MLB: El Estado de la Unión del Juego

16:01 ET
Actualizado el
Jim Caple Por Jim Caple
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Deberá de vez en cuando dar información al Congreso del Estado de la Unión y recomendar para su consideración las medidas que él estime necesarias y oportunas.
-- Articulo II, Sección 3 de la Constitución de los Estados Unidos

Y también dará actualizaciones anuales sobre el Estado del Pasatiempo Nacional.
-- Artículo II, Sección 3(c) del libro de reglas no escritas del béisbol (justo debajo de la cláusula sobre la retransmisión de partidos sin el consentimiento expreso y por escrito del comisionado)

Lanzadores y receptores, jugadores de posición e invitados fuera del roster, compañeros aficionados estadounidenses -- así como los aficionados en Canadá, América Latina, Japón y en todo el mundo: Mientras guardamos las palas de nieve y tomamos nuestro bloqueador solar SPF 30, estoy orgulloso de anunciar que el Estado del Juego es... excepcional.

¿Recesión? ¿Qué recesión? Gracias a los propietarios y los jugadores que tomaron un enfoque bipartidista en la última década -- ¡si los republicanos y demócratas siguieran su ejemplo! -- el béisbol está generando más dinero del que incluso el Congreso puede gastar. Aunque tal vez no tanto como el que Magic Johnson y los Dodgers pueden gastar.

El béisbol de Grandes Ligas recibieron $7,5 mil millones el año pasado. Los Dodgers se vendieron por más de $2 mil millones -- e incluyó sólo la mitad del estacionamiento del estadio. Los Padres están cercanos a recibir un paquete de negociación de televisión local por mil millones de dólares. Los Vigilantes tienen un trato de televisión por $1,6 mil millones. Los Angelinos tienen un acuerdo por $3 mil millones. La telecadena YES recientemente fue valorada en 3,8 mil millones de dólares -- con esa cantidad de dinero, pronto nos veremos Yankeebiografias de Boone Logan y Joba Chamberlain.

Rockies Colorado Serie Mundial 1997
Rich Pilling/Getty ImagesAhh, el béisbol ... donde incluso los Rockies pueden llegar a jugar una Serie Mundial, como en el 2007.
¿Cómo gastar este dinero? ¡En joyería, por supuesto! Diferentes equipos han ganado tantos anillos de Serie Mundial últimamente que Sudáfrica ha tenido que abrir más minas de diamantes. Desde el 2000, 15 equipos diferentes han llegado a la Serie Mundial. En las últimas 12 temporadas, cuatro equipos que no habían ganado una Serie Mundial en por lo menos 40 años ganaron una (los Medias Blancas, Medias Rojas, Angelinos y Gigantes), y seis equipos que nunca había estado en la Serie Mundial llegaron al clásico otoñal (los Astros, Angelinos, Vigilantes, Rockies, Diamondbacks y Rays).

¡Algún día, tal vez hasta Seattle y los Cachorros serán la sede de la Serie Mundial! (Tengo un sueño).

Escuchen. Ese silencio que se oye es el final de los propietarios quejándose por el tamaño del mercado. A pesar de jugar en uno de nuestros mercados más pequeños, los Cardenales han estado en la Serie Mundial en tres ocasiones y han ganado en dos ocasiones desde 2004. Los Atléticos ganaron su división el año pasado a pesar de ser nómina más baja de la liga. Los Rays fueron a la Serie Mundial en el 2008 a pesar de nómina más baja de la liga.

Cada deporte tiene un perdedor perenne para servir de remate de la liga. Pero incluso los Piratas, quienes no han tenido una temporada ganadora en 20 años, estaban en primer lugar al llegar el Juego de Estrellas del año pasado.

El juego cuenta con una demografía que Apple saborearía. Cuando usted va a un juego de alguna liga profesional, el béisbol es el que está lleno de niños -- a veces hasta en el dugout. Bryce Harper jugó en el Juego de Estrellas, ganó el premio al Novato del Año y creó su propia frase de atención nacional mientras era un adolescente. Mike Trout, apenas un año mayor, podría haber sido el mejor jugador del deporte. Mientras tanto, Jamie Moyer, de 49 años de edad, ganó un juego, inspiró a los baby boomers y retirados demasiado viejos para manejar un control remoto universal.

Los críticos se quejan de que los mejores jugadores del juego están evitando esta primavera el Clásico Mundial de Béisbol, pero cada día es un clásico mundial de béisbol en el juego ahora mismo. En la pasada temporada de las Grandes Ligas, había jugadores de Brasil, Italia, Países Bajos, Corea, Australia, Cuba, Japón y China. Hay prospectos de África en las menores. El béisbol no sólo es el pasatiempo nacional, se está convirtiendo en un pasatiempo mundial también.

Dodgers Padres Beijing inauguración
AP Photo/Robert F. BukatyDodgers y Padres jugaron en Beijing hace cinco años, lo que ha ayudado al béisbol a convertirse en un pasatiempo internacional.
El béisbol está en todas partes. La temporada de las Grandes Ligas abrió a lleno total en Tokio el año pasado. Ha habido un equipo en Canadá desde hace décadas (y no sólo un equipo de los Estados que juega en Toronto una vez al año), y los rejuvenecidos Azulejos podrían estar a punto de regresar a la Serie Mundial. Y entiendan esto, aficionados de la NFL: El béisbol cuenta incluso con un equipo en Los Angeles (de hecho, dos).

El béisbol es una parte vital de nuestra cultura pop también. Las más grandes estrellas de Hollywood se están parando en la caja de bateo. "Moneyball", con Brad Pitt, fue nominada a seis premios de la Academia, incluyendo Mejor Película; Clint Eastwood actuó en "Problemas con la curva", y Harrison Ford coestelariza "42", una biografía sobre Jackie Robinson que estrena este mes de abril.

Las brutalmente honestas memorias de R.A. Dickey, ganador del premio Cy Young, fue un best-seller. Macklemore, cuyo actual número 1 de rap "Thrift Shop" el fenómeno que tiene cerca de 100 millones de visitas en YouTube, es tan fanático del béisbol que su primer éxito fue una oda al gran locutor de los Marineros ya fallecido, Dave Niehaus.

Por supuesto, el béisbol tiene sus problemas, pero son en su mayoría restringidos a Miami. El dueño de los Marlins Jeffrey Loria embaucó por igual a fanáticos y contribuyentes al intercambiar sus mejores jugadores poco después de que abriera su flamante estadio, financiado con fondos públicos, mientras que en una clínica de bienestar del sur de Florida se produjo otro escándalo de drogas -- Loria y los esteroides son las vergüenzas de béisbol que al parecer nunca pasan. Pero a diferencia de otras ligas deportivas más importantes de América, por lo menos el béisbol está tratando de hacer algo acerca de los esteroides. El juego acaba de aprobar las pruebas de sangre detectar el uso de HGH.

En lugar de concentrarse en el giro de las relaciones públicas como otra liga que conocemos, el béisbol también se toma está la salud de sus jugadores en serio como sentar a sus atletas durante largos períodos cuando sufren una conmoción cerebral rara. El juego está considerando la adición de protectores a las gorras de los lanzadores para protegerlos contra las líneas. En el béisbol, los jugadores retirados terminan en el campo de golf, y sus esposas y viudas no tienen que presentar demandas por daños cerebrales.

Clint Eastwood Amy Adams Trouble with the Curve
AP Photo/Warner Bros. Pictures, Keith BernsteinClint Eastwood y Amy Adams protagonizaron la cinta de béisbol "Trouble With the Curve" (Problema con la Curva).
Es cierto que la audiencia de la Serie Mundial permanece en declive, y la serie ha carecido de drama en los últimos años. Pero esto puede ser ayudado por un esfuerzo para comercializar mejor el juego a nivel nacional, haciendo que los fanáticos de la Costa Este estén tan entusiasmados de las estrellas del Oeste como Trout, Albert Pujols, Buster Posey, Clayton Kershaw y King Félix, como con sus propios jugadores, y mediante la creación de bases de fanáticos de todo el país para todos los equipos. Sí, incluso para los Padres.

Esa es un área en la que la NFL tiene una ventaja dominante sobre las Grandes Ligas del béisbol, pero este no es el final de la novena entrada. Quedan muchas entradas todavía para jugar y muchos turnos al bate para el béisbol ponerse al día. Y el béisbol se pondrá al día. El juego es fuerte y cada vez más fuerte.

El entrenamiento de primavera ha comenzado. La gran rivalidad entre Gigantes y Dodgers se reinicia. Justin Verlander está lanzando humo. El tobillo de Derek Jeter se está curando. Tim Lincecum se cortó el pelo. Stephen Strasburg está listo para lanzar en octubre. Y lo mejor de todo, pronto regresan los pizarrones de resultados. El estado del juego es tan excepcional que -- ¿quién sabe? -- Piratas y Reales incluso podrían tener registros ganadores.

Después de todo, es la pretemporada. Es la temporada para ser optimistas.

Gracias, y que Dios -- o por lo menos Pablo Sandoval -- bendiga al béisbol.


Jim Caple es escritor senior para ESPN.com, siendo una de sus mayores contribuciones su columna semanal sobre béisbol "Off Base" para Page 2. Antes de unirse a ESPN, Jim laboró en Minneapolis y Seattle. Consulta su archivo de columnas.