Pactado: Judah vs. Malignaggi

14:34 ET
Actualizado el
Por Dan Rafael
ESPN.com
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Prepárense para la Batalla de Brooklyn.

Los excampeones superligero y welter, Zab Judah y Paulie Malignaggi, pelearán por la supremacía de su distrito neoyorquino, cuando se enfrenten el 7 de diciembre en el Barclays Center de Brooklyn, un combate que será televisado por Showtime.

"Esa es su casa y ellos quieren ser el número uno en casa", dijo Richard Schaefer, ejecutivo principal de Golden Boy Promotions, a ESPN.com tras cerrar la pelea. "Pienso que es una pelea fascinante. Es acerca de orgullo. Ellos no quieren perder frente a su gente, especialmente ante un rival que también es de su ciudad natal. Así que se trata de orgullo, de orgullo de Brooklyn. Es la Batalla de Brooklyn".

Judah y Malignaggi mediante un volado que se transmitirá vía Skype determinarán cómo se anunciará la pelea para las conferencias de prensa, Judah-Malignaggi o Malignaggi-Judah.

Malignaggi, quien cumple 33 años el próximo mes, y Judah, quien cumplirá 36 años a finales de octubre, se conocen desde que eran adolescentes y han sido amigos.

Pero negocios son negocios.

"Pienso que la pelea pudo pactarse con más dinero para nosotros, pero ya está hecha y es una pelea que los aficionados quieren ver. Pelearemos por Brooklyn", dijo Malignaggi a ESPN.com. "Hemos girado mutuamente en la órbita del otro por mucho tiempo".

Judah (42-8, 29 KOs) y Malignaggi (32-5, 7 KOs) vienen de perder sus respectivas peleas de campeonato en Brooklyn. Judah cayó en una dura batalla contra el entonces campeón superligero Danny García en Abril, un combate donde Judah fue enviado a la lona, pero donde más tarde puso a García en problemas en la recta final. En junio, Malignaggi perdió su título welter por decisión dividida ante Adrien Broner.

Ahora, Judah, quien vuelve a peso welter (donde alguna vez fue el campeón indiscutido) y Malignaggi, se enfrentarán en una pelea que probablemente pondrá al vencedor con otra oportunidad titular, y a la vez dañará seriamente los prospectos del perdedor.

"Cuando vieron a Paulie pelear contra Adrien Broner en junio, fue el mejor Paulie Malignaggi que hemos visto en mucho tiempo, aunque él no obtuvo la decisión", dijo Schaefer. "Y cuando Zab Judah peleó contra Danny García, fue lo mismo. Así que ahora se enfrentarán entre ellos, y si ambos pelean tan bien como lo hicieron en sus últimos combates, tendremos una gran pelea".

Una conferencia de prensa para anunciar la pelea está programada para el martes en el Barclays Center. Schaefer dijo que Judah y Malignaggi harán un volado mediante una videoconferencia por Skype para determinar la forma en cómo será promocionada la pelea en cuanto a la conferencia de prensa, Judah-Malignaggi o Malignaggi-Judah.

Luego, en la conferencia del martes, Schaefer dijo que habrá una serie de volados para determinar detalles del resto de la promoción, al igual que definir temas como quién será el último en entrar al ring, quien será el último en ser anunciado y quién será el primero en subir a la báscula en el pesaje previo.

Sorpresivamente, Malignaggi y Judah nunca han realizado sesiones de sparring juntos, pese a haber efectuado dicha actividad por separado con un grupo estelar de peleadores neoyorquinos.

"Nunca ha ocurrido, sé que es sorprendente", dijo Malignaggi. "Pienso que ya hice sesiones de sparring con todos los que se podía en Nueva York. Y creo que será una buena pelea. Es difícil elegir a un ganador. Hay ventajas para ambos. Tendremos la respuesta el 7 de diciembre".

Malignaggi hubiera preferido una revancha contra Broner, pero cuando las posibilidades de que eso ocurriera fueron mínimas, Malignaggi aceptó la pelea contra Judah, quien se mostró interesado desde un inicio.

En la pelea co-estelar, Schaefer dijo que el campeón interino superwelter Erislandy Lara (18-1-2, 12 KOs), de 30 años y quien es un desertor cubano que actualmente reside en Houston, enfrentará al también zurdo y ex campeón Austin Trout (26-1, 14 KOs), de 28 años y procedente de Las Cruces, N.M., en una confrontación de boxeadores habilidosos.

Lara, un ex campeón mundial amateur, fue derribado dos veces pero ganó un título interino vacante en junio, por knockout en el décimo asalto sobre Alfredo Angulo, en una trifulca inesperada. Trout obtuvo un campeonato mundial vacante en 2011 y realizó cuatro defensas exitosas, incluyendo superar por decisión a Miguel Cotto el pasado diciembre, antes de sufrir su primera derrota en abril, por decisión unánime ante Saúl "Canelo" Álvarez.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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