A lo más alto del podio

Los Leones de Ponce se proclamaron campeones de la liga invernal de Puerto Rico al vencer decisivamente a los Lobos de Arecibo y vencerlos 4-1 en la Final

20:39 ET
Actualizado el
AP

Los Leones de Ponce se convirtieron el domingo en los campeones del béisbol invernal puertorriqueño al blanquear por 8-0 a los Lobos de Arecibo.

Townsend vs Ivan Liga PR
Lino M. Prieto/El Nuevo DíaRich Townsend intenta poner fuera a Iván Rodríguez en segunda base
El abridor zurdo Héctor Mercado maniató a la ofensiva arecibeña en una actuación de seis entradas y dos tercios, en las que toleró apenas tres imparables, regaló una base por bolas y abanicó a cuatro enemigos.

Los bates ponceños produjeron 15 imparables, de los cuales nueve fueron extrabases, entre ellos, dos cuadrangulares, un triple y seis dobles.

Andy González (4-2 con jonrón y dos sencillos) y Gabriel Martínez (4-3 con dos dobles y un triple) fueron los más destacados en el ataque de los Leones que alcanzaron su undécimo campeonato.

Un cuadrangular solitario de Andy González en la parte baja de la primera entrada inauguró la pizarra a favor de los Leones, que rayaron una vez más en el ining siguiente, gracias a dobles consecutivos de Fernando Cortez y Gabriel Martínez.

Con uno fuera en el cierre del quinto acto, Andy González descargó un sencillo a la derecha. Iván Rodríguez lo imitó, dando oportunidad al inicialista Carlos Rivera para que consumiera el turno con hombres en primera y segunda.

El lanzador Brett Harker incurrió en un lanzamiento descontrolado, lo que permitió el avance de los corredores. Acto seguido el dirigente de Arecibo, Patt Kelly, ordenó conceder base intencional a Rivera para llenar las almohadillas.

Con el tránsito congestionado, el turno fue para Luis Matos, quien sonó una candente rola por encima de la tercera base que se convirtió en un doble impulsor de dos carreras ante los lanzamientos de Chris Kelly, quien había entrado a juego a relevar a Harker.

Los bates ponceños continuaron encendidos en el sexto tramo. Gabriel Martínez ancló en tercera tras un contundente estacazo que golpeó de aire la pared entre el bosque central y el derecho.

Reggie Abercrombie colocó la pizarra 6-0 al conectar, ante los envíos del relevista Eddie Camacho, una descomunal línea que se fue por encima del muro del jardín izquierdo y que llevó al plato a Martínez.

Arecibo intentó montar una celada en la parte alta de la séptima entrada. Jorge Padilla conectó un sencillo a la derecha, apenas el segundo que permitía el abridor ponceño. Sólo Chris Heisey había alcanzado la inicial, producto de un sorpresivo toque de bola.

Mercado logró eliminar a Raúl Casanova y a Edward Guzmán con elevados al bosque de la izquierda, pero Rich Townsend despachó el tercer indiscutible arecibeño. Inmediatamente, el dirigente Eduardo Pérez llamó al relevista Pedro Feliciano, que cerró la entrada ponchando a José Velázquez.

Mercado, quien se acreditó la victoria, abandonó el terreno ante una salva de aplausos de los miles de fanáticos que colmaron el estadio Francisco Montaner.

Ponce produjo dos carreras más en la conclusión del séptimo acto, gracias a un doble del emergente Iggy Suárez con tres compañeros en circulación.

En el noveno capítulo, se encargó del montículo Fernando Cabrera, quien retiró en línea a los tres Lobos que enfrentó, sellando la victoria ponceña. Perdió el abridor Josué Matos.

Los Leones representarán a Puerto Rico en la Serie del Caribe que se disputará en la localidad azteca de Mexicali, del 2 al 7 de febrero.