Ravens se preparan para Steelers

13:48 ET
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OWINGS MILLS -- Hace menos de dos semanas, los Baltimore Ravens frustraron al veloz mariscal de campo, Bryron Leftwich, y vencieron a los Pittsburgh Steelers para tomar el control de la AFC Norte.

Bernard Pollard
APPollard sabe que será un partido físico entre Ravens y Steelers

En la revancha del próximo domingo, los Ravens se enfrentarán a un mariscal de campo con otras habilidades. Ya sea que estén enfrentando a Charlie Batch o al valiente Ben Roethlisberger.

Batch jugó la semana pasada en la derrota con los Cleveland Browns. El pasador de 37 años de edad completó 20 pases en 34 intentos para 199 yardas, pero lanzó tres intercepciones, explicando en parte por qué Pittsburgh no anotó en la segunda mitad y terminó perdiendo ocho balones.

Roethlisberger ha estado fuera de acción desde que se lesionó las costillas y el hombro derecho el 12 de noviembre, en la victoria sobre los Kansas City Chiefs. El dos veces ganador del Super Bowl lanzó en las prácticas de esta semana, pero su estado es cuestionable para el domingo.

Los Ravens (9-2) no tienen idea si Batch o el Big Ben estarán bajo centro en el M&T Bank Stadium. Así que se están preparando para ambos.

Una fuente con conocimiento de la lesión de Roethlisberger informó a ESPN que hay menos del 50 por ciento de posibilidades de que juegue el domingo.

La estabilidad de su costilla lesionada es el mayor problema. Planea probarse en el próximo par de días para ver lo que es capaz de hacer, sin embargo la fuente indicó que Roethlisberger aún no está seguro de si puede lanzar de manera eficaz.

"En realidad no nos preocupa quién juegue como mariscal", declaró el profundo de Baltimore, Bernard Pollard. "Para nosotros, es un partido que va a ser físico. Ellos van a tratar de ganar con quien esté bajo centro. Si juega Ben, sé el tipo de competidor que es. Este chico probablemente es uno de los pasadores más fuertes de la NFL y uno de los más competitivos, él y Philip Rivers. Pero al final, quien vaya a jugar, jugará. Nosotros tenemos que preocuparnos de nuestra situación. En realidad no nos interesa".

La posición de mariscal de campo podría no ser la única en la que los Steelers tendrían un rostro distinto en un puesto clave. El centro All-Pro, Maurkice Pouncey, indicó que jugará como guardia si Willie Colon no puede jugar debido a una lesión en la rodilla.

"Lo que sea lo mejor para el equipo", expresó Pouncey, de acuerdo al Pittsburgh Post-Gazette.

Si Colon no puede jugar, Pouncey se moverá a su posición de guardia izquierdo y Doug Legursky iniciará como centro.

Los Ravens pueden asegurar un boleto a los playoffs con un triunfo sobre los Steelers (6-5), quienes han perdido dos juegos consecutivos con Roethlisberger viendo desde las laterales. Leftwich se fracturó las costillas en la derrota 13-10 con Baltimore el 18 de noviembre, y la semana pasada Batch fue parte de una ofensiva que perdió el balón cuatro veces en el último cuarto.

En los días previos al primer enfrentamiento entre ambos equipos, los Ravens sabían que Leftwich iniciaría como pasador. No hay tal certeza esta semana, pero el curso de acción sigue siendo idéntico.

"Vamos a hacer lo mismo que hicimos la última vez y lo mismo que hacemos cada semana: nos prepararemos para su ofensiva", indicó el entrenador en jefe, John Harbaugh. "Cualquiera que sea el mariscal que termine jugando en este partido, será capaz de dirigir muy bien su ofensiva. Hemos visto eso antes".

Leftwich estaba un poco oxidado, pero aún así se las arregló para lanzar para 201 yardas y un touchdown. Batch perdió la semana pasada pero tiene marca 5-3 como titular en Pittsburgh.

Roethlisberger está en una categoría propia, con estadísticas y un porcentaje de victorias que puede ser comparado con el de cualquier mariscal de la liga. Sin embargo está lesionado, lo cual podría influir en su efectividad.

No obstante, un Roethlisberger lesionado es mejor que no tener a Roethlisberger.

"Si está ahí, definitivamente cambia las cosas si juega", expresó el apoyador de los Ravens, Terrell Suggs. "Pero si no juega, aún tenemos que salir y jugar el partido. Ningún juego se gana en el papel. Siguen siendo los Pittsburgh Steelers. Ellos van a venir, van a tener hambre y tratarán de obtener la victoria".

Ya sea Batch o Roethlisberger, el pasador de Pittsburgh tendrá más talento a su disposición del que tuvo Leftwich en el enfrentamiento anterior entre estos rivales de la AFC Norte. El receptor abierto, Antonio Brown, regresa después de perderse tres partidos por un esguince en la parte alta del tobillo, y los Steelers firmaron al receptor, Plaxico Burress, la semana pasada.

"Obviamente es un gran jugador. Una amenaza en la zona roja", declaró Harbaugh acerca de Burress. "Puede correr todas las rutas. Puede realizar todas las recepciones. Es un gran jugador".

La clave para los Steelers es tener a alguien que pueda hacerle llegar el balón de manera efectiva. Los Ravens no saben si será Batch o Roethlisberger, o ¿tal vez sea Leftwich de nuevo?

"Necesitamos ver videos de Leftwich, Batch y Roethlisberger", señaló Pollard. "Al final, van a seguir teniendo los mismos conceptos. Vamos a estar listos".

Información de Bob Holtzman y AP fue utilizada en la redacción de esta nota.