Las peleas más significativas de Pacman

El gran Manny Pacquiao ha tenido una gran carrera en el boxeo, pero hay algunas peleas del filipino que se destacan por el resto de las otras

14:53 ET
Actualizado el
Por Don Steinberg
Especial para ESPN.com

Manny Pacquiao y Lehlohonolo Ledwaba

Getty Images

Luego de seis rounds, Ledwaba aprendió todo lo que debñia saber sobre el entonces joven Pacquiao

Un vistazo a seis peleas esenciales en la carrera de Manny Pacquiao:

Combate profesional No. 28
Oponente: Medgoen Singsurat (18-0)
Fecha y lugar: 17 de septiembre de 1999; Nakhon Si Thammarat, Tailandia
Resultado: Singsurat por KO técnico en la ronda tres
Por qué es importante: Se convirtió en profesional en las 106 libras a los 16 años, Pacquiao arrasó con sus oponentes con una velocidad arrolladora y una potencia con sus golpes izquierdos que lastimaban como si fuese un hombre más grande.

Sin embargo, a veces le faltaba un poco de concentración y era un poco descuidado. En los primeros cinco años que peleó como profesional, perdió en dos oportunidades. En su combate número 12, iba detrás de su compañero, Filipino Rustico Torrecampo, en la ronda tres cuando Torrecampo noqueó a Pacquiao -- con una combinación que pareció incluir un golpe bajo y un cabezazo (el relator que transmitía por televisión dijo que los ojos de Pacquiao tenían la mirada perdida cuando reaccionó). Ni el árbitro, ni Pacquiao sabían qué era lo que le había pegado. De esa manera tuvo que aceptar su primera derrota. En la segunda pelea que perdió, enfrentaba al invicto, Medgoen Singsurat. En el segundo round, el invicto Thai le dio duro a Pacquiao en las sogas, y Singsurat lanzó un golpe al cuerpo en la tercera ronda que hizo que Pacquiao quedase en el suelo definitivamente. Pacquiao había tenido dificultades para llegar al peso, y esa fue su última pelea en las 112 libras.

Combate profesional No. 32
Oponente: Nedal Hussein (18-0)
Fecha y lugar: 14 de octubre de 2000; Antipolo City, Filipinas
Resultado: Pacquiao por KO técnico en la ronda diez
El Combate Soñado
Cartelera
Cartelera televisada de la velada presentada por Golden Boy Promotions/Top Rank este sábado (HBO PPV, 9 ET Sólo en EE.UU.) desde el MGM Grand Garden Arena en Las Vegas:

• Welter: Oscar De La Hoya (39-5, 30 KOs) vs. Manny Pacquiao (47-3-2, 35 KOs), 12 rounds

• Welter Jr.: Víctor Ortiz (22-1-1, 17 KOs) vs. Jeff Resto (22-2, 13 KOs), 12 rounds

• Pluma Jr.: Juan Manuel López (23-0, 21 KOs) vs. Sergio Medina (33-1, 18 KOs), por la corona de López

• Supermediano: Daniel Jacobs (12-0, 11 KOs) vs. Víctor Lares (14-3, 3 KOs), 8 rounds
Por qué es importante: El australiano invicto en el peso pluma junior, Nedal Hussein, fue una prueba para Pacquiao en todos los aspectos posibles. Pero fue una recta izquierda en la ronda cuatro la que envió a Pacquiao al piso. Después de que el conteo llegara a ocho, Hussein intentó definirlo muy torpemente. Le dio con el antebrazo a la cabeza de Pacquiao y el árbitro, Carlos Padilla, penalizó a Hussein con un punto. Pacquiao se tomó un momento para recuperarse y en la siguiente ronda ya estaba aterrizando potentes combinaciones. Le ocasionó un terrible corte en la mejilla a Hussein, y en la ronda diez, con un Pacquiao exhausto liderando en las tarjetas, la pelea se dio por terminada bajo consejo del médico.

Esa no fue la única vez que Pacquiao se recuperó tras una caída. En 2003, Serikzhan Yeshmagambetov de Kazakstán dejó a Pacquiao en el piso en el asalto cuatro. En la siguiente ronda, Pacquiao le respondió haciéndolo caer dos veces y así se terminó el encuentro.

Combate profesional No. 35
Oponente: Lehlohonolo Ledwaba (33-1-1)
Fecha y lugar: 23 de junio de 2001; Las Vegas
Resultado: Pacquiao por KO técnico en la ronda seis
Por qué es importante: Era la primera pelea de Pacquiao en los Estados Unidos y su debut por HBO. Tenía un nuevo entrenador, Freddie Roach, y había aceptado este desafío por el título en el peso súper gallo de la FIB con dos semanas de anticipación.

Pero eso no importó demasiado: Destruyó al hábil campeón, Lehlohonolo Ludwaba. Intercambiaron golpes cortos al comienzo, pero los golpes fuertes de Pacquiao fueron más rápidos y más duros. La nariz de Ledwaba ya estaba cubierta de sangre en la ronda uno y en el round dos quedó en el piso tras un golpe izquierdo de Pacquiao. Potentes golpes dejaron muy inestable a Ledwaba antes de que las campanas que cerraran las rondas cuatro y cinco. Una recta izquierda a la quijada del sudafricano lo dejó en el piso nuevamente en el comienzo del asalto seis.

Cuando un aluvión de golpes de Pacquiao hicieron que Ledwaba quedase en el piso una vez más, el árbitro Joe Cortez detuvo el combate y Ledwaba, ensangrentado y destruido, decidió quedarse recostado unos minutos para recuperarse mientras los que celebraban al Nuevo campeón lo rodearon.

Combate profesional No. 41
Oponente: Marco Antonio Barrera (57-3)
Fecha y lugar: 15 de noviembre de 2003; San Antonio
Resultado: Pacquiao por TKO en 11
Pacquiao vs. Barrera

AP

Pacquiao no tuvo mucho poder en sus golpes en la 2ª pelea con Barrera

Por qué es importante: Enfrentar al legendario Marco Antonio Barrera fue un paso gigantesco. Y cuando Pacquiao cayó a las lonas en el primer round (por estar fuera de balance en el momento exacto del impacto, a pesar de que el referí Laurence Cole lo declaró como una caída) algunos pensaron que Barrera terminaría el pleito tempranamente. Pero muy pronto pareció como si Barrera hubiese sido emboscado. En el segundo asalto, Pacquiao conectó 31 golpes de poder y lanzó gestos de burla mientras demostraba una velocidad de manos muy superior. Conectó una combinación de cinco golpes que abrió el camino entre la defensa de Barrera para que penetre su izquierda. Una izquierda al mentón de Barrera lo depositó en las lonas en el 3er asalto. Un choque de cabezas en el séptimo asalto ensangrentó la cara de Barrera para agregarle un aspecto brutal a la paliza. Pacquiao envió a Barrera a las lonas en el 11er as alto y cerró ferozmente el round para que el rincón rival acabe lanzando la toalla al ring. La revancha en el 2007 fue una versión desacelerada de la primera. El tiempo más lento ayudó a que Barrera sobreviva, pero la canción siguió siendo la misma, y Pacquiao ganó por decisión.

Combate profesional No. 42
Oponente: Juan Manuel Márquez (42-2)
Fecha y lugar: 8 de mayo de 2004; Las Vegas
Resultado: Empate
Manny Pacquiao y Juan Manuel Márquez

AP

Pacquiao mandó a la lona a Márquez 3 veces en el primer round, pero no lo pudo noquear

Por qué es importante: Todo hacía prever que sería otra paliza de vieja escuela por parte de Manny Pacquiao. Las furiosas izquierdas en punta de Pacquiao enviaron a Márquez a las lonas en tres ocasiones (y le rompieron la nariz) en el transcurso de un minuto en el primer round. Pero Márquez sobrevivió y logró mejorar. Hacia el final del tercer asalto, ya había encontrado el modo de pasar por debajo de esa caliente izquierda y contraatacaba con derechas duras sobre la defensa y ganchos de izquierda también, poniendo límites a la furia de Pacquiao durante varios asaltos. A partir de ahí se turnaron para dominar el pleito. Marquez casi sacude a Pacquiao con una derecha en punta al mentón en el sexto. Pacquiao castigó a Márquez con varias izquierdas en el noveno.

Las tarjetas de los jueces eran muy variadas. Uno de ellos vi ganar por 115-110 a Márquez, otro la vio igual en 115-110 para Pacquiao. El juez Burt Clements selló el empate con una tarjeta de 113-113, pero luego admitiría haber cometido un error. Debería haber marcado el primer asalto en 10-6 para Pacquiao en lugar de 10-7. Pacquiao se hubiese entonces alzado con la decisión.

Combate profesional No. 46
Oponente: Erik Morales (47-2)
Fecha y lugar: 19 de marzo de 2005; Las Vegas
Resultado: Morales por decisión en 12
Morales vs. Pacquiao

Chris Cozzone/FightWireImages

Pacquiao fue demasiado para Morales en la 2ª y 3ª pelea entre ambos

Por qué es importante: La subida de Pacquiao a las 130 libras le valió un combate con un Erik Morales más grande y experimentado, que había visto las peleas de Pacquiao con Barrera y Márquez una y otra vez. En respuesta a los tempranos ataques relámpago de Pacquiao en los primeros asaltos de aquellas peleas ante sus compatriotas mexicanos, Morales dijo: "Conmigo, eso no se hace".

Cuando Pacquiao soltaba las manos, Morales lo enviaba a las lonas con contragolpes de derecha. Ambos peleadores tuvieron momentos buenos alternadamente (el primero y el último de los rounds de esta pelea fueron candidatos a asalto del año) pero Pacquiao, debilitado por un corte en el quinto asalto, estaba empeorando. Para el comienzo del sexto parecía ya que necesitaría un nocaut. Morales se vio muy bien en el 11ero, Pacquiao se alzó con el 12mo. A pesar de ser cerrada, la pelea fue anotada de igual manera en todos los rounds por los tres jueces: todos vieron ganar a Morales por 115-113. La revancha del 2006 fue similar, pero Pacquiao contragolpeó más seguido que el ya decadente Morales. Pacquiao anotó dos caídas y un TKO en el 10mo asalto. En su tercer choque en el 2007, Pacquiao aplastó a Morales en apenas tres asaltos.