Crawford defenderá en casa

19:56 ET
Actualizado el
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Terence CrawfordAP Photo/Tony GutierrezTerence Crawwford enfrentará a Yuriorkis Gamboa en la ciudad natal del campeón ligero
Aunque el campeón mundial ligero Terence Crawford ha sido un boxeador profesional desde el 2008, nunca ha peleado en su ciudad natal de Omaha, Nebraska. Pero eso cambiará cuando haga su primera defensa allí contra Yuriorkis Gamboa, en un encuentro de dos de los boxeadores más calificados en el deporte.

Crawford se enfrentará a Gamboa el 28 de junio en el evento estelar de una cartelera televisada por HBO en el CenturyLink Center en Omaha, de 18,300 asientos, y está motivado.

"Ha sido un largo tiempo de espera", Crawford le dijo a ESPN.com el martes después se concertó la pelea. "He estado esperando desde que me convertí en profesional. Hay mucho apoyo aquí hacia mí, un montón de gente siempre me pregunta cuándo voy a pelear aquí. Conseguimos la pelea aquí y todo el mundo está entusiasmado con ella. Va a ser una gran oportunidad para mí el pelear en Omaha y tener éxito con una victoria sobre un boxeador como Gamboa."

Una conferencia de prensa en la arena -- a unos 20 minutos de la casa de Crawford -- está programada para el jueves por la tarde y estará abierta al público.

"Yo estaba mirando la situación del peso ligero y creo que esto enfrenta a los dos mejores pesos ligeros del mundo", dijo a ESPN.com Bob Arum, presidente de Top Rank, quien promueve a Crawford. "Creo que el ganador legítimamente se establece como el número uno en ese peso. La otra cosa que me atrae es que estamos haciendo esta pelea -- una verdadera pelea de alto calibre -- en el corazón del país y, con suerte, esto puede ayudar a traer de vuelta el interés en el boxeo en una parte importante del país, donde no obtienen demasiadas grandes peleas".

La pelea será la segunda pelea de título mundial en la historia de Omaha. En 1972, 15 años antes del nacimiento de Crawford, Joe Frazier defendió el campeonato de peso pesado ante Ron Stander, de Omaha, en el Civic Auditorium y lo noqueó en el quinto asalto para retener el título.

Crawford (23-0, 16 KO), de26 años, ganó su título mundial de las 135 libras por decisión unánime el 1 de marzo, cuando viajó a la casa de Ricky Burns en Glasgow, Escocia y lee puso una clínica de boxeo para ganar por decisión unánime clara.

Gamboa (23-0, 16 KO), de 32 años y medallista de oro olímpico cubano en el 2004 ahora con sede en Miami, desertó y se convirtió en profesional en 2007. Él unificó dos títulos mundiales en peso pluma en el 2010 con una victoria por decisión ante Orlando Salido, pero sólo ha peleado cuatro veces desde entonces, mientras que también está implicado en el escándalo de drogas para mejorar el rendimiento Biogénesis.

Gamboa no pelea desde junio de 2013, cuando superó por puntos Darleys Pérez en Montreal para ganar un título de peso ligero interino vacante en su debut en la división. Inicialmente, Gamboa, quien es promovido por el rapero Curtis "50 Cent" Jackson, iba a regresar a la división de peso ligero junior para desafiar al titular Mikey Garcia este verano, pero García pidió demasiado por la pelea y Crawford fue el próximo rival lógico.

"Esta pelea es tan buena, tal vez mejor que García-Gamboa", dijo Arum. "Simplemente no compartíamos las demandas económicas de Mikey. Mucho de esto fue impulsado por otras personas, quienes le dijeron que Gamboa estaría recibiendo $1.5 millones y que él sólo estaba recibiendo $750,000, que era absurdo e incorrecto. Pero hemos hecho una buena pelea aquí. Gamboa tiene una gran cantidad de energía, pero como la mayoría de los combatientes cubanos, él es muy cauteloso y un muy buen boxeador. Crawford es un excelente boxeador.

"Realmente creo que vamos a ver algunos fuegos artificiales, ya que Gamboa tiene una tendencia a caer y con la multitud, será en un ambiente muy bullicioso y emocionante. El hecho de que no ha habido una pelea de primera en Omaha desde 1972 es increíble. Esta será enorme".

El vicepresidente de Top Rank, Carl Moretti, dijo que "No se verá la pelea tradicional de intercambio de puños. Lo sabemos. Con estos chicos y sus habilidades, la capacidad de velocidad y el boxeo probablemente determinará el ganador. Estilísticamente, será más de una partida de ajedrez, con más velocidad y boxeo, pero el capo de las 135 libras va a salir de esta pelea".

Crawford dijo que ha seguido la carrera de Gamboa desde hace varios años y nunca pensó que iba a pelear ante él, pero aceptó el reto felizmente.

"Veo esta pelea como si fuera de alto riesgo, alta recompensa", dijo Crawford. "Al principio de mi carrera, yo lo veía como un gran peleador y nunca pensé que estaría peleando en contra de él, pero ahora que estamos aquí es una gran oportunidad para mí. Vamos a estar los dos ahí, ambos nos apegaremos a nuestro plan de pelea y daremos una buena batalla".

En cuanto a las posibles distracciones de pelear en casa, Crawford dijo que no tendría ningún problema.

"Hay distracciones donde quiera que vaya", dijo. "Cuando fui a Escocia todos hablaban de la gente y si eso sería una distracción. No lo fue. Sólo tengo que mantener la concentración y hacer el trabajo".

Moretti dijo que está trabajando para finalizar la pelea co-estelar de HBO, en la que se enfrentará al ex campeón ligero unificado Juan Díaz (39-4, 19 KO), de 30 años y natural de Houston, ante el ex retador al título Raymundo Beltrán (29-6-1, 17 KO), de 32 años y natural de México pero residente en Los Angeles.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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