McGinley es el capitán de Europa

9:38 ET
Actualizado el
EFE
Rory McIlroy apoya a Paul McGinley para la Ryder
McGinley recibió el respaldo de McIlroy, antes de ser nombrado capitán de la Copa Ryder.Tags: golf, deportes, nike, mcllroy, tiger woods, rory mcllroy

ABU DHABI -- El irlandés Paul McGinley ha sido nombrado capitán del equipo europeo para la Copa Ryder de golf, cuyo título defenderá frente al de Estados Unidos del 26 al 28 de agosto de 2014 en el campo escocés de Gleneagles, en sustitución del español José María Olazábal.

Paul McGinley

McGinley

McGinley, que nació el 16 de diciembre de 1966 en Dublín, se convierte así en el primer irlandés que capitanea el equipo europeo de la Ryder y el vigésimo cuarto jugador en liderarlo.

El irlandés cuenta en su palmarés con cuatro victorias en el Circuito Europeo y formó parte del equipo de la Ryder en tres ediciones consecutivas, entre 2002 y 2006. Siempre con éxito.

Será siempre recordado en la Ryder por ser el autor del 'putt' que dio la victoria a Europa hace once años en The Belfry, escenario de su primera intervención en este torneo bienal. Ese golpe decisivo sirvió para empatar su duelo con el estadounidense Jim Furyk. Medio punto que valió el título.

McGinley sucede en el puesto a Txema Olazábal, que en 2012 fue el capitán del equipo que protagonizó el 'Milagro de Medinah', como ha pasado a llamarse el triunfo europeo a domicilio sobre Estados Unidos en el campo del mismo nombre, cerca de Chicago.

El jugador irlandés, de 46 años, fue ayudante de Olazábal en Medinah y también del escocés Colin Montgomerie en 2010, año en el que Europa ganó en el Celtic Manor galés.

Rory McIlroy
Getty ImagesMcGinley recibió expreso respaldo de McIlroy

El anuncio se realizó en Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes, sede del HSBC Golf Championship del Tour Europeo, donde el norirlandés Rory McIlroy, de 23 años y N° 1 del Ranking Mundial, días antes había expresado su apoyo a McGinley, en la misma conferencia de prensa en la que dio a conocer la firma con la multinacional Nike de un acuerdo para los próximos 10 años, hasta 2023.

McIlroy se une de este modo al grupo de deportistas de elite que patrocina esta compañía estadounidense, entre ellos Tiger Woods, el segundo mejor golfista del planeta, el suizo Roger Federer o el futbolista inglés del Manchester United Wayne Rooney.

Precisamente, estas tres estrellas del deporte dieron la bienvenida por vídeo grabado al joven norirlandés, el mejor golfista de 2012 en Europa y Estados Unidos, en el acto multitudinario celebrado a la caída de la tarde en Abu Dhabi.

Allí, en el Golfo Pérsico, McIlroy estrenará su campaña del 2013 y arrancará para él una nueva era como golfista contratado por Nike.

En el Hotel Fairmont de Abu Dhabi, decenas de periodistas y cámaras de televisión aguardaban la aparición del mejor golfista del momento. La compañía estadounidense los había convocado en una gala extraordinaria.

McIlroy subió al escenario. Se sentó en una banqueta alta, junto a la introductora del acto, vestido de pies a cabeza con su nuevo atuendo. Gorra blanca y cortavientos de tonos grises, pantalón vaquero y zapatillas deportivas, un modelo que conjugó un aspecto juvenil a la vez que elegante.

Muy versado pese a sus 23 años en comparecencias multitudinarias, McIlroy apretaba las manos, se acomodaba una y otra vez sobre la estrecha banqueta y tardó minutos en soltar su primera sonrisa.

"Apoyo a Paul y creo que él debería hacer el trabajo", dijo sobre la Ryder Cup. En alusión al otro candidato, Colin Montgomerie, McIlroy agregó: "Monty ya ha ganado la Ryder como capitán. Todos deberían tener una oportunidad".

Esta semana, McIlroy comienza otro episodio en su vida, quizá el más intenso, al menos hasta cumplir los 33 años. Llevará equipo completo de ropa de Nike, así como la bolsa, bola, palos y putter' Este casi monopolio desplazó de la manga de la camisa al Banco de Santander, que continúa como patrocinador, aunque su logotipo y nombre aparecen ahora en el frontal de la bolsa de palos y no en la manga de la polo.

En el campeonato de Abu Dhabi que comienza el jueves, McIlroy compartirá las dos rondas iniciales junto a Tiger Woods. Con su primer golpe, desde el 'tee' del hoyo uno, dará comienzo un nuevo trayecto para McIlroy, el golfista llamado a asumir la hegemonía que Tiger, con 37 años, se resiste aún a entregar.