Donaire muestra lado emotivo

2:08 ET
Actualizado el
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Nonito Donaire
Chris Farina/Top RankNonito Donaire fue reconocido como el boxeador del año por los periodistas especializados del deporte
NUEVA YORK -- El sentimiento de fragilidad que lo acompañó en su primera pelea profesional en el 2001, reapareció en la noche del jueves en el camino de Nonito Donaire.

Un emocionado peleador filipino, muy diferente al que el fanático ha visto en 32 combates profesionales, y que está a sólo horas de enfrentar otro gran compromiso el sábado ante el cubano Guillermo Rigondeaux, recibió con quizás más efervescencia el premio al 'Peleador del Año Sugar Ray Robinson' que un mismo cinturón de título mundial.

El 'Filipino Flash', que arribó a mitad de la Edición 88 de los Premios de la Asociación de Escritores de Boxeo de América (BWAA) que se celebró en el Capitale, logró contener las lágrimas al recibir el premio por su gran trayectoria de 2012 de manos del presidente del gremio, Jack Hirsch.

La ocasión sirvió para que Nonito enseñara la parte humana que quizás conozcan sus allegados pero no el público en general.

"No sé qué decir", fueron las primeras palabras de Donaire. "Yo fui uno de esos niños que no tuvo nada. Que tuvo una triste niñez y estar aquí para recibir un premio ante tantas leyendas me deja sin palabras", sostuvo.

"Estoy muy feliz y muy agradecido por esto. En mi primera pelea estaba tan nervioso que hasta me oriné en los pantalones, esta noche me siento igual de nervioso, pero no se preocupen que no mojaré el suelo", agregó con una sonrisa el púgil que se encamina el sábado hacia otra dura prueba en las 122 libras.

"Soy una persona que vino de la nada y mírenme aquí. Gracias de verdad. Gracias a todos los que han permitido que esto suceda en mi vida".

El entrenador de Donaire, Robert García recibió el 'Premio Eddie Futch' al 'Entrenador del Año'.

Mientras que Manny Pacquiao y Juan Manuel Márquez fueron recipientes del galardón 'Ali-Fraizer' a la 'Pelea del Año' por su cuarto combate el pasado mes de diciembre en Las Vegas.

Otros premiados fueron: el comentarista de HBO, Max Kellerman por 'Excelencia Periodística', Al Haymon, como 'Manejador del Año', Peter Finney como 'Mejor Periodísmo Escrito' y el púgil Danny Jacobs como 'Más Corage ante la Adversidad'. Las trayectorias de los 'matchmakers' Kathy Duva y Bruce Trampler también fueron reseñadas.

JORNADA AGITADA

Para Donaire la jornada del jueves resultó un tanto agitada. A media tarde -- luego de una sesión temprana de trabajo en el gimnasio -- participó de una actividad de bienvenida en el Radio City Music Hall, escenario de la pelea del sábado, en donde fue recibido por el grupo coreográfico 'The Rockettes'.

Donaire y su grupo aprovecharon igualmente para observar el cuadrilátero ya instalado en el Hall.

Estando allí el filipino reiteró que a pesar de todos los compromisos con los que ha tenido que cumplir de cara a su pelea con Rigondeaux, ha logrado mantener su enfoque y no está tan vulnerable como se podría pensar.

"No estoy en un momento vulnerable como quizás algunos puedan pensar. Estoy muy enfocado. Estoy pasando por un gran momento", aseguró.

Donaire (31-1 y 20 KO) campeón de la Organización Mundial de Boxeo, intentará unificar su corona a la de Rigondeaux (11-0, 8 KO), un doble medallista olímpico es titular en la Asociación Mundial de Boxeo (AMB).

El viernes a las 14 ET ambos participarán de la ceremonia de pesaje que tendrá lugar en el lobby del Theater del Madison Square Garden.

EN PESO FÉLIX VERDEJO

El cotizado prospecto puertorriqueño Félix 'Diamante' Verdejo completó el jueves en el Méndez Boxing Gym su preparación de cara a su combate del sábado ante el tejano Steve Gutierrez y que formará parte del cartel en donde se enfrentaran los campeones de las 122 libras, Nonito Donaire y Guillermo Rigondeaux en el Radio City Music Hall.

Verdejo, uno de los tres grandes prospectos ex olímpicos firmados a finales del año pasado por la empresa Top Rank, va en camino a su quinta pelea profesional, y su segunda en la 'Gran Manzana'.

El joven, que está próximo a cumplir 20 años, tuvo una sesión de trabajo liviano para fijar el peso límite de 132 libras que deberá marcar confirmar el viernes en la ceremonia de pesaje.

"Estoy listo y dando los últimos toques. Además estoy loco porque sea el pesaje para luego darme tremenda hartera", dijo sonriendo el joven púgil que el pasado mes de enero se apuntó un fulminante triunfo en apenas segundos de haber comenzado el primer asalto.

Verdejo, que tiene marca de 4-0 y 3 KO, debutó el pasado mes de diciembre en Las Vegas con una victoria por decisión unánime. Sus últimas dos peleas fueron en la Isla.

Contra Gutierrez, se espera que Verdejo demuestre otras cualidades de su ataque.