Llega la Final del PGA Tour L.A.

8:00 ET
Actualizado el
Servicios de ESPNdeportes.com

BUENOS AIRES -- El final de la primera temporada del PGA Tour Latinoamérica no podía tener mejor cierre que el 107° VISA Open de Argentina, presentado por Peugeot, el séptimo evento más antiguo del mundo y con una rica historia que tiene entre sus ganadores a importantes figuras del golf mundial.

Nordelta
Gentileza AAGEl Visa Open de Argentina regresa a Nordelta

Esta semana, en el Nordelta Golf Club, los principales jugadores de América estarán presentes en el campo diseñado por Jack Nicklaus buscando definir quienes se quedarán con el premio mayor de este primer año del circuito, esos cinco lugares tan deseados, que sirven de puente para el Web.com Tour.

Varios argentinos ya han sido protagonistas de esta temporada, con múltiples victorias en lo que va del año y todavía ninguno de ellos (Cocha, Cañete, O'Curry, Carranza y Wagner) logró ganar el Abierto de su país. Maximiliano Godoy, miembro del PGA Tour Latinoamérica, es el campeón defensor y buscará repetir el título.

El argentino Ángel Cabrera, dos veces ganador de Majors, será la gran figura de la semana, junto al venezolano Jhonattan Vegas, ganador de la edición 2010 de este torneo. También estarán el brasileño Alex Rocha, quien jugó las últimas temporadas en el PGA Tour, y el jugador del European Tour, Ricardo González.

Nordelta G.C. fue inaugurado hace cuatro años y ya albergó un Visa Open de Argentina en 2009, con la victoria de César Costilla, otro miembro del PGA Tour Latinoamérica. Esta cancha, de 7.240 yardas, es un clásico diseño de Nicklaus con muchos doglegs y con grandes waste bunkers y mucha agua bordeando sus ondulados fairways. El viento será clave, ya que al ser un campo nuevo no tiene muchos árboles y pasa a ser un factor fundamental.

Entre los históricos ganadores locales que tiene el Visa Open de Argentina están nombres de la talla de Roberto De Vicenzo, máximo ganador con 9 títulos, Vicente Fernández (8), Ángel Cabrera (2) o Eduardo Romero (1).

Ese prestigioso listado de campeones lo integran también otros destacados jugadores internacionales que han tenido victorias en Majors, como Mark O'Meara (1 Masters y 1 Open Británico en 1998), Mark Calcavecchia (1 Open Británico en 1989), Craig Stadler (1Masters en 1982), Jim Furyk (US Open en 2003), Jimmy Demaret (3 veces ganador del Masters, en 1940/47/50), Tom Weiskopf (1 Open Británico en 1973), Henry Picard (1 Masters en 1938 y 1 PGA Championship en 1939), Lloyd Mangrum (1 US Open en 1946), Mungo Park (1 Open Británico en 1874)y Paul Runyan (2 PGA Championship, en 1934 y 1938).

Este evento final tendrá una bolsa de 125.000 dólares y no sólo definirá quienes serán aquellos que puedan jugar la próxima temporada del Web.com Tour, sino también quienes serán los 50 que mantendrán su tarjeta para el 2013.

La carrera de la Orden de Mérito ya tiene un ganador en Ariel Cañete, quien sumó su segunda victoria del año en el Olivos Golf Classic y su privilegiada posición al frente de la Orden de Mérito le da la tranquilidad de ya saberse en el escalón previo al PGA Tour. A sus dos victorias (Monterrey y Olivos) le sumó otros cuatro Top 5, lo que muestra la solidez y la constancia que lo llevó a lo más alto de "Los Cinco".

El gran salto lo pegó Clodomiro Carranza, quien gracias a sus nueve birdies en la ronda final en Olivos alcanzó el segundo lugar de la Orden de Mérito y también tiene sobrados motivos para pensar en el Web.com Tour 2013. El ganador del Brasil Open, presentado por Credit Suisse by Hedging Griffo sobrepasó al mexicano Oscar Fraustro, que no superó el corte la semana pasada, pero se vio favorecido por los resultados que se dieron, ya que nadie logró acercarse lo suficiente para poner en peligro su posición dentro de "Los Cinco".

La paridad que hay en las últimas dos posiciones entre los argentinos Matías O'Curry y Tommy Cocha, más la posibilidad cierta de que tanto Sebastián Fernández como Andrés Echavarría logren su lugar con una victoria en Nordelta Golf Club, hacen que la semana que empieza tenga mucho en juego.

Ariel Cañete
Gentileza PGA Tour LatinoaméricaCañete ya tiene un lugar en el Web.com Tour

Pero el séptimo evento más antiguo del mundo no solo definirá quiénes serán "Los Cinco", también definirán quienes entrarán en el grupo de los mejores cincuenta de la Orden de Mérito, es decir aquellos que mantendrán su tarjeta del PGA Tour Latinoamérica para 2013. Por ahora, el chileno Santiago Russi ocupa la 50° colocación, pero todo puede modificarse en una semana.

LOS CINCO
Esto fue lo que hicieron la semana pasada, en Olivos, quienes se ubican entre los primeros cinco de la Orden de Mérito del PGA Tour Latinoamérica, y su panorama para esta última fecha del circuito.

1° Ariel Cañete (Argentina) -- 89.860,50 dólares
Una temporada soñada para el argentino. Sus dos victorias más otros cuatro Top Five le dieron una merecida y cómoda ventaja al frente de la Orden de Mérito, que le permite ya soñar con una temporada 2013 en el Web.com Tour.

2° Clodomiro Carranza (Argentina) -- 60.222,29 dólares
Su gran tarea en el Olivos Golf Club le quitó cualquier duda que pudiera tener en su lucha por acceder al Web.com Tour. Su experiencia es una ventaja a la hora de cerrar con una buena actuación y más cuando hay un premio tan importante en juego.

3° Oscar Fraustro (México) -- 59.914,79 dólares
El mexicano no superó el corte, pero por lo menos mejoró en diez golpes su segunda ronda respecto de la primera. Eso le dio una mejor sensación para llegar a Nordelta y cerrar una temporada brillante que tendrá como premio jugar el próximo año el Web.com Tour.

4° Matías O'Curry (Argentina) -- 54.285,31 dólares
El local, ya que jugaba en su cancha, no tuvo un buen comienzo, pasó el corte con lo justo, pero luego pudo acomodarse dentro del Top 25 y así sumar importantes dólares para su objetivo primordial. "Quedé conforme con la semana, más con este día domingo que emboqué más, los primeros dos días no me salieron las cosas".

5° Tommy Cocha (Argentina) -- 52.385,00 dólares
Luego de ganar en Mérida y salir 2° en Monterrey el primer campeón del PGA Tour Latinoamérica consiguió esta semana su único Top Ten en las últimas ocho semanas que le permitió ampliar la diferencia con aquellos que están fuera de "Los Cinco". Para no depender de nadie, la próxima semana deber quedar 4° o mejor, sino tendrá que esperar que no ganen Andrés Echavarría y Sebastián Fernández.

LA PRESENTACIÓN OFICIAL
Con la presencia de Juan Nicholson (Presidente de la Asociación Argentina de Golf), Jack Warfield (Presidente del PGA Tour Latinoamérica), Mark Lawrie (Director Ejecutivo de la Asociación Argentina de Golf), Rodolfo Masera (Gerente de Marketing de VISA Argentina), Eduardo Costantini (Presidente de Nordelta), Juan de la Cruz Fernández Miranda (Subsecretario de Deportes del Municipio de Tigre), Pablo Sánchez Liste (Director de Comunicación de Peugeot Argentina), Guillermo Ricaldoni (Director de IMG Argentina) y los Profesionales Ángel Cabrera --miembro del PGA Tour y ganador dos veces de este campeonato en 2001 y 2002-- y Jhonattan Vegas --jugador del PGA Tour y vencedor de este certamen en 2010--, se llevó a cabo este lunes en el Hotel Sheraton de Buenos Aires, el lanzamiento oficial del 107° VISA OPEN de Argentina presentado por Peugeot, que se desarrollará del 13 al 16 de diciembre en Nordelta Golf Club, que recibe por segunda vez este campeonato.

"Primero que nada quiero agradecer en nombre del PGA Tour la presencia y el apoyo de todos los involucrados en este torneo", expresó Warfield. "Analizando lo que ha sucedido hasta ahora en el Tour, nos hemos visto recompensados por los logros que obtuvimos hasta el momento y culminar el calendario con este importante evento es algo muy significativo para nosotros. La idea que teníamos era la de darle oportunidades a muchos jugadores para que tengan la chance de llegar a los niveles más altos del PGA Tour. Tenemos una gran expectativa esta semana para este campeonato. Es fundamental el acompañamiento de los sponsors, de la prensa y del público que sigue este deporte. Estamos finalizando un gran año y esperamos con mucho entusiasmo el 2013".

"Creo que todo lo que está pasando es producto del camino iniciado por Roberto (De Vicenzo), el Chino (Fernández) y otros grandes jugadores", sostuvo Cabrera, ganador del U.S. Open en 2007 y el Masters de Augusta en 2009. "Ahora nos toca a nosotros continuar esa huella. En el 2009 llegué un poco cansado a Nordelta, aquel fue un año bastante duro. Pero este es un deporte que siempre da revancha, así que en esta edición voy a ir por el triunfo nuevamente. Sería muy importante coronar este año, que no ha sido bueno, con el título del Abierto. Es el torneo más importante de Sudamérica".

Por su parte, Lawrie destacó la actividad de la entidad madre del golf argentino: "La Asociación hace tiempo que trabaja con la Escuela de la AAG que es un ejemplo para la región. Este es el camino que hemos trazado y ya está comenzando a rendir sus frutos con nombres que este año iniciaron su despegue en el PGA Tour Latinoamérica. Espero que nuestros jugadores jóvenes aprovechen la oportunidad enorme que se les está presentando". Además el dirigente señaló que "Nordelta presenta de por sí dificultades como para complicarla aún más. Una de ellas es que está muy expuesta al viento y la idea no era hacerla más difícil. Creemos que no necesita ser una prueba de supervivencia".

"Estoy muy contento de estar de nuevo aquí", destacó el Vegas. "Espero que se repita lo de 2010, aunque sé que es difícil. Este será un campo exigente, intentaré hacer buenas rondas para estar con chances el domingo. La llegada del PGA Tour Latinoamérica es lo mejor que nos ha pasado en mucho tiempo en la región, es una posibilidad única".

El jueves comenzará la edición 107 del VISA OPEN de Argentina presentado por Peugeot, el campeonato más importante de Sudamérica que este año repartirá una bolsa de 125.000 dólares. Además, el campeón recibirá un Rolex Oyster Perpetual Milgauss y estará en juego el Premio "Hoyo en 1 PEUGEOT" (en el hoyo 16): un Peugeot 508 Feline para el primer jugador que lo logre.

Se destacan en el field de 156 jugadores la presencia de los argentinos Ángel Cabrera, Eduardo Romero, Ricardo González, Vicente Fernández, César Costilla (ganador de este torneo en esta cancha en realmente 2009), Ariel Cañete, Tommy Cocha, Matías O'Curry, Alan Wagner, Clodomiro Carranza y Sebastián Fernández, entre otros, y de figuras internacionales como Jhonattan Vegas (VEN), Scott Dunlap (USA), Alexandre Rocha (BRA), Oscar Fraustro (MEX), Sebastián Vázquez (MEX) y Andrés Echavarría (COL).

Información provista por PGA Tour Latinoamérica y por GolfMagazine Media Group fue utilizada en la redacción de esta nota.