Retiene Gamalier ante 'El Fenómeno'

1:27 ET
Actualizado el
Por Carlos Narváez Rosario
Especial para ESPNDeportes.com

Gamalier Rodríguez- Orlando CruzFoto suministradaGamalier Rodríguez conecta un fuerte gancho de izquierda sobre el rostro de Orlando Cruz
SAN JUAN -- En lo que fue quizás su última oportunidad de lograr un boleto directo a un título mundial, Orlando 'El Fenómeno' Cruz cayó derrotado en la noche del sábado a manos del campeón pluma de la NABO, su compatriota puertorriqueño Gamalier Rodríguez en la estelar de un cartel celebrado en el Bahía Shiners Events Center de Orlando, Florida.

Rodríguez retuvo su cetro regional mediante decisión unánime recibiendo el favor de los tres jueces quienes lo vieron dominar con tarjetas de 97-92, 97-92 y 96-93.

Fue la segunda derrota al hilo del 'El Fenómeno' que cayó en el mes de octubre en Las Vegas frente a Orlando 'Siri' Salido en una pelea en la que ambos disputaban la vacante pluma de la Organización Mundial de Boxeo.

Para Cruz, que vio caer su foja a 20-4-1 y 10 nocáuts, su combate con Rodríguez representaba una gran oportunidad de enfrentar más adelante al ganador del choque entre Gary Rusell Jr. y el ucraniano Vasyl Lomachenko quienes se medirán el próximo 21 de junio en Los Angeles por la vacante título pluma de la OMB.

Fue una pelea pareja en donde Rodríguez, que mejoró su récord a 24-2-3 y 16 nocáuts, logró acertar temprano en el segundo asalto un gancho de izquierda que lastimó a Cruz.

Fue entonces cuando Cruz recurrió a su plan de intimidación en un intento por sacar de foco a Rodríguez, algo con lo que tuvo un poco de éxito en el medio del combate, aprovechando sólidas combinaciones que pusieron a sangrar al campeón por el ojo derecho.

Segundos antes de sonar la campana, Cruz lo conectó una zurda, Rodríguez cayó a la lona y el referí lo marcó como un resbalón, situación que puso de pie a los presentes.

En el cuarto, 'El Fenómeno' también ya lucía también algo hinchado en el pómulo derecho.

Rodríguez fue amonestado por el referí en el sexto asalto por lanzar golpes bajos lo que le costó un punto de ese round. Rodríguez sufrió una segunda cortadura en el séptimo.

Sin embargo, Rodríguez fue quien mantuvo mayor control de la totalidad del desafío y eso se reflejó en las tarjetas de los oficiales.

Rodríguez está sexto en el ranking de la OMB y Lomachenko está quinto. Con su triunfo deberá ascender próximamente en la revisión de las clasificaciones.

"Esperamos ahora que nos den esa oportunidad", expresó Wilfredo Rivera, manejador de Rodríguez, quien fue llevado de inmediato a un hospital cercano para tratar las dos cortaduras sufridas en el combate por causa de dos cabezazos no intencionales.

"Esta era la prueba que tenía que pasar. Ahora espero que podamos enfrentar al ganador de esa pelea, ya ganamos la oportunidad", apuntó.

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