Crece el fenómeno de Cruz

22:10 ET
Actualizado el
Por Carlos A. Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com
Cruz crea polémica por indumentaria
Orlando Cruz se enfrenta a Orlando Salido en la pelea co-estelar a la pelea de Márquez vs BradleyTags: espn deportes, orlando salido, orlando cruz, juan manuel marquez, timothy bradley

LAS VEGAS -- Tal parece que Orlando Cruz se ha convertido en un verdadero fenómeno en la 'Ciudad del Juego'. Sólo le falta agregar el sábado una victoria y un cinturón mundial cuando enfrente al ex campeón Orlando 'Siri' Salido y lo demás podría ser historia.

Cruz se ha transformado en toda una revolución mediática ésta semana, de acuerdo a los principales voceros de la empresa Top Rank, y esto ha ayudado a que el evento que se presentará en el Thomas & Mack Center haya tenido un considerable aumento en las ventas de boletos.

Aunque todavía no existe un número exacto, se estima el efecto de Cruz aumente en cerca de 3 mil las ventas del cartel, que apenas llegaban a 10 mil a mediados de semana, y que tendrá como plato principal el choque entre el campeón de las 147 libras, Timothy Bradley y el mexicano Juan Manuel Márquez.

El incremento se produjo precisamente cuando Cruz reveló el colorido uniforme que usará para el combate que tuvo diversas reacciones entre los seguidores del boxeo por tratarse de la bandera de Puerto Rico con los colores de simbólicos del movimiento gay.

La oportunidad que tendrá Cruz de convertirse en el primer campeón mundial gay en la historia del boxeo rentado, también lo ha puesto en las portadas de importantes medios cómo ABC y NBC News.

"Primer boxeador abiertamente gay tendrá oportunidad de título mundial", reza el titular de la sección Nite Line con Diane Sawyer en ABC News.

Fox Latino, Yahoo Sports, USA Today, y muchos medios a nivel mundial, también han reseñado la carrera de Cruz y lo que podría suceder de finalmente conquistar la corona del mundo de la división pluma en la Organización Mundial de Boxeo.

Cruz, que tiene marca profesional de 20-2-1 y 10 nocáuts, enfrentará a un Salido, que ya ha estado en esta situación antes. Salido, de 32 años, y que en sus últimas tres peleas ha sido derribado en seis ocasiones, tiene marca de 39-12-2 y 27 nocáuts.

Una derrota podría firmar su retiro del deporte de los guantes. En cambio, Cruz, que tiene la misma edad que Salido, es un boxeador que no ha tenido tanto castigo y que cuenta con la habilidad y la preparación para alzarse con una victoria.

Cruz fue parte del equipo olímpico de Puerto Rico en los Juegos de Sidney 2000, acompañando a los actuales ex campeones mundiales Miguel Angel Cotto e Iván Calderón.

El haber anunciado abiertamente su preferencia sexual, ha disparado su carrera de una forma que muy pocos pensaban que sucedería.

Cruz ha demostrado que además de conquistar un renglón de fanáticos de éste deporte, también está atrayendo a otro grupo que apenas sigue el boxeo: la comunidad Lésbica, Gay, Bisexual, Transexual y Transgero, conocida como LGBTT.

"El boxeo es un deporte de 'macho' y el que Orlando Cruz haya revelado su verdadera identidad es un paso adelante para la comunidad LGBTT y para la comunidad en general", expresó la estrella del tenis, Billie Jean King, en unas recientes expresiones en el The Desert Sun Newspaper. "Atletas como Orlando son un orgullo y nos dan la oportunidad de educarnos", añadió.

Para Top Rank es todo una novedad que les está rindiendo frutos cada día.

"Esto es una de esas cosas que no suceden", dijo Lee Samuels, vocero de Top Rank. "Que un boxeador como Orlando recibe el apoyo de una leyenda como lo es Billie Jean King hace que el boxeo trascienda. Esto también sin dudas trae otro tipo de fanático que usualmente no viene a estos eventos", agregó.

Cruz subirá el sábado con un atuendo colorido, al que le agregará también los tonos relacionados a la lucha contra el cáncer del seno, otras de las causas con las que él se ha aliado.

"Yo lo he dicho. Si Orlando gana el título del mundo se convertirá en más que un 'Fenómeno'. Será quizás uno de los boxeadores más famosos del mundo", aseguró el entrenador José Antonio 'Toño' De León.

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