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Juventus no pasó del empate con Sampdoria
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BUENOS AIRES -- La fecha 15 del Calcio no fue muy atractiva y espectacular, puesto que se registraron dos empates sin goles y el total de los tantos fue bastante pobre, apenas 21.

Sampdoria vs Juventus
Getty ImagesJuventus volvió a empatar y cedió terreno

Sin embargo, los resultados contribuyeron a alimentar el fuego de las dos principales peleas, es decir la lucha por el título entre Juventus y Roma y la pelea por la tercera plaza, que cada vez tiene más protagonistas.

En efecto, Juventus volvió a empatar mientras que Roma venció a Genoa en un partido caliente y polémico, de manera tal que la distancia entre ambos se redujo a tan sólo un punto, si bien hay que anotar el hecho de que Juventus jugó una vez menos como local y, obviamente, una más como visitante con respecto a su escolta.

Detrás, la caída de Genoa, el empate de Sampdoria y el triunfo de Lazio dejaron a los tres igualados en la tercera posición con 26 puntos. Pero ojo, porque Milan venció a Nápoli y ambos están sextos con 24, a tan sólo dos unidades, mientras que Fiorentina ganó en Cesena y acecha con 23.

Inter, que finalmente obtuvo el primer triunfo de la era Roberto Mancini, está onceavo con 20, superado también por Udinese y Palermo, pero al ser apenas 6 puntos la distancia de la tercera posición y faltando aún 23 jornadas para el final, no se lo puede descartar, máxime porque jugará en la 16ª ante Lazio y en la 18ª contra Genoa, rivales directos, en ambos casos como local.

Comencemos por Juventus, obviamente. La Vecchia Signora, de repente, se enfermó de "empatitis": son tres al hilo, considerando también el Atlético de Madrid, y serían cuatro sin esa genialidad de Pirlo en pleno tiempo de descuento ante Torino.

No parece algo preocupante, por cierto. Era normal, con tantos partidos acumulados, que se sintiera cierto cansancio, algo que aparece evidente en especial en algunos hombres decisivos: ante Sampdoria, Tévez y Vidal aportaron poco y nada, mientras que Pirlo directamente no jugó.

A la Madama ahora le queda el viaje a Cagliari del jueves (el equipo de Zeman nunca ganó como local, único equipo en Serie A con esa marca negativa) y luego la final de Supercopa Italiana ante Nápoli, el lunes en Doha (Qatar), para luego gozar de una merecida y preciosa semana de vacaciones.

Roma también lució cansada y, por encima, su fatiga ante Manchester City no había sido productiva, pero en Marassi supo aguantar la verdadera batalla que le propuso Genoa y tuvo una pizca de suerte.

En efecto, en ocasión del claro penal del arquero Perín contra Nainggolan, el referí Luca Banti también expulsó al arquero, una decisión bastante polémica visto el desarrollo de la jugada.

De todas maneras, el recién ingresado Lamanna atajó el disparo de Ljajic, pero la superioridad numérica le permitió al visitante ganar con un bonito tanto del mismo volante belga, Nainggolan.

El final fue de fuego, con un gol del venezolano Rincón anulado por un offside milinétrico y la absurda patada de Perotti, hasta ese momento la gran figura del partido, que le costó al argentino una suspensión de 4 jornadas.

Lazio aprovechó muy bien su ocasión: con la derrota de Genoa y el empate de Sampdoria, atrapó a ambos en la tercera plaza con un triunfo ante Atalanta llegado en la segunda etapa, de la mano del capitán Stefano Mauri, quien con un doblete quebró la resistencia de los nerazzurri de Bergamo.

Muy importante fue la victoria de Milan: en la semana anterior, habíamos comentado respecto a la necesidad de mayor humildad por parte del equipo rossonero. Evidentemente, Inzaghi transmitió a los suyos la misma receta, puesto que Milan se vio concentrado y dispuesto al sacrificio a lo largo de los 90 minutos, ante un Nápoli nervioso y sin ideas.

Jeremy Ménez anotó su octavo gol en el torneo, confermándose un "nueve" más que verdadero, mientras que el segundo fue de Bonaventura, aún si en ese caso vale más subrayar el centro perfecto desde la izquierda de Armero: como era fácil suponer, con un mínimo de continuidad el colombiano demuestra todas las calidades que lo volvieron protagonista en el Mundial.

En suma, la tabla está al rojo vivo, puesto que también Fiorentina, Palermo e Inter pujan desde atrás y se acercaron al lote de terceros. No vamos a profundizar en esta instancia lo de Inter, porque realmente Chievo no fue medida de nada, mientras que de Fiorentina no hay nada que agregar a lo ya dicho anteriormente.

De algo estamos seguros: la pelea por el tercer escalón del podio, a no dudarlo, animará el torneo tanto y quizás más que la mismísima lucha por el título.

Cerramos con un acento nostálgico: en el partido que Hellas Verona le ganó como visitante a Udinese, anotaron sendos golazos dos veteranos, Di Natale y Luca Toni. Para Totó, se trató del tanto 201 en Serie A, lo que lo ubica a tan sólo 5 de la sexta posición de Roberto Baggio en la tabla "all times".

Luca Toni, al final del partido, comentó con cierta amargura: "No es una buena noticia para el Calcio si seguimos anotandos nosotros, los abuelitos".

Muy por el contrario, preferimos festejar esos goles como las hazañas de viejos guerreros, forjados en el calor del "torneo más difícil del mundo".

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APJuventus no pudo vencer a Fiorentina de visitante

BUENOS AIRES -- La fecha 14 del Calcio, "el torneo más difícil del mundo", podía llamarse la jornata de las ocasiones perdidas.

En efecto, Juventus frenó, como era previsible, su marcha triunfal en Florencia, una de las pocas canchas donde tiene historial desfavorable, pero Roma, a pesar de ser local ante un rival menor, no supo aprovechar el empate del puntero y también igualó, por encima con varias polémicas arbitrales, con hombre menos y en doble remontada.

Mismo discurso podría hacerse por la pelea para la tercera posición (y relativa plaza en la próxima Champions League): Nápoli, el equipo más acreditado en esa carrera, apenas empató ante Empoli en el San Paolo, pero ni Milan ni Inter supieron aprovechar la circunstancia, como en cambio hicieron Genoa, Sampdoria y Lazio, lo cual no hace que aumentar el nivel de dificultad de ese segmento de la tabla.

También hay que decir que se vivió un claro ejemplo de distracción debida a las Copas europeas: no puede ser una casualidad que ninguno de los seis equipos que en la semana jugarán partidos decisivos en el escenario europeo haya ganado, con tres de ellos (Roma, Nápoli y Torino) que quedaron abajo en el marcador y recién se despertaron cuando tuvieron que remontar la desventaja.

El caso de Inter (y Milan), de cualquier manera, parece escaparse a los análisis anteriores y, por eso, dedicaremos a la crisis de esos dos clubes un capítulo a parte en este comentario.

Con respecto a Juventus, hay que decir que Florencia fue una de las dos plazas donde la Vecchia Signora, en la anterior triunfal campaña, había sido derrotada (la otra fue Nápoli).

Como varias veces dijo Allegri, el campeonato es un torneo largo y hay todo el tiempo para recuperar eventuales pasos falsos, mientras que el partido del martes ante Atlético de Madrid tiene toda la valencia de una final y es normal entonces que las cabezas de los jugadores estuviesen puestas en la Champions, más allá de haber enfrentado a los violetas con varios suplentes.

Mismo discurso puede hacerse para Roma, que ante Manchester City ni siquiera tendrá la ventaja de poderse conformar con el empate (sólo el 0-0 la clasificaría, mientras que cualquier otra igualdad favorecería a los ingleses): el hecho de haber remontado dos goles, por encima con hombre menos, demuestra que tenía ampliamente el potencial para ganar el partido, así como los goles de Sassuolo ("pato" de De Sanctis y dormida general de la defensa) son típicos errores de un equipo distraído y "ausente".

En suma, lo que ocurrió en esta fecha puede considerarse "normal", vistas las circuntancias. Claramente, la lucha por el título podría ser pesadamente condicionada por el resultado de esta sexta fecha de Champions, porque Roma no parece tener plantel para seguir peleando el Scudetto y contemporáneamente participar a la segunda fase de la máxima competición europea.

De la misma manera, con Nápoli, Fiorentina e Inter empañados en Europa League, la ventaja en la carrera para las plazas europeas será para aquellos, como Genoa, Samp, Lazio y hasta Milan, que no tienen compromisos de entresemana.

De todas maneras, algo parece claro: el segmento de calendario que incluye las dos últimas fechas de 2014 y las primeras seis de 2015, es decir hasta que vuelvan los compromisos europeos, probablemente será decisivo en la lucha por las primeras posiciones.


LA CRISIS DE LOS MILANESES

Por segunda vez en lo que va del año, Inter y Milan perdieron en la misma fecha. La tabla de posiciones es impiadosa: rossoneri séptimos, con 21 puntos juntos a Udinese, producto de 5 victorias, 6 empates y 3 derrotas, apenas una unidad más del desastroso comienzo de Allegri en la temporada anterior.

Los nerazzurri, por su parte, están duodécimos, con la miseria de 17 unidades, conseguidas gracias a 4 triunfos, 5 igualdades y otras tantas caídas. Hasta Palermo y Sassuolo están más arriba en la clasificación.

¿Qué les pasa entonces a los equipos milaneses? Son seguramente, desde el punto de vista táctico y técnico, dos casos muy diferentes, que sin embargo, en nuestra opinión, tienen algo en común. Pero vayamos por partes.

Inter es un equipo que estuvo armado por un entrenador como Walter Mazzarri, que tiene como principal caractéristica el "espiritu guerrero". Podrá discutirse si Mazzarri sea o no un entrenador para equipo grande, y el hecho que haya sufrido el primer despido en su extensa carrera parecería indicar lo segundo. Pero lo cierto es que su Inter nunca fue un equipo guerrero, ni muchos menos: muy por el contrario, se derrumbaba ante la primer adversidad.

Los dirigentes ahora llamaron a Roberto Mancini, y no podría haber inversión de rumbo más radical. Sin embargo, el plantel no parece haber respondido positivamente al cambio, porque luego del empate ante el alicaído Milan, llegaron las derrotas de Roma (aceptable) y la última ante Udinese, como local y luego de estar en ventaja.

Como difícilmente Inter podrá hacer operaciones importantes en el mercado de enero, puesto que el club está bajo amenaza de una sanción de la UEFA por su profundo defícit financiero, Mancini deberá arreglarsela con lo que tiene, que no es poco pero presenta límites evidentes.

Especialmente en defensa: Ranocchia y Juan Jesús son dos centrales técnicamente muy interesantes, pero raras veces terminan un partido sin algún error de desconcentración. Para mayor detalle, fijense los goles de Udinese: Bruno Fernandes llega al borde del área sin que nadie le salga al cierre.

Peor aún el segundo: más allá del pase suicida de Palacio, Juan Jesús, de haber picado a fondo junto a Thereau, tenía la oportunidad por lo menos de llegar a la línea del gol antes de la pelota, obligando así e rival a una definición mucho más complicada. En cambio, revisen las imágenes, el brasileño fue trotando hacia el área, como si la jugada no lo involucrase en absoluto.

Por eso, no me asombraría en absoluto que, en adelante, Mancini confiara más en la experiencia (y garra) de la pareja Vidic-Campagnaro. Lo que está claro es que, concediendo un par de goles por partido, será imposible levantar.

Con respecto a Milan, no puede ser una casualidad que con los últimos tres entrenadors (Allegri, Seedorf e Inzaghi), los resultados hayan sido más o menos los mismos. Tampoco el plantel es tan malo, pero aparece muy mal "surtido", en el sentido de que hay abundancia en algunos sectores y enormes carencias en otros.

El problema principal está en la mitad de la cancha: Milan nunca recupera la pelota sino al borde de su área, lo cual implica que le lleguen mucho y que, de contra, tenga que recorrer demasiados metros para llegar a ofender.

Por encima, en el medio hay poca creatividad y ningún cambio de ritmo, como si todos fuesen "gasoleros", incapaces de meter aceleraciones para quebrar la línea rival y crear superioridad en algún sector. Probablemente, la vuelta de Montolivo pueda traer una sensible mejoría, pero sólo en el caso que Inzaghi lo ponga como 5, delante de la defensa, rodeado por elementos dinámicos y de buen pie, como podrían ser Bonaventura y Van Ginkel, por ejemplo.

Pero dijimos que en los dos casos hay algo en común. Evidentemente, los planteles de Inter y Milan no son inferiores, ni mucho menos, a aquellos de varios equipos que lo preceden en la tabla. La diferencia con aquellos pudo verse con absoluta claridad en los partidos del domingo.

A los milaneses, crecidos en la gloria de sus brillantes historias, les falta en absoluto humildad. Esa humildad que trae consigo la consciencia de que ya no pueden ganar por el simple peso de sus gloriosas camisetas y que necesitan, como cualquier otro, dejar todo en la cancha para poder volver a la senda de los triunfos.

En este sentido, Genoa y Udinese fueron ejemplos clarísimos, contundentes de como hay que pelarse rodillas (y algo más) para poder triunfar, aún ante rivales más poderosos.

En el "torneo más difícil del mundo", nada puede conseguirse sin esa indispensable humildad: veremos si Roberto Mancini y Filippo Inzaghi sabrán hacerles entender esa simple pero ineludible realidad a sus aburguesados planteles.

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BUENOS AIRES  La fecha 13 del Calcio seguramente no será recordada por su incidencia en la tabla de posiciones, puesto que tanto el líder Juventus como su escolta Roma ganaron sus respectivos compromisos y se mantienen allá en el tope de la tabla, separados por tres puntos y ya muy alejados del resto del lote.

Tampoco en los otros sectores de la clasifiación hubo grandes novedades, más allá de la confirmada recuperación de Fiorentina y de la trepada de un sorprendente Genoa. Por el resto, todo siguió prácticamente igual a antes. ¿Una jornada banal, entonces?

Para nada, porque en la fecha 13 se anotaron unos cuantos goles que, por su belleza o por diferentes motivos, quedarán en las rétinas de los apasionados o en los almanaques estadísticos, en algunos casos, como el gol de Andrea Pirlo, por ambas razones. Pero vayamos por orden.

Andrea Pirlo
EFEPirlo le dio la victoria a Juventus en el clásico

Imposible no comenzar justamente desde el Derbi de la Mole, el clásico de la ciudad de Turín. El chileno Arturo Vidal, nuevamente alistado en posición de enganche, tardó bastante en encontrar la posición, algo que no le impidió anotar el primer tanto de la noche, transormando un penal dos veces (hubo repetición por invasión de zona), en ambos casos con la acostumbrada seguridad y categoría.

Pero el golazo llegó después, el primer tanto en Italia del marcador lateral derecho (ex Santos) Bruno Peres. El paulista agarró la pelota en su área, se liberó de Pogbá y comenzó una carrera alojada, quebrando a pura potencia primero la resistencia de Evra y luego la del propio Vidal. Ya pisando el área bianconera, 72 metros desde el arranque, dejó salir un derechazo cruzado que le pegó al poste más lejano y se metió, absolutamente imparable. En nuestra opinión, por lejos el mejor tanto de este primer tercio de torneo.

Juventus quedó con hombre menos por la expulsión de Lichtsteiner y hasta pudo haberlo perdido, pero a diez segundos del final del tiempo adicionado, Benassi perdió una pelota en la mitad de la cancha y Vidal metió la asistencia para la llegada de frente de Pirlo, que con un espectacular remate rasante atrapó el triunfo. Un golazo, con la particularidad estadística de ser su primero en jugada desde el 17 de marzo de 2012: desde entonces, había anotado 18 goles, 2 de penal y 16 de tiro libre.

Ya que hablamos de vueltas al gol, para subrayar el regreso luego de 259 larguísimos días del alemán mario Gomez, en el marco de la goleada de Fiorentina en casa de Cagliari. Un gol simple, coronando una jugada de contra, pero "pesadísimo", puesto que rompió un ayuno que se remontaba nada menos que al 16 de marzo de este año, cuando selló el 3-1 de su equipo ante Chievo.

En Roma vs. Inter, partido que los giallorossi ganaron por 4-2, merece ser subrayado el golazo del defensor griego Holebas: doble gambeta ante Medel y Ranocchia (en ese caso, pelota por un lado y defensor por el otro) y remate implacable de zurda, que se clavó cerca del palo lejano, realmente todo muy bonito.

Similar en la jugada (la doble gambeta) pero diferente en la definición fue el tanto del francés Jeremy Ménez en el marco del triunfo por 2-0 de Milan ante Udinese: en efecto, el delantero anotó su séptimo gol en el torneo (¿pero quien dice que no es un delantero?) casi desde la misma posición del griego, pero con un derechazo violento al primer palo.

Hubo también un par de goles raros, si bien muy similares entre sí: el chileno Matias Fernández y el paraguayo Edgar Barreto ejecutaron sendos tiros libres desde el costado izquierdo de la zona de ataque, en ambos casos seguramente con la intención de meter el centro para la carga de sus compañeros. Sin embargo, esos centros no fueron tocados por nadie y terminaron engañando a los arqueros rivales.

Cerramos con una clásica jugada de laboratorio. Fue un tiro libre para Palermo ante Parma desde unos 25 metros, en posición algo decentrada hacia la derecha: toque para un hombre apostado delante de la barrera, el paraguayo Barreto, y descarga para el joven Dybaja, quien con un zurdazo rasante anotó su sexto tanto en la temporada y el cuarto de manera consecutiva.

En suma, un día de golazos, y eso que dejamos afuera el excelente tiro libre de Pjanic, el cuarto de Roma, y el golazo de Antonelli en el triunfo por 3-0 del sorprendente Genoa, lindo no tanto por la definición cuanto por la hermosa asistencia de taco de Alessandro Matri.

En efecto, si bien el italiano siga siendo para nosotros "el torneo más difícil del mundo", también la belleza está presente, como y más que en las otras grandes ligas del planeta. En suma, el Calcio está en remontada, como demuestra un hecho concreto: en las competiciones UEFA, Italia es el único país en condición de llegar a la segunda fase, la de eliminación directa, con todos sus representantes. Faltan pocos días, ojalá puedan lograrlo.

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BUENOS AIRES -- Con el "triunfo" por 1-0 ante Albania, gracias al gol de Stefano Okaka (que en realidad fue en contra de Salihi), se cerró el 2014 de la Azzurra, que en adelante volverá a jugar recién en marzo.

El balance numérico podría considerarse apenas suficiente, con 6 triunfos, 3 empates y otras tantas caídas, 12 goles a favor y 7 en contra, pero es evidente que, con dos de las tres derrotas que costaron la segunda eliminación consecutiva en una primera fase de Mundial y el mísero promedio de un gol por partido, en este caso hay que leer los números con mucha más atención.

Andrea Pirlo
Getty Images Pirlo mostró fútbol en cuentagotas

Por lo pronto, dividiendo el año en dos segmentos, el final de la era Prandelli y el comienzo de la gestión de Antonio Conte. Lo de Prandelli fue una lamentable conclusión por un ciclo que lo había visto, en cuatro años, invictos en eliminatorias y derrotado en un partido oficial sólo en la final de la Eurocopa 2012, a manos del campeón Mundial España.

El año de Prandelli comenzó en marzo, con la caída por 1-0 ante España en Madrid. Los dos amistosos pre-Mundial siguientes tampoco invitaban al optimismo, un pobre 0-0 ante irlanda y un aún más mezquino 1-1 ante Luxemburgo (por la crónica, primer empate en la historia de la Azzurra ante un rival anteriormente siempre derrotado).

Ya en Brasil, el triunfo ante Inglaterra pareció el comienzo de un torneo exitoso, pero la derrota ante Costa Rica (también la primera ante este adversario) y la increíble expulsión de Marchisio ante Uruguay, en la que era una verdadera final para ambos, terminaron con un ciclo que seguramente merecía mejor suerte.

La derrota, se sabe, es el peor pecado en este fútbol moderno, especialmente cuando quiebra una ilusión multitudinaria: a Prandelli no se le podía perdonar haber ido de mayor a menor, de haber fallado, luego de un excelente camino, justo sobre la meta final.

La elección de Antonio Conte como su sucesor pareció algo inevitable, puesto que el oriundo de Lecce venía de tres títulos consecutivos, y sin embargo la elección de un "hombre fuerte" se debió principalmente a la necesidad de sostener la presidencia "débil" del nuevo mandamás federal, ese Carlo Tavecchio involucrado, aún antes de ser elegido, en un desagradable episodio racista, que inclusive le costó varios meses de suspensión por parte de la UEFA, vaya manera de comenzar un mandado renovador...

Mario Balotelli
APMario Balotelli todavía no debutó en la era Conte

Sin embargo, una mirada más atenta habría desaconsejado esa elección: en primer lugar, Conte obtuvo grandes resultados en Italia, si bien su primer título fue rodeado de polémicas y suspicacias, mientras que en Europa su gestión fue un fracaso rotundo.

Además, sus características de conductor obsesivo, esencialmente motivador pero bastante pobre en el "mano a mano" y en la lectura de los partidos, que son ideales para un club y su rutina diaria, parecen poco aptas para una selección, donde el "plantel" cambia contiuamente y no hay tiempo para transmitir carácter y fortaleza anímica.

Además, una consideración relativa a nuestros tiempos: la nueva generación de futbolistas, italianos e internacionales, maneja códigos diferentes. Los jóvenes muestran una nueva manera de entender el fútbol y es más fácil contagiarlos con el concepto de diversión y de buen juego que con las viejas banderas de la garra y el espíritu guerrero, elementos que no se consiguen en una consola de video juegos.

Los primeros partidos de la era Conte, mucho más allá de los resultados, 5 victorias y un empate, confirmaron trágicamente esta sensación: luego del triunfo esperanzador ante Holanda (que sin embargo, como se vio luego, fue capaz de perder hasta con Islandia) y de la buena victoria en Noruega, el equipo nacional pareció enroscarse sobre si mismo y el modelo se fue deteriorando rápidamente.

Así, llegaron el pobre 2-1 ante Azerbaján (que luego Croacia venció por 6-0), el mezquino 1-0 ante Malta (peor resultado en la historia Azzurra ante los isleños) y el vergonzoso empate 1-1 en casa ante Croacia, rival más peligroso del grupo de eliminatorias, en el que pareció haber retrocedido 50 años, con un equipo miedoso, encerrado en su campo y sin siquiera esa increíble capacidad de defenderse de antaño, cuando el 1-0 de Candreva hubiera sido defendido con uñas y dientes para llevarse los tres puntos.

Punto final del año este 1-0 ante Albania, un rival que se ubica en el puesto 48 del ranking FIFA. Italia jugó con un equipo esperimental, pero nunca pudo imponer condiciones y lo más triste fue el estadio Luigi Ferraris (Genova), con una mayoría aplastante de público visitante, a pesar del anuncio de que la recaudación sería donada para los daños de la aluvión recientemente sufrida por la ciudad.

En suma, 2014 fue para la Azzurra un año para el olvido, que se cierra con la amenaza, expresada por el propio Conte, que "estamos apenas al comienzo del derrumbe". Dijo también que quiere ayuda: raro que no sepa que el entrenador de la selección es, desde siempre, el hombre más solo de Italia. Le deseamos suerte, una vez más, porque su fracaso sería el de todos. Esperando que reflexione profundamente sobre sus ideas y sus métodos.

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BUENOS AIRES -- Tras una semana y dos fechas, aparentemente todo sigue igual en el Calcio: Juventus conserva las tres unidades de ventaja sobre Roma, Sampdoria es el sorprendente tercero pero la lucha por el último escalón del podio es tremenda y hasta el actual décimo, Fiorentina, no puede descartarse para esa batalla.

Andrea Pirlo
EFEPirlo abrió la victoria de Juventus ante Empoli

¿Todo igual, entonces? Para nada, porque en estas dos fechas muchas cosas han ocurrido y el panorama parece sustancialmente diferente. Por lo pronto, la lucha por la punta: es cierto que Juventus sigue con tres puntos de ventaja, pero el empate en Sassuolo, la caída en casa de Genoa y la dificultad para ganarle a Empoli a domicilio, con una magia de Pirlo luego de una hora de sustancial aburrimiento, nos muestran ahora a una Vecchia Signora que ya no entrega las garantías de solidez de hace unas semanas.

Por su parte Roma puede decir que, más allá de los tres puntos de distancia, fruto de un enfrentamiento en Turín que el marcador no reflejó fielmente, se saco de encima las visitas ante el rival directo, ante esta sorprendente Sampdoria y ante Nápoli, donde Juventus había caído por última vez, en marzo, antes de la derrota de Marassi, todo eso asimilando en el medio el terrible golpe sufrido, en lo anímico antes que en lo deportivo, contra Bayern.

Además todo cambió porque, si antes hablábamos de una carrera a dos por el título, la nueva fragilidad de Juventus y las distancias reales no permiten descartar en esa pelea, por lo menos por ahora, ni a Samp, ni a Lazio y ni siquiera a Nápoli, como veremos más adelante.

Ese es el otro gran cambio: al cabo de esta semana, Sampdoria se recibió de equipo con ambiciones, más allá de la caída (inmerecida, por cierto) en casa de Inter, y aún más este discurso puede hacerse por Lazio, que metió una serie de cinco triunfos, cortados por el empate en casa de Hellas Verona, demostrando autoridad y solidez y un cambio de mentalidad, sin dudas mérito de Pioli, que le abre nuevos horizontes.

Decíamos de Nápoli: reencontró los goles de Higuaín (5 en tres partidos, y pudieron ser siete por un tanto injustamente anulado y un penal marrado) pero, aún más importante, recuperó a Hamsik a nivel de juego y de goles. Sigue teniendo una defensa demasiado frágil, pero de todas maneras, a esta altura del torneo, es imposible descartarlo totalmente.

La otra gran novedad fue el derrumbe de los equipos milaneses. En la fecha entre semana, con el triunfo mentiroso de Inter y el empate de Milan en Cagliari, tampoco merecido por cierto, ambos se ganaron unos días de prórroga, pero ninguno de los dos supo aprovecharlos. De hecho, Inter cayó sin atenuantes en casa del colero del torneo, Parma, un 2-0 inapelable, así como fue rotundo y terminante el mismo marcador sufrido por Milan en casa ante Palermo.

Milan
EFEMilan perdió 0-2 ante Empoli y sigue sin ganar

En ambos casos, parece estar viviéndose una paradoja: cuando estos equipos, que en algún momento supieron dominar Europa, juegan como "pequeños", ahí logran sacar buenos resultados, pero cuando pretenden vestir su acostumbrada ropa de "grandes", en ese caso la mentira se descubre y los resultados desenmascaran la pobreza de ambos clubes.

Porque Milan e Inter no tienen peor plantel que Sampdoria, Lazio o Genoa, para nombrar a tres equipos que los preceden en la tabla, pero no saben demostrar ni la humildad ni ese espíritu de sacrificio que los planteles "menores" saben necesarios para sacar el bote adelante.

Inzaghi, recién llegado e ídolo indiscutido de la hinchada, parece tener un "bonus" de tiempo y de paciencia por parte de su público, pero en fútbol es imposible pronosticar cuanto ese paraguas podrá aguantar, máxime si el equipo vuelve a jugar de manera tan pobre y sin siquiera una pizca de personalidad.

El caso de Mazzarri, único técnico de la Serie A a no haber sufrido nunca un despido en su larga carrera (bueno, junto a Inzaghi, obviamente, pero el camino del rossonero recién comienza), parece bastante más grave, porque el pueblo nerazzurro no lo banca, su presidente sabe tan poco de fútbol que sólo puede manejarse por esos resultados que siguen faltando, así como falta una idea de juego, algo más grave considerando que el sargento Walter vive su segunda temporada al frente del equipo, sin más cuartadas posibles.

En suma, fue una semana movida, que trajo muchos cambios y que, sobre todo, demolió varias certazas que parecían consolidadas. La próxima fecha, la 11, parece favorable para los dos de arriba y al mismo tiempo apasionante en la lucha para meterse o mantenerse en el lote de arriba. En el "torneo más difícil del mundo", oportunidades o sorpresas pueden estar detrás de cada esquina.

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BUENOS AIRES  La octava fecha del Calcio, como habíamos previsto en nuestra columna de SportsCenter, SuperCalcio, resultó favorable para el puntero y tricampeón defensor, Juventus.

No hubo mucho mérito en esa previsión: mientras que Juventus recibía en su cancha a Palermo, con un historial aplastante en su favor, su escolta Roma tenía una tarea mucho más complicada en casa del tercero, una Sampdoria que Sinisa Mihajñovic armó sólida y aguerrida, plasmada sobre el carácter de su conductor.

Arturo Vidal
GettyVidal abrió la victoria de Juve ante Palermo

Detrás de ellos, queda cada vez más evidente que la batalla por la tercera plaza y las demás ubicaciones "europeas" será apasionante y tendrá a varios protagonistas, desde las revelaciones Sampdoria y Udinese, pasando por los candidatos previos Napoli y Fiorentina y llegando finalmente a los dos equipos milaneses y, quizás la verdadera sorpresa hasta ahora, una Lazio que con Pioli encontró esa convicción de gran equipo que en los años anteriores le había faltado.

Vayamos por partes. Massimiliano Allegri no encuentra aún el tiempo para realizar el cambio que tiene en la cabeza. Cuando Antonio Conte, con un decisión fulmínea que sorprendió a sus propios directivos, decidió dejar a la Vecchia Signora, la elección del ex entrenador de Milan, que venía de cuatro pasaje de turnos consecutivos en Champions, respondió fundamentalmente a la necesidad de mejorar los resultados internacionales.

Para eso, todos esperábamos que Allegri archivara muy rápidamente la defensa en tres, que justamente sobre el escenario internacional demuestra todos sus límites, y para eso fue contratado, sobre el final del mercado, el experimentado Evra. Sin embargo, quizás por las resistencias encontradas en un grupo temoroso de cambiar radicalmente una fórmula hasta ahora sumamente ganadora, la esperada línea de cuatro no apareció sino por breves minutos, como solución de emergencia.

Los resultados están a la vista: si bien con menos claridad que antes (el efecto "panza llena" es casi inevitable luego de tres títulos consecutivos), Juventus sigue dominando frontera para adentro, pero en Champions se llevó dos derrotas ante los principales rivales y un triunfo contra el "colchón" del grupo, Malmoe, por apenas dos goles de diferencia.

Por suerte, la clasificación y hasta el primer puesto siguen siendo posibles, porque Olympiacos perdió en Suecia y porque el equipo bianconero fue visitante ante Atlético de Madrid y los griegos, pero ahora está con la espalda contra la pared y necesita dos triunfos, posiblemente amplios, y por lo menos un empate para no arriesgar otra clamorosa eliminación.

El problema de Allegri es que no tiene tiempo material para trabajar el cambio. Cuando no hay Champions entresemana, aparecen los turnos de campeonato o las fechas FIFA de selecciones, a las cuales la Vecchia Signora contribuye generosamente con casi todo su plantel. Pero la tarea no es postergable y Allegri, como todo técnico, si tiene que "morir" quiere hacerlo a su manera, jugando como a él le gusta.

Roma, quizás por primera vez en la era Rudy García, salió a Marassi para no perder. Algo obvio, porque luego de la tremenda paliza sufrida a manos del Bayern de Guardiola, lo peor que podía ocurrirle al equipo era una segunda derrota consecutiva, que seguramente habría sembrado dudas y temores en un plantel que lucha para sentirse ganador.

La tarea se logró perfectamente, toda vez que Sampdoria tuvo sólo una clara ocasión para anotar, en jugada de pelota parada, cuando Okaka desperdició un gol que era más fácil anotar que errar. Por su parte, el giallorosso creó mucho menos que su costumbre, con apenas un par de ocasiones claras. Pudo haber ganado, pero se encontró con un Romero perfecto en los momentos claves.

De todas maneras, para Roma no fue un mal resultado, máxime por el empate de la semana anterior de Juventus en Sassuolo: la diferencia sigue siendo la del enfrentamiento directo, nada más. Además, para nadie será fácil ganarle a esa Sampdoria en su reducto, porque el equipo es sumamente equilibrado y su conductor sabe transmitir esa garra y concentración que lo caracterizaron como jugador.

No tiene mucho sentido hoy por hoy analizar todo el resto de manera profunda, porque todos son equipos en formación, con nuevos entrenadores o aún sin encontrar el funcionamiento pretendido por los varios Benítez, Montella (quien por encima, una vez más, paga las lesiones de sus delanteros) y Mazzarri.

Napoli
Getty ImagesHamsik e Higuaín revivieron al equipo de Benítez

Pero sí queremos gastar un párrafo por dos protagonistas que parecían extraviados y, casi por arte de magía, se recuperaron en esta octava fecha. Dos protagonistas mayores, que este Calcio en crisis económica y de modelo no podía darse el lujo de perder definitivamente.

Hablamos del "factor H", es decir Gonzalo Higuaín y Marek Hamsik, los dos alfiles sin los cuales las esperanzas de Napoli de por lo menos repetir la excelente tercera plaza de la temporada anterior y de sacarse algún gusto en Europa serían prácticamente nulas.

El eslovaco, en el final del torneo anterior, había anotado el cuarto tanto en la goleada por 5-2 en casa de Sampdoria, pero anteriormente no se hacía presente en el marcador desde el lejano 11 de noviembre del 2013, justo antes de la lesión que arruinó por completo su temporada. En este nuevo certamen, otra vez Marek parecía un cuerpo extraño en el funcionamiento del equipo y su crisis lucía interminable.

En cambio, ante Hellas Verona el jugador reapareció con un doblete, y todo deja pensar que haya salido de ese largo túnel depresivo en el que había entrado luego de la lesión.

Otro que venía mal era Gonzalo Higuaín. Luego de un torneo fantástico, con 17 goles en 32 partidos, en las primeras siete fechas del torneo en curso no había podido anotar. Además, se lo notaba nervioso, casi desganado, como desilusionado por la eliminación de Nápoli ante el Bilbao (anotó el tanto del empate del partido de ida) y por el mercado del presidente De Laurentiis, que no cumplió con la promesa latente de reforzar el equipo, para apuntar mucho más arriba.

Esa sensación se mantuvo vigente hasta la increíble atajada del arquero Rafael, quien le negó un golazo con una reacción estrepitosa, descomunal. La cara de Gonzalo era la de quien parece resignado a la mala suerte, a un momento negativo del que no logra adivinar el final.

Pero luego llegaron los goles, nada menos que cuatro (uno absurdamente anulado por el juez de línea Stallone): un jugada personal, penetrando entre cinco defensores, para volver a estampar la ventaja luego del fantástico gol del joven colega uruguayo Nico López, uno de golador, aprovechando la gran corrida y asistencia de Albiol y, después del tanto injustamente anulado, un penal pateado esta vez de manera impecable (Gonzalo había errado un remate desde los once paso ante Chievo, en la segunda jornada).

En suma, dos grandes valores recuperados y más en general una jornada positiva para los latinos de habla hispana, con los goles de Arturo Vidal  no anotaba desde el 24 de setiembre, doblete ante Cesena -, su compatriora Pinilla, gol decisivo para el triunfo de Genoa, el penal del argentino Mauro Icardi, que le dio el triunfo a Inter y el gol de Biglia, que también fue decisivo para el triunfo de Lazio por 2-1 ante Torino.

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BUENOS AIRES -- En el estadio Renzo Barbera de la ciudad de Palermo, la Azzurra de Antonio Conte consiguió un triunfo por estrecha medida sobre su similar de Azerbaiyán, en la fase de clasificación para la Eurocopa 2016, un 2-1 curiosamente firmato integralmente por el defensor Giorgio Chiellini, quien anotó los dos goles italianos pero también el tanto -obviamente en contra- del transitorio empate azerí.

De esta manera, el DT italiano consigue su tercer triunfo consecutivo luego del amistoso ante Holanda y el primer compromiso oficial en Noruega, algo que no se lograba desde hace 17 años, cuando el DT Césare Maldini comenzó su aventura con triunfos ante Irlanda del Norte, en Inglaterra y ante Moldavia. Para los supersticiosos, vale recordar que esa aventura de Maldini terminó tristemente con la eliminación en octavos de final del Mundial 1998.

No vamos a aburrir a nuestros lectores con la crónica de un partido que casi seguramente ya habrán visto y que no tuvo momentos realmente importantes. Italia fue superior en todo momento ante un equipo ordenado y voluntarioso en lo táctico pero mediocre desde el punto de vista técnico y que por algo figura en la 95ª plaza del ranking FIFA. Sin embargo, esa superioridad se transformó en hechos concretos  los goles  tan sólo en jugadas de pelota parada, mientras que escasearon las ocasiones claras producidas por juego asociado.

Lo que en cambio resulta importante es un análisis desde el punto de vista táctico. Conte, como fue su costumbre en las tres triunfales temporadas al frente de Juventus, paró al equipo nacional con un supuesto 3-5-2 que, en los hechos, fue más bien un 5-3-2 puesto que los dos externos, Darmián por derecha y De Sciglio por el costado opuesto, son defensores puros, mientras que en el club bianconero casi siempre uno de los dos (Asamoah por ejemplo) era un volante.

El hecho en sí mismo es preocupante, porque el rival se presentó con un 4-5-1 en el que la tarea principal del delantero, el número 10 Rufat Dadasov, era marcarlo a hombre en toda la cancha a Andrea Pirlo. De hecho, Azerbaiyán nunca remató al arco y su única llegada clara, la del gol, también llegó en jugada de tiro de esquina.

¿Qué sentido tiene entonces usar 5 defensores, y en especial tres centrales (a saber, Ranocchia, Bonucci y Chiellini), ante un rival inferior y que vino claramente a defenderse? Si este es el esquema contra un reval menor, ¿qué pasará entonces ante adversarios de mayor poderío?

Más allá de lo táctico y de la falta de juego que ese esquema produjo, está claro que Conte piensa en un equipo tallado a su medida, es decir un once batallador y guerrero, donde la intensidad y la cantidad serán evidentemente más importante que la calidad, inclusive más allá de los nombres de los intérpretes. No puede ser un caso que el primer amonestado italiano haya sido justamente Pirlo, el jugador de mayor espesor técnico en la cancha.

Por el resto, si bien los laterales pasaron todo el tiempo al ataque y los dos medio-internos, Florenzi por derecha y Marchisio por izquierda, atacaron el área con continuidad, no hubo variantes de juego asociado y las únicas armas tácticas fueron el pelotazo para los delanteros, por otra parte muy bien marcados por la defensa rival, y el cambio de frente para la corrida de los laterales.

Por encima, en la primera etapa faltó hasta la intensidad y el espíritu guerrero, si bien evidentemente Conte no perdió su capacidad de motivación puesto que, luego de los inevitables "gritos" en el entretiempo, el equipo volvió a la cancha mucho más "eléctrico" y punzante. Lamentablemente, esa nueva actitud duró poco más de quince minutos.

Además, no parece tener sentido un juego fundado en la solidez defensiva, puesto que ya no existen los grandes defensores de antaño. Casi como una burla, Azerbaiyán anotó en su única llegada, gracias a una serie increíble de errores, desde Buffón al resto del equipo.

De esa manera, puede decirse que Conte está recorriendo el camino contrario al que había tomado Césare Prandelli, es decir la búsqueda del juego a través de la calidad de los intérpretes y la asociación de los mismos, jugando lo más posible en lo corto y con la pelota por el piso.

Podrá decirse que el de Prandelli al final resultó ser un fracaso, si bien esa opinión es seguramente discutible, más allá del pésimo mundial disputado por el equipo azzurro, puesto que en Brasil también jugaron fáctores climáticos y lo que resultó realmente errada fue la preparación física y atlética del plantel, mucho antes que los planteos tácticos del entrenador.

También podría decirse que no es culpa de Conte si la calidad en el torneo italiano escasea, algo sin duda cierto visto que los máximos protagonistas son extranjeros, como Tévez, Vidal o Cuadrado. Sin embargo, Sampdoria y hasta Empoli tampoco tienen planteles estelares, pero juegan un fútbol agradable, propositivo y tácticamente equilibrado.

Inclusive, el propio Azerbaiyán, más allá de sus evidentes limitaciones, lució mejor en el trato de pelota, por lo menos a nivel de intención, porque en la práctica la escasa calidad de sus jugadores provocó muchos errores en la circulación que, sin embargo  y ese es el punto  por lo menos intentó producir.

Por otra parte, ya en el club bianconero el 3-5-2 de Conte, que obtuvo  más allá de algunas polémicas  tres títulos consecutivos, en el plan continental resultó muy poco productivo y Juventus tuvo un paso por las copas europeas realmente pobre, debido a un planteo que siempre le dio más importancia a la cantidad que a la calidad.

Por otra parte, Italia no pierde un partido de Eliminatorias desde setiembre del 2006, cuando luego del Mundial cayó en Francia por 3-1, en el segundo partido de la clasificación para la Eurocopa 2008. Luego ni el mismo Donadoni, DT de esa derrota, ni Lippi ni Prandelli volvieron a caer en esa fase, porque realmente los grupos europeos, tanto de Eurocopa como de clasificación mundialista, son demasiado simples para las "potencias".

Así que no tiene sentido "ilusionarse" con este pobre y sufrido triunfo ante Azerbaiyán. El final del túnel obscuro en el que se metió la Azzurra no parece estar cerca y, por lo contrario, ni siquiera se adivina la luz allá a lo lejos. Ojalá Conte encuentre pronto la salida, pero nuestra impresión es que difícilmente podrá hacerlo con un fútbol tan mezquino.

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BUENOS AIRES -- Todo lo que está pasando en el campeonato italiano de fútbol, el Calcio, no puede más que tenerlo feliz al Comisario Técnico de la selección azzurra, Césare Prandelli. En efecto, el hecho de que el torneo se encuentre prácticamente definido desde hace rato, le quita algo de desgaste a Juventus, que a su vez es la base del plantel nacional y que, por otra parte, está a tres partidos de un importantísimo título internacional, cereza ideal sobre el pastel del tricampeonato.

Al mismo tiempo, las principales figuras de la Nazionale están jugando y lo hacen bien: Balotelli crece semana tras semana, hasta desde lo actitudinal (que es su mayor límite), Pirlo administra su condición atlética con enorme inteligencia, los defensores de Juventus, Barzagli, Bonucci, Chiellini e Ogbonna, tienen rotación con Cáceres, Candreva anotó un doblete, Aquilani viene jugando y hasta anotando, al igual que Montolivo, Marchisio está ahora mucho mejor, Verratti y Motta brillan en PSG, De Rossi es la columna vertebral de Roma, Cerci e Immobile son la pareja más goleadora del torneo, Destro puja para ir y hay otros jóvenes como Insigne y Florenzi que también garantizan eventual recambio; además, están los Parolo y los Poli que aún sueñan viajar a Brasil.

Francesco Totti
Getty ImagesTotti, en medio de la polémica

Con tantos jóvenes en buena condición, los veteranos perdieron casi todas las chances. Gilardino debería ir casi seguramente, pero hasta Cassano, convocado en los 42 que hicieron la revisación médica en Coverciano, base operativa de la Azzurra, tiene pocas posibilidades, ni hablar de los varios Totti, Toni, Di Natale y Diamanti, que han quedado ya descartados en esa primera "lista amplia".

Pero Prandelli ya dejó muy claro que la principal dificultad para Italia será el aspecto físico. El entrenador italiano hizo verdadero tesoro de la experiencia vivida en la Condederation Cup pero también en la Eurocopa 2012, cuando Italia le hizo frente a España en el primer partido, pero llegó fundida y sin fuerzas a la final, perdida por goleada. Inclusive Don Césare está pensando seriamente en un plantel que pueda garantizarle la máxima rotación posible, sin que eso afecte el funcionamiento, con dos jugadores de características muy similares por puesto.

"Van a jugar los que estén mejor físicamente", viene repitiendo hace rato, más aún desde cuando la urna volvió realidad su peor pesadilla, es decir, un primer grupo enteramente a disputarse en condiciones climáticas extremas. Algo que, aún en la hipótesis de clasificación, tendrá seguramente un impacto sobre la condición del plantel en el resto del torneo, si es que su comandante no logra realizar una rotación inteligente y que no afecte el potencial global del equipo.

En suma, el torneo le hizo un lindo regalo a su representante azzurro, pero sigue manteniendo algunos puntos de interés. Especialmente en la lucha por la cuarta, quinta y sexta plaza, puesto que en ese segmento hay equipos que parecen estar recuperando la memoria o que siguen sorprendiendo, más allá de los resultados cambiantes semana tras semana. Vale la pena recordar brevemente que quinto y sexto puesto entregan un pasaporte para la Europa League, pero lo hacen de manera diferente, uno jugando (el sexto) el primer compromiso oficial a fin de julio y el otro casi un mes después. Teniendo presente que el Mundial termina sobre la mitad de julio, está claro que jugar un preliminar a fin de ese mismo mes sería un desastre para quien tiene muchos jugadores mundialistas.

Milan
Getty ImagesLa 6ª plaza para Milan o Inter podría ser un problema

Inclusive Inter o Milan, aún llegando sextos, casi perderían plata, porque no podrían hacer la gira prevista por los Estados Unidos en ese mismo período, con una ganancia de casi 5 millones de euros. Considerando que la UEFA League garantiza poco más que el doble de esa cantidad, y eso sólo en caso de triunfo final, está claro que llegar a Europa vía sexta plaza sería un consuelo de tontos para los primos milaneses, puesto que no garantizaría mayores ingresos y complicaría enormemente toda la temporada. Obviamente, el clásico, dentro de dos fechas, tomará enorme importancia en esta discusión, sobre todo si Milan pudiera mantener las distancias en la próxima fecha.

En cambio, la sexta posición podría ser un premio apetecible para Parma, que como algunos recuerdan tiene misma cantidad de títulos internacionales (2 Europa League, una Recopa y una Supercopa europea) que nacionales (3 Copa Italia y una Supercopa nacional), hecho más único que raro.

También el descenso está interesante: Catania tenía una última chance de seguir soñando y no la desperdició, con un triunfo que, como en las lindas épocas, tuvo que ver con sus delanteros argentinos, un golazo de Leto y el tanto decisivo de Bergessio. Ahora la permanencia queda a cinco unidades: Catania colero con 23, Livorno anteúltimo con 25, con 28 Bologna y Sassuolo y con 30 Chievo. Faltan 12 puntos para asignar, realmente podría ocurrir cualquier cosa.

Cerramos con una mirada a los sudamericanos: Tévez e Higuaín no jugaron, al igual que Vidal, Cuadrado se cargó el equipo al hombro, pero el técnico lo hizo jugar en una posición que no lo favorece. Importante y lindo fue el gol de Ibarbo, que de hecho le garantizó la permanencia a Cagliari. Fue convocado por primera vez Zúñiga: esperemos que pueda jugar, para él sería lo máximo poder estar en la final de Copa Italia. Isla jugó 80 minutos en nivel aceptable. Iturbe la rompió otra vez y, sobre todo, expuso cruelmente los problemas que tiene Yepes con los delanteros ágiles y veloces, como antes había mostrado Gervinho.

En suma, inevitablemente, aún en el torneo más difícil del mundo y con tantas cosas todavía por decidirse, las cabezas se van hacia el Mundial, ya demasiado cerca como para no cubrir con su sombra lo que ocurrirá en este último segmento del campeonato. Exactamente la misma razón por la que, en este comentario, se habló antes de selección que del resto. Nuestro cielo, lenta pero inexorablemente, se va tiñendo de Azzurro.

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BUENOS AIRES -- El campeonato italiano de fútbol, el Calcio, ingresó en la recta final: con la fecha 32 completada, quedan apenas seis jornadas para contestar las muchas preguntas que aún están sin respuesta.

No hay dudas respecto al título, si bien Roma metió dos triunfos, en el suspendido de la fecha 22 ante Parma y luego en Cagliari, y redujo a 8 unidades la desventaja. Porque el partido de Juventus ante Livorno demostró claramente que quizás la Vecchia pueda perder el enfrentamiento directo ante Roma misma (algo que obviamente no está para nada seguro), pero es impensable que se le "caigan" otros seis puntos con los 5 rivales que le depara su fixture, que incluye Udinese afuera, Bologna en el Juventus Stadium, Sassuolo de visita, Atalanta en casa, Roma en la Capital y cierre doméstico ante Cagliari. Sin olvidar que Roma debería contemporáneamente ganar los seis que le quedan.

Tampoco el podio parece destinado a cambiar: Roma tiene 12 de ventaja sobre Nápoli, que a su vez cuenta con 9 unidades respecto al cuarto, Fiorentina. En cambio, de ahí para abajo se pone interesante, porque las distancias son accesibles, nadie está jugando muy por arriba del resto; por el contrario, algunos se vienen quedando y hay enfrentamientos directos muy atractivos en estas últimas fechas.

Rolando Maran
Getty ImagesMaran fue despedido del Catania por 2ª vez en la temporada

Ni que hablar de la lucha para salvarse del descenso: Catania, colero con 20 puntos, parece irremediablemente condenado luego de caer como local ante Torino y desperdiciando un gol de ventaja, al punto de que el nuevo despido de Maran parece un gesto de bronca del fogoso presidente Pulvirenti aún antes que un manotazo de ahogado. Llega Maurizio Pellegrino, un técnico del ascenso (subió a Catania de la C1 a la B en 2002 en pareja con Francesco "Ciccio" Graziani), lo cual indica que Pulvirenti se prepara para el año que viene.

Pero por el resto hay cuatro equipos en tres puntos, Bologna y Chievo (27 ambos) por el momento a salvo, condenados Livorno con 25 y Sassuolo con 24: considerando que faltan jugarse los enfrentamientos directos Livorno vs. Chievo y luego Chievo vs. Sassuolo, está claro que cualquiera podría descender, hasta ese Cagliari que tiene 32 y que también decidió cambiar de entrenador, echándolo a Diego López y llamando de vuelta a su ex ayudante Ivo Pulga.

Sigue habiendo momentos individuales brillantes, como el triplete de Destro, un jovencito que quiere a toda costa ir al Mundial (qué locura su golpe a Astori, por encima son muy amigos de la Azzurra Sub 21), pero pelea esa plaza con varios, como Immobile, a quien un bonito tanto le permitió atraparlo a Tévez en el tope de la tabla de goleadores, ambos con 18, y hasta con Luca Toni, que anotó su tanto número 16 con la camiseta de Verona y realmente está haciendo todo lo posible para lograr el milagro.

Otro que está en un nivel superlativo es Cuadrado, quien se puso el equipo al hombro ante la ausencia de delanteros de Fiorentina y realmente la rompió, con un gol, un penal ganado y un bombazo que casi parte el travesaño. Él es la única buena noticia que le llega a Colombia desde el Calcio, puesto que siguen complicadas las situaciones de los demás, comenzando por Yepes y Zapata, pasando por Muriel y terminando en Zúñiga, aún sin vuelta a la vista y que no juega desde noviembre. Ibarbo está bien, pero ya vimos lo mal que anda su equipo.

En un nivel bastante pobre vimos también a Higuaín, quien parece estar, por primera vez, incómodo en su nuevo equipo, víctima con un problema táctico que afecta negativamente también a Hamsik. Sin embargo, es probable que también le pese, como a la mayoría de sus compañeros, esa situación "sin nada que ganar o perder" que vivirá hasta la final de Copa Italia, un trofeo que Nápoli y Fiorentina deben absolutamente tratar de conseguir para darle un sentido a su temporada.

En el partido Parma Nápoli estuvo lindo el duelo entre los zagueros argentinos Fede Fernández y Gabriel Paletta. Muy parejo, quizás el celeste haya jugado apenas algo mejor pero el que se nacionalizó italiano ganó el partido y no le dejó nada a Higuaín, que no es poco. Decisivo fue el golazo de Parolo, uno que no pierde las esperanzas de ir al Mundial y que, en mi opinión, pelea un puesto con Andrea Poli.

Milan
Getty ImagesMilan consiguió su tercer tirunfo seguido en Serie A

Una vez más en esta temporada, los dos equipos de Milán no pudieron ganar al mismo tiempo, algo que sólo ocurrió en dos de las 32 jornadas disputadas. En este caso Milan, que visitaba a Genoa, hizo los deberes y, si bien con muchos sobresaltos y una pizca de suerte, ganó merecidamente: hizo dos buenos goles, con el primero de Honda en rossonero, sufrió uno evitable y por momentos fue desbordado por el local, pero aguantó bien, con humildad, mostrando la justa actitud.

Inter otra vez echó a perder un triunfo que parecía conseguido, desperdiciando el primer doblete con la camiseta nerazzurra de Mauro Icardi, el segundo, un golazo. Embarazoso el error de Rolando en ocasión del segundo gol de Bologna, para no hablar de la reactividad de Handanovic en ocasión del primero, de Cristaldo.

Las cámaras pescaron una declaración de Walter Mazzari durante el partido, quien se preguntaba si sus jugadores erraban a propósito. Simplemente ese equipo parece quebrado, entre los que no saben si se quedarán y los otros, los que seguramente se irán, un síndrome que podría estar afectando al propio entrenador. Mazzarri quizás debería apuntarles decididamente a los jóvenes, dejando afuera a los veteranos: el penal errado por un "héroe del triplete" como Milito podría ser una clara indicación del destino.

Lo lindo es que ahora Milan quedó a 5 puntos de Inter y aún falta la revancha del clásico ciudadano: sería realmente clamoroso que el rossonero, con todos los problemas que tuvo en la temporada, lograra remontar y terminar delante de los primos nerazzurri.

Ojo, cualquiera de las dos cosas podría costarle la continuidad a un entrenador: si Milan no clasifica para la Europa League difícilmente Seedorf será confirmado, pero lo mismo podría decirse de Mazzarri, si Inter perdiera en el final esa posición "europea" que mantuvo a lo largo de todo el torneo.

En suma, como decían los latinos, "in medio stat virtus", la virtud está en el medio, en este caso en la zona central de la tabla. Porque la dificultad de una liga no se mide tanto por los equipos de arriba cuanto por el nivel de su "clase media": desde ese costado el Calcio sigue siendo, sin dudas, "el torneo más difícil del mundo".

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BUENOS AIRES -- El campeonato italiano de fútbol, el Calcio, parecía destinado a un final aburrido y sin atractivos, debido a la gran ventaja de Juventus en la punta pero también, más en general, la gran distancia entre las diferentes posiciones de interés, con casi ninguna lucha importante (por el podio y relativa Champions, con o sin preliminar), por la Europa League y hasta la pelea para salvarse del descenso, realmente incierta y abierta a muchos equipos.

Sin embargo, ocurrieron dos hechos que, casi por arte de magia, le devolvieron interés al torneo: por un lado se encendió de golpe la lucha por las plazas de Europa League, que ahora parece estar abierta a por lo menos siete equipos.

Pero sobre todo apareció un efecto que habíamos francamente subestimado, llamemoslo "efecto Mundial": con asombro y enorme placer, estamos asistendo al conmovedor esfuerzo de algunos enormes jugadores, veteranos de mil batallas pero también jovencitos desfachatados, para ganarse un puesto en las listas mundialistas.

Francesco Totti
Getty ImagesTotti, Toni, Di Natale... ¿Estarán en Brasil 2014?
Arriba está todo dicho y lo estaba hace tiempo: con pocas fechas para jugarse, las distancias entre Juventus y Roma, aún admitiendo que los giallorossi le ganen el miércoles a Parma, algo para nada seguro, sería de ocho puntos, prácticamente tres derrotas, y no se vee quien podrían ser esos tres equipos que logren derrotar a una Madama que sólo perdió dos veces en este torneo.

Mismo discurso para la diferencia que hay entre segundo y tercero, con más fuertes razones si Roma efectivamente le ganara a Parma. Porque además la Roma vista ante Sassuolo fue equipo práctico, cinico y que ganó a lo grande, casi sin despeinarse. Parece haber vuelto esa Roma del comienzo, con la diferencia que ahora García tiene muchas más variantes a su disposición.

Para botón de muestra los dos goles: el primero fue fabricado por Nainggolan, que llegó en enero, y Destro, que al comienzo estuvo largamente ausente por lesión; el segundo, similar en la dinámica, fue obra de Totti, que ahora puede descansar sin que el equipo sufra, y Bastos, otro que llegó en enero. La invención de Taddei como volante central y el buen momento de De Rossi compansaron la lesión de Strootman, que casi no provocó efectos negativos.

Roma ganó y, por primera vez en muchísimo tiempo, vio que su esfuerzo producía un fruto concreto, el descuento de tres puntos por la caída de Juventus en Nápoli. Caída clara, contundente, que nos deja más de un costado para el análisis. Por un lado, los méritos de Nápoli, que guste o no, este año ha jugado los mejores partidos en representancia del Calcio, ganándole claramente a Arsenal y Borussia Dortmund y ahora al casi tricampeón de Italia.

Todo conseguido con un entrenador nuevo, con muchos cambios, casi todos positivos, en el plantel, y también algunas adquisiciones adivinadas en enero, como Jorginho, Ghoulam y el sorprendente Henrique, un comodín defensivo muy interesante. Jugando un lindo fútbol, asociado pero vertical, de presión alta, de posesión de pelota, con algunos riesgos defensivos pero tomados de manera voluntaria, para apuntalar una fase ofensiva más punzante.

Frente a eso, tuvimos una versión realmente cansada, diríamos casi exausta, de Juventus. Sin el guerrero Tévez, suspendido, ese goleador que había resuelto los últimos partidos complicados, con el bajón del otro guerrero, Arturo Vidal, quien cambia el aire luego de un primer semeste monstruoso, con Pirlo que evidentemente comienza a razonar en función del Mundial y un Pogbá que pareció bastante distaído, a Juventus le faltó su principal argumento, la intensidad.

Así, quizás por primera vez en el torneo vimos a Juventus dominada tácticamente. Ni siquiera el Real en Champions lo había logrado de manera tan clara. Pero la ventaja es sólida y los muchachos deben concentrarse en un número, el doce: son los partidos que faltan, incluyendo la final de Europa League, para quedarse con un enorme bicampeonato, con festejo final en su propia cancha.

Ya volverán los lesionados, la ventaja en el torneo local es indescontable, administrando mejor las fuerzas Juventus puede tranquilamente lograrlo. A Conte quizás ésta es la única cosa que se le puede reprochar, cierta resistencia a aplicar una rotación de plantel más amplia. Isla, Osvaldo, Marchisio, Padoín, Giovinco, Vucinic (quien de todas maneras estuvo lesionado) y el mismo Quagliarella pueden ofrecer soluciones que garanticen el debido descanso de los titulares para los partidos decisivos.

Decíamos de la lucha por las posiciones de Europa League, que de golpe se puso apasionante. Fiorentina parece derrumbarse: la lesión de Rossi había sido mucho, ahora volvió a lastimarse Gomes y eso pareció destrozar psicológicamente al equipo, que además también está cansado porque juega un fútbol muy bonito pero seguramente dispendioso desde el costado atlético.

Cerci e Immobile
Getty ImagesCerci estará en el Atlético Madrid al menos tres años
Detrás Inter pierde una ocasión tras otra para acercarse. El empate en Livorno debe haber sido devastador desde el costado anímico, máxime por como llegó, un error garrafal de Freddy Guarín, justo él que acaba de renovar contrato luego de la "novela" del pase a Juventus de enero. Mazzarri luce desesperado, confundido: siendo el único técnico en Italia que nunca fue despedido, es lo último que nos hubiéramos esperado.

Más atrás hay una atropellada hermosa. Parma se viene cayendo pero juega bien y no tiene nada que perder, Lazio tiene potencial técnico para mejorar mucho, hasta Milan, con un Balotelli y un Kaká que parecen haberse puesto el equipo al hombro y, más en general, un vestuario que Galliani logró volver a poner en orden y que ahora se parece realmente a un equipo, puede tener alguna tímida aspiración.

Dejamos a un costado a otros dos equipos, porque nos permiten encarar el otro discurso, el del "factor Mundial": Verona y Torino. Los ducales, luego de alcanzar los 40 puntos que eran su objetivo, el umbral para garantizarse la permanencia, se tomaron una larga vacación. Se despertaron por los alaridos de Luca Toni, un veterano que quiere jugarse sus últimas cartas para ir al Mundial y ya se metió en la historia del club, igualando con 15 tantos la mejor marca de un jugador de Hellas en un torneo de Serie A.

El otro es Torino, donde hay dos, Immobile y Cerci, que luchan por un lugar en la lista de Prandelli, y lo hacen a fuerza de goles: los 17 de Immobile y los 12 de Cerci igualan nada menos que los 18 de Tévez y los 11 de Llorente, un mano a mano apasionante tanto a nivel individual como de equipo.

En suma, el torneo tiene aún muchísimos motivos de interés, a pesar de todo. Cerramos esta lista con la cereza más dulce, un nuevo gol de Antonio Di Natale: con 114, dejó atrás a Ibrahimovic (113) en la suma de las últimas cinco temporadas. Sólo Messi y Cristiano Ronaldo, en Europa, pudieron anotar más que él. No creemos que vaya al Mundial, pero suena a injusticia, así como pasó en ocasión de la exclusión de Roberto Baggio en 2002.

En el peor de los casos, quedarán como los ausentes que pudieron habernos salvado: porque los Toni, los Totti, los Di Natale, aún tienen magia como para ganar un partido solos, gracias a una invención individual. Y eso, en un Mundial, podría hacer una diferencia fundamental.

Pero los años pasan para todos y, en nuestra opinión, tiene razón Prandelli con su política de jóvenes. Pensando en el futuro, pero también por el presente, porque las condiciones climáticas en las que deberá jugar Italia no aconsejan una elevada edad promedio del plantel.

En este sentido, queremos lanzar una idea: que el tercer arquero al Mundial, con Buffón y Sirigu, sea el joven Scuffet, que con sus 17 años es titular y ataja de manera increíble en Udinese. Ese chico va camino a crack y sería bueno que sume su primer experiencia mundialista: es así que se comienzan a edificar los récords y este chico realmente parece un predestinado, que quebrará varias marcas en su carrera.

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BUENOS AIRES -- La fecha 28 del Calcio, "el torneo más difícil del mundo", no cambió nada en la parte alta de la tabla, puesto que los seis primeros ganaron sus respectivos compromisos. Así, Juventus defendió su holgada ventaja en la punta, Roma mantuvo a distancia de seguridad a Nápoli en la carrera por la segunda plaza, así como Fiorentina respondió al ataque de Inter al cuarto escalón de la clasificación y Parma se confirmó en la sexta plaza, la última que regala un pasaporte europeo, si bien a través del incómodo preliminar de Europa League.

Tampoco hubo grandes novedades en la zona descenso: si bien algunos suben y otros bajan, la verdad es que entre los 20 puntos del colero Catania y los 24 del umbral de la permanencia, actualmente ocupado por Chievo y Livorno, hay cinco equipos en 4 puntos, de los cuales tres se irán al descenso, y las distancias son talmente mínimas que hoy por hoy es imposible hacer un pronóstico al respecto.

¿De qué hablaremos hoy entonces? Bueno, lo más relevante del día es sin duda la tercera derrota consecutiva de Milan, la cuarta si consideramos también el 4-1 en casa de Atlético Madrid (igualado el récord negativo en la historia del club). Pero no sólo el rossonero anda mal: mirando la tabla de posiciones, uno puede ver que, por primera vez en muchísimos años, Milán se cayó a la tercera posición entre ciudades con dos equipos.

Balotelli y Seedorf
APEl Milan acumula cuatro caídas consecutivas
La tabla la lidera Turín, con 111 puntos (75 de Juve + 36 de Torino), sigue Roma, con 102 y un partido menos (61 Roma + 41 Lazio) y recién ahí aparece Milán, con los 47 de Inter y los 35 de Milan que suman apenas 82; no tan lejos está Génova, con 69 (35 de Genoa + 34 de Samp), mientras última quedó Verona, que suma los 40 de Hellas a los 24 de Chievo para un total de 64.

Para más datos, hay que subrayar que, en las 28 jornadas disputadas del actual torneo, sólo dos veces los equipos de Milán ganaron contemporáneamente, en las fecha 2 y 24: obviamente la mayor responsabilidad fue de Milan, pero tampoco Inter, que ni siquiera jugó en Europa, puede estar satisfecho con su actual quinta posición, a 28 unidades del líder y a 11 de la ansiada pero a todas luces imposible tercera posición, considerando que el nerazzurro tampoco pudo llegar lejos en Coppa Italia.

No se trata de problemas menores: vale la pena recordar que Inter (2010) y Milan (2003 y 2007) han sido los últimos equipos italianos en ganar la Champions League, mientras que ahora siquiera participar de la máxima competición continental parece un espejismo.

El caso de Inter parece más simple. Efectivamente, luego de coronar el sueño de su vida, es decir repetir los logros de su padre Angelo, Massimo Moratti se dio por satisfecho y comenzó a alejarse del equipo, un proceso que tuvo su culminación en la llegada del nuevo dueño, el indonesio Tohir. Inter necesita bajar la edad promedio del plantel, pero tiene un entrenador como Walter Mazzarri, más que experimentado, y además una base interesante (Handanovic, Ranocchia, Rolando, Guarín, Hernanes, Palacio, Icardi) sobre la que construir el futuro.

Ojo, todo parece indicar que será un proceso lento, porque Tohir no vino para gastar sino para ganar plata: por eso su prioridad es construir la cancha y aumentar la penetración de la "marca" Inter en el mundo, para aumentar los ingresos con lo producido por el estadio y vía merchandising.

Una vez que Inter se acerque en el facturado a los grandes de Europa, recién entonces podrían llegar inversiones importantes en lo deportivo. Mientras tanto, todo estará en las manos de la sabiduría táctica de Mazzarri y en la capacidad de los hombres mercado para conseguir buena calidad a precios baratos.

Mucho más complicado el caso Milan. En primer lugar, como hizo notar muy bien Paolo Maldini en sus declaraciones de estos días, Milan ha perdido su bien más preciado, es decir ese espíritu de equipo fundado sobre un vestuario histórico y glorioso, un "sancta sanctorum" en el que los triunfos comenzaban a tomar forma mucho antes que en la misma cancha.

Palacio - Icardi- Nagatomo
APInter, al menos, tiene una base para el futuro
Es difícil entender cómo y porqué eso pasó, pero desde nuestra óptica parece claro que la familia Berlusconi tuvo mucho que ver con este presente amargo, así como había tenido muchísimo que ver con ese pasado glorioso.

En primer lugar Berlusconi, cada vez más acorralado en su actividad política y casi quebrado por la enorme cantidad de dinero que tuvo que poner por el famoso "lodo Mondadori", un juicio que le fue tremendamente adverso, fue alejándose cada vez más de su "criatura", y eso fue algo malo para Milan.

Pero mucho peor fue que, en la "repartición" de bienes familiares entre los hijos de sus dos casamientos, Milan le haya "tocado" en suerte a Bárbara, una chica linda e inteligente pero que nada sabe de fútbol y de vestuario. Como será que su primer "contacto" con el mundo rossonero fue ponerse de novia con uno de los futbolistas estrellas del plantel, el brasileño Pato: fácil imaginar como eso pueda haber caído entre los jugadores.

Pero más allá del hecho sentimental, eso se volvió pronto un problema real: Galliani tenía cocinada la venta de Pato por 26 millones de euro, y con la mitad de los mismos tenía arreglada la llegada de Tévez. Bárbara se interpuso, Pato se quedó (para irse un año después por mucha menos plata) y Tévez no sólo no llegó nunca, sino que ahora es el máximo anotador del torneo vistiendo la camiseta de Juventus.

Fue sólo el inicio del desastre: con un andamiento undívago, alternando momentos de entusiasmo (veáse las llegadas de Ibrahimovic o Balotelli) a otros sumamente depresivos, como la venta de Tiago Silva o del mismo Ibra, el plantel se fue desarmando y perdiendo su identidad.

Pero lo más grave fue que la propiedad impuso una nueva política con respecto a los veteranos: a Galliani, que había defendido hasta el último día a jugadores como Costacurta, Maldini o Inzaghi, se le prohibió renovar contratos por más de un año a los mayores de 32 años. Resultado: Pirlo, Gattuso, Nesta, Van Bommel, Seedorf, Ambrosini, uno a uno los senadores de tantas batallas y victorias se fueron, para dejarles su lugar a colegas del nivel de Mexés, Emanuelson, Constant, Silvestre y Traoré, y paremos acá porque no queremos que ningún lector rossonero se nos ponga a llorar.

Galliani
Getty ImagesAdriano Galliani junto a Bárbara Berlusconi
Bárbara terminó de cocinar el desastre cuando, tomándose una atribución deportiva que no le correspondía, lo "despidió" prácticamente en directa televisiva a Allegri, obligando a la llegada de un Seedorf que, evidentemente, no estaba preparado para asumir a la carrera. ¿Resultado? Las cosas no mejoraron, Milan se quedó afuera de todo a mediados de marzo, igualó su peor marca histórica y ahora el holandés hasta arriesga el despido y, de cualquier manera, sufrió un desgaste absolutamente innecesario.

¿Soluciones? Milan tiene también una buena base de plantel: Agazzi, ya adquirido para junio, Abate, De Sciglio, Montolivo, Poli, Cristante, Saponara, El Shaarawy, Balotelli, son todos elementos de selección y todos italianos. Así que no hay que gastar mucho, sólo hay que hacerlo bien: se necesitan dos centrales de nivel internacional (se habla de Alex, pero uno solo no alcanza) y un par de volantes aptos para el 4-2-3-1 que quiere Seedorf, con calidad técnica y despliegue (si es que el holandés sigue).

Sin embargo, fijense que un 4-3-3 podría armarse ya hoy y no sería tan mal: Agazzi, Abate, Alex, Zapata, De Sciglio, Poli, Cristante, Montolivo, Balotelli, Pazzini y El Shaarawy. Con mucho menos que eso, Parma lleva 16 fechas invicto. Pero con Roberto Donadoni, claro.

Quizás la reconstrucción de Milan debería arrancar justamente de ahí, de un experimentado entrenador italiano que vivió y sintió sobre su piel la gloria de ese vestuario. A Seedorf le falta experiencia, al igual que Inzaghi: Donadoni, en cambio, podría ser el hombre ideal.

Mientras tanto, no hay que ponerse histéricos: en primer lugar, ese tipo de crisis ya se vio en el Milan de Berlusconi, allá por 1997 y 1998; por otra parte, no hay que olvidar que Juventus, antes de este ciclo triunfal (goles fantasmas a parte), venía de dos séptimos puestos consecutivos. De las crisis no se sale llorando, sino trabajando con la seriedad y competencia de un Marotta.

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