Lara defenderá ante Ishe Smith

2:52 ET
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Por Dan Rafael
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Lara lejos de la órbita del Canelo
El emparejamiento entre el cubano Erislandy Lara y el mexicano Saúl 'Canelo' Álvarez parece cada día más lejanoTags: erislandy lara, saul alvarez, canelo, espn deportes, boxeo

Erislandy Lara
Maddie Meyer/Getty ImagesErislandy Lara tendrá que defender ante Ishe Smith antes de que se convierta en realidad su reto a Canelo Álvarez
El campeón super welter Erislandy Lara, quien recién fuera elevado de monarca interino a monarca absoluto, hará la primera defensa de su título ante el ex campeón Ishe Smith el 2 de mayo en el Hard Rock Hotel & Casino de Las Vegas, informó Richard Schaefer, ejecutivo principal de Golden Boy Promotions, a ESPN.com.

"Gran pelea en un gran fin de semana. No podemos esperar", dijo Schaefer. "Lara es uno de los principales peleadores en las 154 libras, además que Ishe Smith quiere recuperar el título mundial. Es una gran pelea para ambos".

El pleito encabezará una función televisada por Fox Sports 1 la noche antes del evento boxístico principal del fin de semana, la cartelera de pago por evento donde Floyd Mayweather Jr. unificará su título welter contra Marcos Maidana, el 3 de mayo en el MGM Grand de Las Vegas.

Mayweather observará con interés la pelea, ya que su compañía, Mayweather Promotions, representa a Smith. Lara (19-1-2, 12 KO) y Smith (25-6, 11 KO) se retaron mutuamente en las redes sociales, mientras la pelea era acordada.

"Ishe Smith habla demasiado en internet. Veamos si pelea de la misma forma en como habla", afirmó Lara. "Estoy en un nivel distinto, y él lo sabrá en cuanto suene el primer campanazo. Él se enfrentará al mejor superwelter del mundo y la presión se le está acumulando, entonces él intenta fortalecerse mentalmente. El 2 de mayo, le haré un favor a Mayweather, y retiraré a este payaso. Estoy listo para pelear".

Lara, de 30 años, quien era un notable peleador amateur cubano que desertó y actualmente reside en Houston, ganó un título interino vacante el pasado junio, cuando sobrevivió a dos derribes y noqueó a Alfredo Angulo en el décimo round. Él realizó la primera defensa de su campeonato interino el 7 de diciembre, superando fácilmente por decisión al ex monarca Austin Trout.

Smith, de 35 años, se convirtió en el primer nativo de Las Vegas que conquista un campeonato mundial, luego de que superó por decisión mayoritaria a Cornelius "K9" Bundrage en febrero de 2013, en pelea disputada en Detroit, ciudad natal de Bundrage.

Sin embargo, Smith perdió el título en su primera defensa, cayendo por decisión dividida en septiembre en el MGM Grand, durante las peleas de soporte de la función Floyd Mayweather-Canelo Álvarez. Gracias a sus vínculos cercanos con Mayweather, Smith recibirá otra oportunidad titular pese a que viene de una derrota deslucida ante Molina.

"Es un sueño hecho realidad, no solamente al tener una oportunidad más para ganar otro título mundial, pero además hacerlo enfrente de mis aficionados y mi familia es una bendición. Me siento honrado", afirmó Smith. "A Lara se le ofreció la oportunidad de pelear contra mí en 2012. La declinó y optó por pelear contra Freddy Hernández. El 2 de mayo le demostraré que tenía razón al declinar el pleito en esa ocasión. Estoy listo para dejarlo todo y recuperar uno de los cinturones superwelter. El 2 de mayo, convertiré su sueño americano en una pesadilla americana".

Con una victoria, Lara luce como un posible rival para Álvarez, un ex campeón unificado, quien noqueó a Angulo en el décimo round el 8 de marzo. Luis DeCubas Jr., mánager de Lara, dijo que su peleador no se está adelantando con miras a una pelea potencial contra Álvarez.

"Pienso que Lara está en su elemento, es una pelea fácil para él contra cualquiera en las 154 libras", dijo DeCubas. "Ishe Smith es un peleador sólido, un ex campeón mundial que ha enfrentado a muchos peleadores buenos. Escuchamos que él se parece a Floyd Mayweather Jr. durante las sesiones de sparring, pero cuando se quita los protectores para la pelea verdadera, se convierte en Ishe Smith. Así que el 2 de mayo, Lara comprobará que Ishe Smith no pertenece en el mismo lugar dentro del ring que Lara. Él ha hablado demasiado, y realmente eso motivó a Lara.

"Canelo ni siquiera está en nuestras mentes. Nuestro enfoque total está con Ishe Smith. Una vez que Lara se encargue de Ishe Smith, entonces pensaremos en una gran pelea, y dejaremos que (el consultor) Al Harmon se ponga a trabajar para conseguirle dicho combate".


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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