A empezar desde cero

El defensa Mario Méndez regresa al equipo de Toluca tras su aventura en Argentina y afirma que luchará por ganarse la titularidad con los Diablos Rojos

20:29 ET
Actualizado el
Por Graciela Reséndiz
ESPNdeportes.com

MÉXICO -- Desde el domingo pasado hace pretemporada con el Toluca. El defensa lateral Mario Méndez está de vuelta, luego de vivir una gran experiencia -según sus palabras- jugando un año en el Vélez Sarsfield.

Prácticamente, con ese par de torneos en el futbol argentino tuvo para regresar a casa feliz y satisfecho por la oportunidad que se le presentó de jugar en el extranjero.

A sus 28 años, el mundialista en Alemania 2006 está por firmar contrato con los Diablos, equipo dueño de sus derechos federativos. Está contento por retomar su carrera en México, a casi 10 años de haber debutado en la Primera División, con el Atlas, de la mano de Ricardo La Volpe.

"Me fue bien. Mi familia y yo vivimos muy a gusto en Argentina. Toda la gente siempre me trató bien en todo momento", dijo Méndez desde Acapulco, Guerrero, donde el equipo que dirige el argentino José Pekerman se prepara con vista al Torneo Clausura 2008.

"La verdad, no me arrepiento de haber jugado un año en un futbol de alto nivel, en el que muchos querrían jugar. Creo que aproveché mi oportunidad. Fui un jugador con participaciones muy regulares en los dos torneos. Por momentos no estuve en la alineación, pero fue por decisiones tácticas, nada más".

En este momento no piensa en volver a jugar fuera de México. Dice que está 100% concentrado en la temporada que se avecina con el conjunto rojo. Ya Dios dirá lo que más adelante le depare el destino.

VARIOS OFRECIMIENTOS, Y PREFIRIÓ TOLUCA
El zaguero mexicano señala que durante las últimas semanas que vivió en Argentina recibió propuestas de varios clubes mexicanos, inclusive del Veracruz. Recordemos que el conjunto jarocho es administrado por Alberto de la Torre, mismo que era presidente del Atlas cuando le tocó presentarse en la máxima categoría.

"La gente me preguntaba si era cierto que yo jugaría en el Veracruz, pero nunca ha habido nada. Solamente hubo ofertas, pero nada más. La idea siempre ha sido que yo regresara al Toluca".

-¿Esperas ganarte un lugar en el cuadro titular o jugar por venir del extranjero?
-"Por supuesto que espero ganarme un sitio, así como la confianza del técnico y de mis compañeros. "Empiezo de cero, con todas las ganas de jugar y de apoyar al equipo. Me preparé al máximo para ganarme la oportunidad de jugar cada semana".

-¿Ya sabes por cuánto tiempo será tu contrato?
-"No. Todavía no he charlado con la directiva. Llegué el viernes pasado por la noche a Toluca; el sábado estuve en el desayuno que organizó la directiva -por la salida de Rafael Lebrija de la presidencia-, y ahorita estamos de pretemporada".

Acerca del InterLiga, el primer torneo del nuevo año que jugará el Toluca, dijo que espera que sea uno de los dos equipos que obtengan el boleto a la Copa Libertadores. Los rojos están ubicados en el grupo A con el América, Atlas y Morelia; el B lo integran: Pumas, Cruz Azul, Monterrey y San Luis.

SOBRE EL TRI, SIN POLÉMICAS
-Jugaste en Argentina, pero Hugo Sánchez, el técnico nacional, parece que no te vio. Nunca fuiste requerido para la Selección Nacional...

-"No quiero decir si me vio o no. La verdad, no deseo hacer polémica de nada. No voy a referirme al tema. Si algún día regreso a la Selección será porque lo merezco. Hoy estoy ante un nuevo reto que es Toluca, con el que ya fui campeón. Me siento contento de regresar. Ya veremos que dice el tiempo sobre una vuelta a la Selección".

Si algo tiene Mario es paciencia, y hoy no es la excepción. Por eso no dudamos que su regreso al futbol mexicano y al Toluca será fructífero; dejémoslo al tiempo.