No más Snowboard X y Skier X

Actualizado el 7 de noviembre de 2012
ESPNdeportes.com

Dos de las competiciones de más larga data en la historia de los X Games de invierno, Snowboarder X y Skier X, no serán parte del espectáculo cuando los X Games regresen a Aspen en enero de 2013, confirmaron los organizadores del evento el jueves. ESPN decidió cortar los eventos, así como la prueba de Mono Skier X y no construirá la pista X Course por primera vez en la historia.

Snowboarder X fue uno de tres eventos que se habían llevado a cabo cada año desde que los Winter X Games debutaron en 1997, junto con el Snowboard SuperPipe y Slopestyle. Skier X se había llevado a cabo 15 de esos 16 años, comenzando en 1998. Mono Skier X fue introducido en el expediente hace cinco años.

ESPN.comSin pista de carrera en Winter X este año, Mono Skier X no se llevará a cabo.

"Estas decisiones nunca son fáciles, obviamente", dijo Tim Reed, director senior de estrategia de contenido para ESPN X Games. "Entendemos las ramificaciones que traen estas cosas. Realizamos lo que creemos son los mejores eventos para nuestros fans y obviamente para las cadenas de TV.

No hubo un solo factor que llevara a esta decisión. Sólo se reduce a completar la programación con lo que creemos necesitamos para que el evento sea agradable para los fans y entregar lo que necesitamos desde un punto de vista del producto.

Mientras tanto, dos eventos que fueron retirados el año pasado, Snowmobile SnoCross y el Speed and Style, regresarán en al cronograma de Aspen 2013. En SnoCross había sido destacado durante 14 años consecutivos antes de que fuera omitido en X Games Aspen 2012.

El seis veces y campeón defensor de SnoCross, Tucker Hibbert, conoce muy bien el sentimiento.

"Estoy apesadumbrado por el boardercross y el skiercross; sé cómo se sienten los muchachos", dijo. "Estamos a la misericordia de los organizadores en términos de si estamos dentro o fuera, pero estoy agradecido que el SnoCross esté de vuelta y voy a hacer lo mejor que pueda para asegurar que estemos en los próximos años".

El giro de los acontecimientos golpeó fuertemente a las comunidades de esquí y snowboard esta semana, con un puñado de atletas enterándose el martes.

"Es un golpe devastador para nuestro deporte y para el skiercross, porque X Games ha sido nuestro Super Bowl durante años", dice Nate Holland, quien ha ganado seis de las últimas siete medallas de oro en Snowboarder X.

ESPN.comChris Del Bosco: El 4to hombre en ganar dos medallas de oro Skier X en 2012.

Holland dijo que apreció la oportunidad de trabajar con ESPN en el pasado, pero que espera recibir un golpe financiero con la exclusión de los deportes más prestigiosos del evento anual.

"Tengo patrocinadores que ponen un valor en X Games y la exposición que tengo ahí", dijo. "Básicamente, mi stock bajó tan pronto como salió esa noticia".

"Ningún Slier X llega como sorpresa para mí desde que los X Games lo puso en el mapa y (ayudó a fomentar) el progreso que ha tenido a nivel Olímpico", dijo Daron Rahlves, el medallista de oro de Skier X 2008 y promotor del Rahlves Banzai Tour, en un correo electrónico desde Chile. "Los atletas de Skicross ansían la llegada de los X Games para competir en la mejor pista del año".

"Definitivamente estoy perplejo", dijo el medallista de oro de Mono Skier X del 2011, Josh Dueck. "No es la única carrera de mono skiercross, pero a mis ojos lo es porque lo hace en un nivel que ningún otro evento tiene. No hay mejor exposición para nuestro deporte. Y en este momento somos jóvenes y estamos creciendo exponencialmente. Este es un golpe enorme a la evolución que estamos viendo. Es difícil de digerir".

Reed no descartó la posibilidad de que las disciplinas sean sumadas a futuros eventos de X Games.

"No hay nada que diga que no realizaremos la pista X el año que viene", dijo. "Creemos en el deporte, nos encanta, lo hemos estado haciendo por muchos años. En última instancia sólo tomamos la decisión de enfocarnos en el pipe, en el slope, big air, un complemento de snowmobiles y snowboard street".

Holland, por ejemplo, espera que su destino deportivo sea espejo del SnoCross.

"Sé que es una decisión de negocios", dijo. "Sigo siendo optimista de que ellos revocarán esta decisión en los años venideros. Estoy abierto a cualquier sugerencia. No quiero que este sea el final. Y no creo que todo se haya terminado para nosotros".