Orlando Cruz
AP Photo/Dennis M. Rivera PichardoOrlando Cruz enfrenta a Orlando 'Siri' Salido quien le ganó a su compatriota Juan Manuel López
Los pronósticos no se equivocaron y trece años más tarde, dos de ellos gozan de haberse consolidado con varios títulos ceñidos a sus cinturas. El único que falta es Cruz.

Tras una carrera plagada de altos y bajos, producto de lo que él mismo llamó "falta de disciplina", finalmente Cruz (a sus 32 años) siente que madurado y a su vez encontrado el momento en el que espera demostrar que también pertenece a esa élite mundialista en la que Cotto es el único activo en la actualidad.

Cruz enfrentará el sábado en el evento coestelar del cartel a celebrarse en el Thomas & Mack Center de la Universidad de Las Vegas, al varias veces campeón Orlando 'Siri' Salido, un púgil que viene con hambre de recuperar el título que una vez le ganó al puertorriqueño Juan Manuel 'Juanma' López y que perdió en enero de éste año frente al mexico-americano Miguel Angel 'Mikey' García.

Ambos disputarán la vacante pluma que surgió luego de que el propio García no pudiera hacer el peso en su primera defensa de título el pasado mes de junio de cara a su pelea con 'Juanma' López.

"Le tengo mucho respeto a Salido y a su equipo de trabajo. Pero éste es mi momento", aseguró Cruz.

Cruz firmó como profesional en el año 2000 de la mano del promotor mexicano Ricardo Maldonado, luego su contrato fue adquirido por los hermanos Juan Antonio y Carlos 'Sugar' De León quienes lograron un acuerdo con la empresa Universal Promotions del promotor Javier Bustillo. Años más tarde Cruz firmó con Golden Boy Promotions quienes le dieron el 'release' en el 2010 luego de sus dos derrotas, la primero contra Cornelius Lock y luego con Daniel Ponce de León. Actualmente es parte de All Star Boxing con la que lleva un total de cuatro victorias al hilo.

Con ellos a su lado, también hizo su más íntima revelación hace un año: su preferencia por parejas de su mismo sexo. Cruz es el primer boxeador en declarar abiertamente que es gay y eso le ha dado otro gran impulso a su carrera. Sin un título, ya muchos le conocen.

"No hay nada que por bien no venga. Hoy me siento más maduro, me siento en plena confianza y listo para esta oportunidad", comentó Cruz.

"Creo que las cosas llegan a su momento y éste es mi tiempo. El tiempo de yo rehacer mi carrera con enfoque. Este el momento que tanto añoraba. También prometí que ganaría esa corona mundial para ser parte de ese grupo de olímpicos de los que se habló mucho y en donde yo también estaba", indicó.

Salido, un veterano cuya foja de 39-12-2 y 27 nocáuts es un reflejo puro de lo duro que ha sido su carrera, viene de dos duros años sobre el ring. En su pelea con García fue derribado en varias ocasiones y terminó con una lesión en uno de sus pómulos.

En cambio Cruz prácticamente no ha recibido castigo. Sus años como profesional son muchos, pero apenas tiene 23 combates. El boricua exhibe marca de 20-2-1 y 10 nocáuts, y es el segundo puertorriqueño que enfrentará al 'Siri', un boxeador aguerrido, que siempre va hacia el frente y que depende de sus peligrosos volados.

"Creo que hemos hecho todo lo necesario para ir tras esa victoria. Hemos tenido una gran preparación en donde incluso he hecho guanteos con peleadores de entre 122 y 165 libras. Creo que esto es suficiente para demostrarle a la gente sobre el ring que tengo madera de campeón mundial. Que seré el próximo campeón de Puerto Rico. Llegó mi momento", apuntó.

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