A quienes hay que mirar

CC Sabathia y los hermanos Uptons serán de lo más destacado en el 2009

10:46 ET
Actualizado el
ESPN.com

¿Qué va a pasar este año en el béisbol de las Grandes Ligas? La preguntamos a varios de los mejores reporteros de ESPN acerca de los peloteros y los equipos a observar en nueve categorías diferentes en el 2009.

JUGADOR QUE LLEGÓ A ESTRELLA
Justin Upton, CF, Diamondbacks

Upton

Hay momentos en los que la habilidad física extraordinaria de un jugador joven es más avanzada que su aptitud emocional y mental. Y es durante esta etapa del desarrollo que hablamos acerca del potencial del jugador -- lo que es y lo que puede llegar a ser. Cuando un jugador joven finalmente madura, en muchas ocasiones vemos un aumento significativo en su rendimiento en el que su potencial da paso al estrellato.

En el 2009, ese jugador joven lo será Upton. Su temporada sobresaliente va a llegar a los 21 años, un año antes de lo que lo logró su hermano, B.J., quien a los 22 bateó .300 y conectó 24 jonrones para Tampa Bay en el 2007. En el 2008, luego de un gran mes de abril, Justin chocó con la pared. La liga se ajustó a él, y tuvo problemas para encontrar respuestas. El éxito en las Grandes Ligas llega al hacer ajustes. Esto, en ocasiones, es difícil de entender para los jugadores jóvenes hasta que finalmente caen y fallan. Luego de un viaje a liga menor, Justin terminó la temporada con el equipo grande y lo hizo muy bien. Está comenzando a aprender paciencia y a darse cuenta que el primer strike no es necesariamente el mejor strike que va a ver en su turno. Est;a comenzando a entender que para poder batear a nivel de grandes ligas, alguna veces tiene que esperar un pitcheo en vez de abanicar a lo primero que le lancen.

La temporada de estrellato de Justin tiene el potencial de superar la producción de su hermano en el 2007. Este chico va a ser una super estrella, y este es su año para brillar.
-- Steve Phillips

NUEVA CARA EN NUEVO LUGAR
CC Sabathia, LHP, Yankees

Sabathia

Sabathiallega a Nueva York igual que lo hizo Johan Santana el año pasado: dos trenes en movimiento, cada uno con 29 años, ambos amables y corteses, pero vehementemente competitivos. Santana pudo haber ganado el Cy Young de la Liga Nacional, pero no lo hizo por culpa del bullpen de los Mets. Sabathia llegó a la liga en junio, y lego de lograr récord de 11-2 con efectividad de 1.65 y no permitir más de cuatro carreras en 17 aperturas -- incluyendo cuatro en sucesión con descanso de tres días en la recta final -- se metió en la discusión por el Cy. Sabathia tiene marca de 117-73 de por vida; Santana tiene 109-51. Cada uno ha ganado el Cy Young en la Liga Americana, y el año pasado ambos estuvieron entre los primeros tres en las mayores en efectividad, salidas de calidad, juegos iniciados y entradas lanzadas.

Santana no tuvo problemas manejando la presión de Nueva York, y Sabathia tampoco los debe tener. Por supuesto, hay mucha presión en los $243 millones invertidos en CC y A.J. Burnett. Los Yankees perdieron a su ganador de 20 juegos, Mike Mussina, y podrían perder a Andy Pettitte. La temporada pasada, los Yankees perdieron a Chien-Ming Wang el 15 de junio y utilizaron a nueve diferentes lanzadores por al menos siete salidas; consecuentemente, más de una cuarta parte de sus juegos fueron comenzados por Sidney Ponson, Darrell Rasner y Carl Pavano.

A medida que se acercaba a firmar con los Yankees, Sabathia recibió un mensaje del gerente de los Medias Rojas Theo Epstein diciéndole cuanto Epstein lo respetaba por poner a un lado la agencia libre por tratar de llevar un campeonato a Milwaukee. Algunos miran lo que Sabathia ha hecho en las últimas dos temporadas -- desde el Día Inaugural a los playoffs: 36 victorias, 513 entrada lanzadas, 69 aperturas -- y se preocupan acerca de lo que esto pueda significar en términos de su carrera a largo plazo. The Yankees lo miran y ven lo que más necesitaban: un modelo de confiabilidad.
-- Peter Gammons

ROBOS DE FANTASÍA
Los Hermanos Upton

Los dueños de los equipos de fantasía no necesitan mirar lo que hicieron estadisticamente hablando los hermanos Upton -- Justin de Arizona y B.J.de Tampa Bay -- en el 2008, porque estos tipos no van a tener problemas en el 2009. B.J. Upton recobrará su poder perdido y se convertirá en una amenaza 30/30. Luego de robarse 44 bases durante la temporada regular pero viendo su total de jonrones descender de 24 a 9, B.J. conectó siete cuadrangulares en las primeras dos rondas de los playoffs. Podría estar entre los primeros 25 jugadores nuevamente.

Mientras tanto, Justin Upton bateó apenas .250 con poder moderado en su primera temporada extendida, pero apenas tiene 21 años. Quizás nunca corra lo suficiente como para ser un 30/30, pero ciertamente el poder está ahí para llegar al nivel de estrella. Basado en los números del 2008, cada hermano será un robo de fantasía en el 2009.
-- Eric Karabell

PRINCIPAL NOVATO
Matt Wieters, C, Orioles

Wieters

Wieters atrae comparaciones con dos jugadores: Joe Mauer y Mark Teixeira, quienes son dos de los principales bateadores de la Liga Americana. Mauer ha logrado temporadas de calibre de JMV en dos de las pasadas tres campañas.

¿Quién es Wieters para atraer tanta atención antes de haber jugado su primer partido de Grandes Ligas? Es un bateador ambidiestro con muñecas rápidas, poder para todas las bandas y un gran ojo en el plato -- cosas que tiene en común con Teixeira, quien, al igual que Wieters, jugó con Georgia Tech. Y al igual que Mauer, Wieters es un receptor con un gran brazo -- fue lanzador relevista con el Ramblin' Wreck y podía lanzar la pelota a 92-93 mph. Es el mejor prospecto en el béisbol ahora mismo, y debería estar en las Mayores en esta primavera, quizás tan pronto como el Día Inaugural.
-- Keith Law

EQUIPO SORPRESA
Marlins de Florida

No me puedo olvidar de las palabras de Bobby Cox. Era la última semana de septiembre. Y he aquí lo que me dijo: "¿Sabes quién tiene el mejor pitcheo abridor de nuestra división? Los Marlins. Y ni siquiera están cerca." Por supuesto, nadie habría dicho algo así sobre ese equipo hace un año, cuando los Peces se preparaban para presentar una rotación que había ganado un total de 23 juegos el año anterior. Pero ahora, ellos tienen a Ricky Nolasco, Josh Johnson, Chris Volstad, Aníbal Sánchez and Andrew Miller alineados.

Ellos tienen una colección de brazos supersónicos en el bullpen. ellos tienen a Cameron Maybin moviendose al jardín central. Y Logan Morrison está asomándose en el horizonte, con el adolescente campeón de cuadrangulares en liga menor Mike Stanton, justo detrás de él. Así que a pesar de las preguntas y la inexperiencia de los Marlins, este es un equipo peligroso. No estoy seguro si un equipo con marca de 84-78 califica como "sorpresa" de la manera que, digamos, los Rays del 2008 lo fueron. Pero cuando una franquicia con una nómina por debajo de los $40 millones luce como un contendor, eso siempre es una "sorpresa" en mi diccionario.
-- Jayson Stark

LA PRESIÓN ESTÁ AHÍ …
Joe Girardi

Girardi

Veamos: En la primera temporada de Girardi como mánager, los Yankees fallaron en llegar a la postemporada por primera vez desde 1993. Sus críticos en la prensa de Nueva York lo compararon de manera desfavorable con su predecesor, el santificado Joe Torre.

El equipo se mudó a un nuevo estadio de $1.3 billones, y la gerencia ha invertido más de $420 millones en los agentes libres CC Sabathia, Mark Teixeira y A.J. Burnett. Sí los Yankees tienen un lento comienzo -- digamos, 0-3 en la Liga de la Toronja -- alguien va a sentir el calor. Y creo que no va a ser Brian Cashman.
-- Jerry Crasnick

REGRESO DE UNA LESIÓN
John Smoltz, RHP, Bravos

Smoltz

El futuro lucía bien incierto para Smoltz cuando una lesión en su hombro de lanzar lo inactivó por el resto de la temporada 2008 luego de apenas seis partidos. Smoltz se rehusó a dejar el juego de esa manera. A pesar de no tener un contrato garantizado, se sometió a una extensa cirugía y una rehabilitación intensiva con la meta de lanzar nuevamente.

Ahora con 41 años, ya ha sido sometido a múltiples cirugías de codo, y a pesar del pronóstico poco alentador de patología significativa en su lastimado hombro, ha sido perseverante. Smoltz ya está haciendo lanzamientos rompientes desde una lomita, y se ha puesto en una posición en la que no solo los Bravos podrían interesarse en que continúe su carrera, que seguramente lo llevará a Cooperstown. Eso si sería un gran regreso.
-- Stephania Bell

EL PRINCIPAL AGENTE LIBRE, OTOÑO 2009
Matt Holliday, LF, Atléticos

Holliday

Una razón por la que los Yankees hicieron un operativo a lo CIA para quitarle a Mark Teixeira a los Medias Rojas es que la próxima clase de agentes libre no será tan profunda ni tan atrayente.

El Teixeira del año que viene será Holliday, ahora con los Atléticos. Tiene la misma edad que Teixeira, y Holliday es un bateador de por vida de .319 que ha logrado promedios de entre .307 y .340 en cada una de las pasadas cuatro temporadas, y ha promediado más de 80 hits extrabases en los pasados tres años y es una rata de béisbol, proveniente de una familia de béisbol. En este punto, sus números como local/visitante en Colorado trabajan en su contra, y si Boston firma de vuelta al jardinero izquierdo agente libre Jason Bay, eso podría lastimar las oportunidades de Holliday.

Si Holliday tiene una temporada productiva y lleva a los Atléticos a ser contendores en la División Oeste de la Liga Americana, va a recibir muchisimo dinero, en alguna parte, y de alguna manera. Pero ya que la mayoría de los jugadores atrayentes -- Josh Beckett, Víctor Martínez, Cliff Lee, Brandon Webb, Carl Crawford and Magglio Ordóñez -- tienen varios tipos de opciones, es poco probable que estén en el mercado.

Los Yankees quizás tengan dificultades para conseguir tres jugadores a quienes darle $423 millones. Lo que la mermada clase de agentes libres también significa es que a menos que Billy Beane mercadee a Holliday en julio, es poco probable que veamos cambios tan grandes como los que involucraron a Sabathia, Manny Ramirez, Teixeira, Harden y Adam Dunn, respectivamente, en este pasado verano. Y también está el asunt del dinero en junio, julio y noviembre, pero esa es otra historia.
-- Peter Gammons

Y EL FAVORITO TEMPRANO ES …
Yankees de Nueva York

¿Qué pasa si les dijo que un equipo con recursos financieron ilimitados gana 89 juegos, y entonces adquieren al más grande lanzador del mundo y al mejor primera base de la Liga Americana? ¿Es algo que les interese? Estoy bastante seguro que les va a interesar a los apostadores. Ha pasado tanto tiempo desde que los Yankees ganaron una Serie Mundial que es factible comenzar a buscar razones por las cuales no la podrían ganar. Realmente no es complicado: El favorito de la Serie Mundial debe ser el mejor equipo en la Liga Americana, y ahora mismo esa descripción le encaja perfectamente a los Yankees de Nueva York.
-- Rob Neyer