Tiene la palabra

Bud Selig nos da su visión sobre la situación del béisbol

14:41 ET
Actualizado el
Jayson Stark Por Jayson Stark
ESPN.com
Archivo

El nuevo presidente de los Estados Unidos se paró en los escalones superiores del Capitolio para dirigirse a la nación. El comisionado de béisbol, por su parte, ni siquiera tuvo que salir de su oficina para hacerlo.

Aquí, en ESPN.com, cooperamos en todo lo que podemos. Nuestra aspiración es hacer que las cosas sean más simples para Bud Selig. Todos saben eso. Y ya que esta ha sido una semana en la que los estadounidenses hemos tenido que reflexionar sobre el estado de la Unión, pensamos:

¿Qué mejor momento para preguntarle al comisionado por el estado de su unión?

Bud Selig
APBud Selig lleva 17 años como comisionado de Grandes Ligas
De modo que le preguntamos a Bud Selig sobre las grandes interrogantes que debe enfrentar el deporte. Aquí te presentamos algo de lo que nos comentó:

  • No pronunció las palabras "tope salarial", pero estará atento y será "cauteloso" antes de "juzgar" sobre la necesidad de hacer revisiones importantes en cuanto al sistema del trabajo/retribución de ganancias cuando venza el actual acuerdo laboral en diciembre de 2011.

  • Está tan preocupado por el rating y las condiciones climáticas durante la postemporada que está trabajando para cambiar los horarios de los partidos que se juegan tarde en la noche e incluso el formato del calendario.

  • No está de acuerdo con los que creen que marzo no es un buen momento para jugar el Clásico Mundial de Béisbol.

  • Y dijo -- en repetidas ocasiones, de hecho -- que hay una sola explicación para la lentitud de contrataciones fuera de lo común que sufrió el deporte durante este receso de temporada: Se juega al béisbol en el mismo mundo que ahora atraviesa una de las peores recesiones económicas de estos tiempos.

    Lo anterior fueron algunas de las cosas que dijo. De modo que mi consejo es que sigas leyendo mientras que Bud Selig nos da el Informe del Estado de su Unión. A continuación, nuestras preguntas y sus respuestas:

    La palabra que comienza con "C"

    Jayson Stark: Este ha sido uno de los recesos de temporada más extraños de la historia del béisbol. Ya estamos llegando a fines de enero y aún hay más de 100 jugadores que todavía no han firmado. Hemos comenzado a escuchar toda clase de rumores, sobre todo de una consfabulación. ¿Qué respondes a dichos rumores?

    Bud Selig: Bien, de hecho no les responderé a esas personas. Pero déjame decirte lo siguiente: En las dos últimas reuniones de propietarios, Paul Volcker y George Will participaron de las mismas y hablaron con los dueños de los equipos. Estamos en medio de la peor crisis económica desde la época de la Gran Depresión. Nadie parece estar cien por ciento seguro de dónde terminará todo esto. Por supuesto, estoy muy preocupado… He pasado por crisis económicas en mi época, pero nunca he visto esto. Creo que nadie lo ha visto. De modo que mientras que en el pasado creía que el béisbol estaba a prueba de cualquier recesión económica, debo decir que esto es diferente. Por lo tanto, cada propietario deberá decidir, de manera personal y desde el punto de vista de cada franquicia, qué es lo que implica esta crisis para ellos. ¿Están sorprendidos? Me di cuenta de esto cuando Mark Cuban dijo el otro día que este iba a ser un receso de temporada nuclear en la NBA. De modo que la incertidumbre que vivimos en estos tiempos y la gravedad de la situación no se deben subestimar, y nadie debería sorprenderse de que el béisbol también se vea afectado. Sólo tienen que ver las noticias para entender que estamos atravesando momentos duros. No vivimos en un mundo diferente. Todos formamos partes de esto.

    Los Yankees

    Stark: Por otro lado, los Yankees han invertido cerca de 500.000 millones de dólares en tres agentes libres. De modo que lo que escuchas por parte de los propietarios en estos días es: "Los Yankees están perjudicando al béisbol… necesitamos que haya un tope salarial". Se parece mucho a lo que se hablaba hace diez años. ¿Crees que las acciones de los Yankees en este invierno representan un problema serio para el deporte?

    Selig: No haré comentarios sobre equipos en particular. No lo hice en el pasado y no lo haré ahora. Cada equipo debe hacer lo que tiene que hacer y listo. Estoy orgullo del sistema que tenemos. Creo que tenemos más equilibrio competitivo que nunca antes. Y hasta el 2011 tendremos tranquilidad con el sindicato. De modo que seguiré observado cómo responde el sistema y en el momento pertinente haré mi juicio valorativo.

    Stark: Bueno, sacando del medio a los Yankees, ¿Te preocupa que algunos equipos no puedan solventar el sueldo de sus estrellas o conservar a sus jugadores al punto de tener que implementar algún tipo de tope salarial?

    Selig: No haré ese tipo de suposición. El hecho es que hasta el momento hemos contado con el mayor equilibrio competitivo de todos los tiempos. De modo que seguiré observando la situación. Daré mi opinión, pero en el momento indicado y este no es el momento.

    La ley del equilibrio competitivo

    Stark: OK, hablemos del equilibrio competitivo entonces. Sé que estás muy conforme con lo que sucedió en Tampa Bay. Pero los Rays eran el único equipo que estaba entre los últimos 15 en cuanto al monto de la nómina de sueldos que llegó a los playoffs. ¿Crees que el sistema actual de reparto de ganancias es suficiente como para mantener el tipo de balance en la competitividad que el béisbol necesita para tener éxito?

    Selig: Estoy orgulloso del sistema actual. Pasamos por mucha dificultad y mucha angustia para llegar hasta donde estamos hoy. En este momento contamos con más de $450 millones en reparto de ganancias. Tuvimos a Milwaukee en los playoffs por primera vez desde 1982. Minnesota es muy competitivo. Obviamente, ya conocen la historia de Tampa. Creo que son varios los ejemplos para demostrarles que esto funciona. Sin embargo, las cosas cambian. Tenemos tiempo hasta 2011 para pensar en los cambios que habría que hacer.

    Octubre

    Stark: Sé que hay preocupaciones con respecto a la postemporada. ¿Qué probabilidades hay de que los partidos de la Serie Mundial empiecen antes de las 8:00 pm de la Costa Este en esta campaña? ¿Y han podido ajustar el calendario de la postemporada para que no llegue hasta el 5 de noviembre?

    Lo que sé es que hay una preocupación generalizada: En los mercados grandes, medianos y pequeños. En todos lados.

    -- Bud Selig

    Selig: Déjame volver a la hora de comienzo de los partidos. Por supuesto que es algo que me preocupa. Sobre todo en la región de la Costa Este y un poco menos en la Central. De hecho, la zona de la montaña y el Oeste es diferente. Pero aclarado lo anterior, hemos hablado mucho sobre el tema con Ed Goren de Fox. Me gustaría que se jueguen más temprano. Lo que me parece muy interesante es que el deporte nunca antes había sido tan popular. Los ratings televisivos y los ratings locales, durante la temporada, son espectaculares. La cantidad de personas que han asistido a los partidos es enorme. Estoy muy orgulloso de eso… y después llega la postemporada. Todos tienen teorías diferentes: "Este deporte es popular por regiones", etc. No quiero perjudicar a los Filis o a Tampa o a cualquier otro equipo. Pero trataremos de hacer algo para que los ratings de postemporada no bajen tanto con relación al resto de la temporada. Que los partidos arranquen más temprano me parece que es primordial, no hay dudas de eso. Y además eso me da una razón para ser optimista.

    Stark: ¿Qué pasará con el calendario de la postemporada entonces? Has dicho que te gustaría acortarlo.

    Selig: Estamos trabajando en eso. Me gustaría ajustarlo.

    Las sustancias que aumentan el rendimiento atlético

    Stark: Sabes que es inevitable hablar del estado general del béisbol sin tocar el tema de las sustancias que aumentan el rendimiento atlético. Pero quiero hablar de un tema relacionado a esto sobre lo que no te he escuchado decir nada. Si la cantidad de votos de Mark McGwire son un indicio, entonces es posible que jugadores del calibre de Barry Bonds y Roger Clemens nunca sean electos para integrar el Salón de la Fama. ¿Cómo afectaría al deporte si el Salón de la Fama no cuenta con el líder de todos los tiempos en jonrones y con el jugador derecho que en su momento contó con la mayor cantidad de victorias y el hombre que rompió el récord de Roger Maris -- sin mencionar al líder de todos los tiempos en cuanto a hits [Pete Rose]?

    Selig: Ya he dicho en su momento que ustedes -- redactores de béisbol -- tienen que sacar sus propias conclusiones al respecto. Estoy muy orgulloso del lugar en donde estamos, es bueno que hayas sacado este tema. Ayer, estuve con ocho entrenadores, ocho entonadores deportivos profesionales, como me gusta llamarlos. Me reúno con ellos todo el tiempo… Cuando hablamos de las sustancias que aumentan el rendimiento atlético que no sea la hormona del crecimiento, no hay dudas de que hemos hecho un gran trabajo. Mi programa de las menores entra a su noveno año. De modo que la idea que tienen algunos que no supimos reaccionar a tiempo es ridícula. Habiendo aclarado eso, no juzgaré a quién eligen los periodistas. Si ellos han decidido que Mark McGwire no debería formar parte del Salón de la Fama -- y estoy de acuerdo con Tony La Russa, aprecio mucho a Mark McGwire -- es decisión de ellos y no me compete inmiscuirme. Hemos hecho todo lo posible. Y lo hicimos a pesar de los enojos y las críticas de algunos. De otra manera, hubiese tenido un programa mucho más duro siete u ocho años atrás.

    Stark: Sin embargo, todavía surge como un comentario frecuente de esta era, y de este deporte, en cierta medida. ¿Qué crees que significa?

    Selig: Bueno, ese es un juicio subjetivo que han hecho algunos votantes. Es su comentario sobre este deporte, no es que sea crítico. Tienen derecho a sentir lo que quieran. Pero creo que hemos reaccionado bastante rápidamente. Además, todos los deportes han tenido esta clase de inconveniencias. De modo que, repito, no me quiero meter en este tipo de debates ya que son los redactores los que tendrán que sacar sus propias conclusiones. Si estoy de acuerdo o no con ellas es una cuestión puramente teórica.

    Stark: Y otra pregunta relacionada con el tema: J.C. Romero y Sergio Mitre fueron suspendidos por haber consumido sustancias que compraron en el mostrador de una tienda. ¿Esto indica que hay que tapar algunos agujeros que hay en el programa para controlar el consumo de sustancias que aumentan el rendimiento atlético?

    Selig: No lo creo. Mira, el gobierno tiene mucho trabajo por delante… les he preguntado a los entrenadores y a los médicos. A ellos les gustaría que el gobierno hiciera más de su parte para regular la venta de estas sustancias [que están en los suplementos]. En cuanto a la competencia que tienen ellos, les han dicho a los jugadores lo que pueden y no pueden hacer. Además, tú eres el primer responsable por lo que pones en tu boca y tu cuerpo.

    El Clásico Mundial de Béisbol

    Stark: Déjame preguntarte sobre el Clásico Mundial de Béisbol. Según todos comentan, fue un gran éxito la última vez que se hizo, quizás con la excepción de un área. Y fue aquí en los Estados Unidos, en donde, como ya sabrás, no quedamos entre los cuatro finalistas. ¿De modo que cuánto es el éxito a largo plazo del Clásico ligado al éxito de la selección de los Estados Unidos dentro del campo de juego, en especial en este país, en donde tienes que competir con la final del básquetbol colegial (March Madness)?

    Selig: El Clásico Mundial de Béisbol tuvo un gran éxito, y la próxima vez será aún más grande. ¿Mira, qué es lo que intentamos hacer aquí? El objetivo es internacionalizar el deporte… De modo que pasará lo que tenga que pasar. Sinceramente no me preocupa… Estados Unidos puede ganar o perder, no creo que eso sea crítico al momento de medir el éxito. Hay interés en este deporte alrededor de todo el planeta.

    Stark: Sigo escuchando a personas que cuestionan que marzo sea el mejor mes para hacerlo. ¿Crees que sea posible que dentro de un tiempo el Clásico Mundial de Béisbol, o al menos las semifinales y las finales, se hagan en otro mes que no sea marzo, como en el receso del Juego de las Estrellas, por ejemplo?

    Selig: No, no creo que sea posible. Después de todo, la temporada termina a principios de octubre. De modo que [si se hiciera después de la Serie Mundial], los jugadores se irían por un mes. Por lo tanto no puedes hacer que los jugadores vuelvan. Por otro lado, los equipos que llegan a los playoffs están agotados. Así que no creo que haya otro momento del año que nos venga mejor que este. Marzo es el mes en el que el pragmatismo lo acapara todo. Creo que no hay otra fecha para hacerlo.

    Los equipos en problemas

    Stark: ¿Volviendo al tema económico, existe algún peligro de que la crisis económica haga que alguno de los equipos de los mercados pequeños entre en una grave situación financiera?

    Selig: No lo sé. Se podría decir lo mismo en relación con muchos otros negocios… No sé cuál sería la respuesta. Lo que sé es que hay una preocupación generalizada: En los mercados grandes, medianos y pequeños. En todos lados.

    Stark: De modo que, para aclarar las cosas, sin importar el gran impacto que sufre la economía, aún no ves que un equipo esté en condiciones críticas. ¿No hay ningún equipo con posibilidades de declararse en quiebra financiera?

    Selig: Espero que no.

    Las verdaderas víctimas de la economía

    Stark: Una pregunta más sobre la crisis: La economía y la manera en la que se ha manejado el mercado podrían resultar en el retiro de grandes jugadores como Ken Griffey Jr. y Frank Thomas, aunque aún quieran seguir jugando. ¿No te entristece, al menos como fanático, si esta es una de las consecuencias de esta crisis?

    El Clásico Mundial de Béisbol tuvo un gran éxito, y la próxima vez será aún más grande… Estados Unidos puede ganar o perder, no creo que eso sea crítico al momento de medir el éxito. Hay interés en este deporte alrededor de todo el planeta.

    -- Selig

    Selig: Claro que sí. Adoro a Ken Griffey Jr. y me gusta mucho Frank Thomas. Pero el mercado tendrá que hacer su jugada. He puesto énfasis en esto, nunca antes nos había ocurrido algo así. Es un momento en el que todos estamos muy preocupados. Restaurantes, hoteles, muchos negocios están cerrando. Todo el tiempo me sorprendo con un acontecimiento nuevo. Lo digo una vez más ahora quizás de una manera más enfática, es muy preocupante. Muchos han perdido sus trabajos, sus casas. Es muy duro.

    Stark: ¿Qué les respondes a los que dicen que los equipos y los jugadores que tanto dinero ganaron deberían ayudar a las personas que están hoy sufriendo esta crisis, ya que son ellos los que hicieron que hoy gocen de sus fortunas?

    Selig: Me gustaría que leas algunas partes del correo electrónico que redacté. Eso es lo que muchos dicen. Nos hacen responsables a nosotros. Dicen: "¿Cómo pueden hacer esto? ¿No se dan cuenta de lo seria que es la situación?…". Sabes, esto es algo que siempre les he dicho a los equipos, y ahora te lo digo a ti, somos una institución social y eso conlleva un montón de responsabilidades sociales. Siempre tenemos que tener eso en cuenta cuando manejamos los equipos y el deporte mismo. La empresa automotriz ha sido uno de nuestros patrocinadores más importantes y ahora están desapareciendo. ¿Todavía queda alguien que no entienda las implicancias de esto?

    Stark: ¿Así que habrá algo que el béisbol pueda hacer para ayudar a las personas que se han visto afectadas por esta crisis?

    Selig: Eso espero… Sabes que he hablado mucho sobre el precio de los boletos de entradas. Ahora, muchos equipos ofrecen descuentos. Sabemos que los fanáticos no podrán viajar mucho. De modo que espero que podamos cumplir con las necesidades de las personas que se quieren entretener viendo este deporte. Es cierto que nuestro deporte, hoy por hoy, es más popular que nunca. Hay mucho interés en el mismo, pero debemos ser conscientes de la recesión que nos rodea.


    Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.