Una nueva temporada, con aire latino

Arranca la NBA, con 17 jugadores que provienen de América Latina o España

13:53 ET
Actualizado el
Carlos Morales Por Carlos Morales
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Los Angeles Lakers

(Getty Images)

Pau Gasol y Kobe Bryant tendrán ayuda para vengarse de los Celtics: Andrew Bynum

BRISTOL -- Otra temporada de la NBA llega a partir del martes, 28 de octubre, con una buena representación latinoamericana y española en las filas de los equipos participantes. Un total de 17 jugadores, repartidos en 15 equipos, provienen de América Latina o España al comenzar esta campaña 2008-2009.

El total se desglosa en cinco jugadores de Argentina, cinco de España, tres de Brasil, dos de Republica Dominicana, uno de México y uno de Puerto Rico. Además, otros dos jugadores, Carmelo Anthony y Charlie Villanueva, son descendientes directos de boricuas y dominicanos respectivamente, aunque ambos cuentan con ciudadanía deportiva estadounidense.

Entre nuestros 17 representantes hay estrellas (Manu Ginóbili y Pau Gasol); jugadores titulares (José Calderón, Al Horford, Luis Scola, Marc Gasol, y Nené); algunos que, aunque no titularizan, son piezas claves de sus equipos (Andrés Nocioni, Leandro Barbosa, Fabricio Oberto, Anderson Varejao, Eduardo Nájera, Francisco García y Rudy Fernández) y otros que están procurando tener un papel mas protagónico en sus quintetos (José Juan Barea, Sergio Rodríguez y Walter Herrmann).

En cuanto a las posibilidades de los 30 equipos participantes, Boston y Los Ángeles Lakers parten como favoritos para ganar sus respectivas conferencias una vez más y regresar a la Final de liga, pero tendrán gran oposición de varios equipos que se han armado muy bien para esta nueva temporada y que esperan ser genuinos contendientes al campeonato. Pasemos a analizar cada una de las divisiones.

CONFERENCIA DEL ESTE

División Atlántico

Boston, el campeón
Getty ImagesLos Boston Celtics volverán a ser candidatos en el Este
Los campeones Boston Celtics no hicieron grandes cambios para esta temporada y perdieron un jugador importante de la rotación (James Posey, quien se fue como agente libre a New Orelans); pero la base del equipo y el triunvirato de Kevin Garnett, Paul Pierce y Ray Allen se mantienen intactos y con un año de acoplamiento en su equipaje. Esa experiencia les convierte en favoritos para repetir el campeonato de esta división y llegar, al menos, a la final del Este.

Toronto, con la adquisición de Jermaine O'Neal, y Philadelphia, con Elton Brand, les pueden dar dura batalla, pero es muy difícil que lleguen a superarlos. New Jersey y New York lucharán para no terminar en el sótano del grupo. Los Knicks mejorarán mucho sus actuaciones de los años mas recientes y serán mucho mas entretenidos y atractivos para observar, debido a la ofensiva de alto octanaje que propone su nuevo técnico, Mike D'Antoni, pero les será muy difícil clasificar a la postemporada.

División Central
Los Detroit Pistons cambiaron de entrenador pero no realizaron grandes cambios en el personal, optando por culpar al técnico anterior, Flip Saunders, de sus fracasos en finales de conferencia recientes y no pedirle cuentas a jugadores que han desaparecido en esos momentos definitorios (Rasheed Wallace viene a la mente). Si no dominan la división y avanzan a la Final de liga los jugadores tendrán que comenzar a mirarse en un espejo a la hora de buscar culpables.

Cleveland puede ser el equipo que llegue a ganar esta división gracias a la llegada de Mo Williams, quien será capaz de liberar de las responsabilidades de armar y encestar excesivamente a LeBron James. Esto le puede permitir al portentoso jugador dar un salto de calidad aún mayor en su juego, algo que debe asustar a sus rivales.

Milwaukee e Indiana deberán jugar mejor que la temporada pasada; pero el equipo del que se espera que recupere el nivel demostrado en temporadas anteriores y que defraudaría si se quedara fuera de la postemporada por segundo año consecutivo es Chicago.

División Sudeste

Dwight Howard
Getty ImagesDwight Howard, el bastión sobre el que se apoya Orlando
Orlando Magic parte una vez mas como favorito debido al progreso de Dwight Howard, la llegada desde Golden State del escolta y alero Michael Pietrus y un año mas en el equipo para Rashard Lewis, quien se sentirá mas cómodo y confiado en su segunda temporada y sin tener que probarle a nadie que vale lo que recibe por el jugoso contrato que firmó el año pasado.

Atlanta pudiera escoltar a Orlando aprovechando el juego de sus estelares Joe Johnson, Mike Bibby, Al Horford y Josh Smith y el hecho de que sus rivales más fuertes, los Washington Wizards, no contarán con Gilbert Arenas hasta diciembre. Miami Heat pudiera tardar en acoplarse, sacarle provecho al regreso de un saludable Dwyane Wade y a jugar con un cuado mas pequeño (sin un centro dominante), pero versátil.

En Charlotte, Larry Brown hará lo que mas le gusta: comenzar a enseñar a un grupo joven y talentoso para hacerlo jugar mejor, pero ese equipo estará todavía a un año de ser considerado un contendiente legítimo.

CONFERENCIA DEL OESTE

Division Sudoeste
New Orleans ya destronó del título de esta división a San Antonio el año pasado y ahora, con la lesión de Manu Ginóbili, que le hará perderse entre dos y tres meses de temporada, es difícil predecir que los Spurs recuperen lo que los Hornets les quitaron.

El que sí le puede pelear la hegemonía del Suroeste a New Orleans es Houston, que ha mejorada una plantilla que ya contaba con jugadores de calidad como Yao Ming, Tracy McGrady y Luis Scola, al añadir al explosivo alero Ron Artest.

Dallas tiene que contestar la interrogante de si será mejor equipo con el cambio de entrenador (de Avery Johnson a Rick Carlisle), mientras en Memphis las cosas han cambiado muy poco; sigue siendo el peor equipo del grupo.

División Noroeste
Utah no tiene el mejor talento de este grupo, pero es el equipo que defiende mejor y juega más acoplado, por lo que deberá dominar nuevamente. Pórtland y Denver deberán batallar por el segundo lugar.

Houston Rockets
Getty ImagesMcGrady, Yao Ming y Ron Artest, nuevo trio en Houston
Los Blazers están muy mejorados con la llegada de Rudy Fernández y la recuperación física del centro novato Greg Oden; mientras los Nuggets dejaron ir a dos jugadores muy importantes en el lado defensivo de la cancha (Marcus Camby y Eduardo Nájera), por lo que su defensiva, que de entrada no era muy buena que digamos, será aún peor.

Minnesota y Oklahoma no tienen oportunidad alguna. De hecho, en Oklahoma City será un triunfo inmenso si la afición respalda a la antigua franquicia de Seattle como lo hizo con la de New Orelans, cuando los Hornets se vieron obligados a jugar en esta ciudad hace un par de años.

División Pacífico
Los Lakers, con el regreso del centro Andrew Bynum (que le permitirá a Pau Gasol desempeñarse más en el puesto 4), son los favoritos una vez más. Falta por ver si podrán regresar a la Final de liga y, contrario al año pasado, ganarla.

El otro equipo de Los Ángeles, los Clippers, tiene oportunidad de arrebatarle el segundo lugar a Phoenix si sus jugadores se mantienen saludables. A pesar de que perdieron a Elton Brand y Corey Magguette, adquirieron a dos jugadores de un altísimo nivel en Baron Davis y Marcus Camby.

Los Suns por su parte, deberán acostumbrarse a una forma mas conservadora de jugar (la que favorece su nuevo técnico Terry Porter) en la que la defensiva recia y el juego de media cancha sustituyen el baloncesto de muchas posesiones, cancha abierta y anotaciones copiosas que proponía el antiguo entrenador, Mike D'Antoni.

Golden State, sin los servicios de Monta Ellis por 30 partidos, competirá con Sacramento para evitar la dudosa distinción de terminar último en este grupo.


Carlos Morales es comentarista de los partidos de la NBA que transmite ESPN América Latina. Como técnico, ha sido dirigente por más de 20 años en todos los niveles del básquetbol, destacacándose como técnico en las ligas de Puerto Rico, República Dominicana y Venezuela y coach de la Selección Nacional de Puerto Rico. Consulta su archivo de columnas.