En el medio del invierno

Evaluamos los equipos más mejorados y más desmejorados en las Grandes Ligas

10:01 ET
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Jayson Stark Por Jayson Stark
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¿Los Angelinos de L.A. hicieron un canje justo al recibir a Jason Vargas por Kendry Morales?Tags: espn deportes, zona espn, kendry morales, angelinos, los angeles, jason vargas, seattle, marineros

Bienvenidos al espectáculo del medio tiempo de la temporada baja del béisbol 2012-2013. Lamento informar de que Chris Berman, James Brown y Terry Bradshaw no se unirán a nosotros.

Entonces, ¿cómo puede ser esto un espectáculo del intermedio sin ellos? Haga sus cálculos. Las botellas de champán de la Serie Mundial se destaparon apenas 7 semanas y media atrás. Los lanzadores y receptores estarán bajo las palmeras a sólo 7 semanas y media a partir de ahora. Voila.

Allá en la tierra de la temporada de la estufa caliente, Josh Hamilton, Zack Greinke, B.J. Upton y Ryan Dempster están todos firmados. Nick Swisher, Cody Ross, Michael Bourn y Kyle Lohse, por otra parte, siguen siendo los capitanes del equipo Todos Desempleados. De Los 50 Mejores Agentes Libres de Keith Law, 33 ya firmaron, y 17 permanecen sin hacerlo.

Por lo tanto, ¿qué mejor momento para tamizar a través de la hiperactividad en la vieja columna de transacciones y evaluar la locura -- o, al menos, la locura hasta el momento? (OK, la respuesta correcta a esa pregunta es, probablemente, el 20 de febrero, no el 20 de diciembre. Pero ignora eso. ¿Lo harás?)

Pasamos unos días encuestando a una docena de ejecutivos de Grandes Ligas sobre los cinco equipos que han mejorado más en este invierno -- y los que menos mejoraron.

También preguntamos a Dan Szymborski de ESPN Insider que ayudara a responder a esa pregunta utilizando su sistema de proyección ZiPS para calcular los totales de victoria de la temporada que viene basado en las listas actuales.

Y hemos peinado a través de las apuestas de Las Vegas para tener una idea de dónde se encuentra esa gente en este debate.

Así que... ¿listos para los resultados? Cool. Los sobres, por favor:

Los cinco equipos que mejoraron más

Proyección de la computadora: Szymborski proyectó los totales de victorias de los 30 equipos en el 2013 al inicio de la temporada baja, con base en sus listas de ese momento. Luego proyectó esos totales de nuevo esta semana. Éstos son los cinco equipos que salieron mejor:

Visión de Las Vegas: Ahora desde una perspectiva diferente, aquí están cinco equipos cuyas probabilidades de ganarlo todo han incrementado más desde el día después la Serie Mundial, de acuerdo al libro de deportes en Bovada:

Cómo lo ven los ejecutivos del béisbol: Y ahora, finalmente, les presentamos a los cinco equipos que salieron mejor en la encuesta:

1 Blue Jays

Azulejos de Toronto

No es muy frecuente que haya un veredicto unánime en cualquier encuesta. Pero éste fue fácil. Los Azulejos perdieron 89 juegos en el 2012. Y están considerados como los primeros favoritos en la División Este de la Americana en el 2013. Y aunque eso es discutible, te dice todo lo que necesitas saber acerca de lo que han hecho.

Han conseguido mediante cambios a tres lanzadores abridores (R.A. Dickey, Mark Buehrle, Josh Johnson) con un promedio de 209 entradas cada uno la pasada temporada. Se ha añadido un primer bate dinámico (José Reyes), a un hombre que bateó .346/.390/.516 (Melky Cabrera) antes de que la policía de esteroides lo atrapara, y a dos jugadores que les dan la profundidad y versatilidad que les faltó en 2012 (Emilio Bonifacio y Maicer Izturis). Entonces, ¿qué más se puede pedir?

"Básicamente, consiguieron en cambios un abridor número 1, un número 2 y un número 3," dijo un ejecutivo de la Liga Americana. "Y eso es notable, en y por sí mismo".

"Esto no es sólo una solución de un año", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional. "Fuera de Josh Johnson (que está a un año de partir a la agencia libre), tienen a la mayoría de estos muchachos bajo control durante dos o tres años. Dentro de dos o tres años, si Reyes sigue jugando bien y Buehrle es el mismo hombre, y todavía Dickey parece que va a seguir haciendo esto hasta los 50 años, todavía podría ser el equipo a vencer".

"Yo les doy mucho crédito", dijo otro ejecutivo de la Liga Nacional. "Reconocieron que en estos momentos los Medias Rojas y los Yankees no son los Medias Rojas y los Yankees. El Este de la Americana no es el Este de la Americana como solía ser. Vieron una ventana de oportunidad, y fueron por ella. Muchos equipos no hacen ese swing. Al menos ellos lo tomaron".

2 Red Sox

Medias Rojas de Boston

Hay una diferencia entre la lista de los equipos de mayor progreso y una lista de más agentes libres firmados. Usted lo sabe. Lo sabemos. Los Medias Rojas lo saben.

Así que si estuviéramos clasificando por volumen, bueno, diablos -- los Medias Rojas están a punto de liderar la liga en eso. Desde que su barco se hundió hasta el fondo del mar de la División Este en el 2012, han añadido a Dempster, Koji Uehara, Shane Victorino, Jonny Gomes, Stephen Drew, David Ross, un nuevo gerente (John Farrell) y Mike Napoli, si se oficializa su acuerdo alguna vez.

Es evidente, entonces, que son mejores, a pesar de que todo el grupo estará en el lado equivocado de los 30 equipos para el día inaugural. Pero, ¿cuánto mejor? Hay muchas opiniones divididas al respecto.

Son más profundos. El panel estuvo de acuerdo en eso. Su club debe ser mucho más armonioso. Han añadido más de la lista de Los 50 Mejores Agentes Libres de Law (seis) que cualquier otro equipo en cualquier liga. Y "han traído a muchos jugadores que pueden jugar en Boston", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. Pero por otra parte ...

"Ellos han sumado mucho", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. "Pero recuerda, tuvieron que sumar mucho porque tenían muchos agujeros".

Y otro ejecutivo de la Americana hizo esta crítica mordaz: "Para mí, han gastado mucho dinero para ser mediocres".

3 Royals

Reales de Kansas City

Ha estado de moda el cuestionar a los Reales por negociar a Wil Myers y el saqueo de su fondo de prospectos para hacer una negociación de llega-y-cambia en un momento en el que podría no ser favorable al resto de su roster. Está bien, entiendo eso. Sin embargo, son mejores que el desorden de 90 derrotas que fueron en el 2012.

Podrían no ser mejores en el 2015, pero están mejor ahora. James Shields los hace mejor. Wade Davis, si se convierte en un verdadero abridor número 3, los hace mejores. Ervin Santana y Jeremy Guthrie no vienen con garantías de devolución de dinero. Pero sobre el papel, ellos también hacen mejor a este equipo.

"¿Cuál fue su rotación el año pasado, y cuál es ahora?" preguntó un ejecutivo de la Liga Nacional. "Eso lo dice todo para mí".

No hay un tiempo perfecto, dijo el mismo ejecutivo, para hacer un cambio como este. Así que, ¿es posible que los jugadores de posición de este equipo no estuvieran lo suficientemente avanzados como para merecer un acuerdo de tipo ganar-ahora? Claro. Sin embargo, "el trabajo del gerente general es ganar", dijo, "no coleccionar prospectos".

"Mira, es difícil conseguir ambas cosas juntas", continuó adelante el ejecutivo, "tener una ofensiva muy buena y el pitcheo muy bueno al mismo tiempo. Pero su pitcheo es mejor. Y su ofensiva debe ser mejor con la maduración de los muchachos en las esquinas (Eric Hosmer y Mike Moustakas). Pero no importa cómo se mire, no me puedes decir que los Reales no son mejores de lo que eran hace un año. De ninguna manera se puede decir eso".

4 Angels

Angelinos de Los Angeles

Para el momento en que termine esta temporada baja, los Angelinos podrían terminar mejor clasificados en esta lista, ya que posiblemente todavía no hayan terminado con sus movimientos. Pero por ahora, la buena noticia es que han añadido al bate de mayor impacto en el mercado (Mr. Josh Hamilton, damas y caballeros). Y han mejorado enormemente su bullpen, con Ryan Madson y Sean Burnett.

Las adiciones a su rotación (Jason Vargas, Tommy Hanson y Joe Blanton) no coinciden con las substracciones (Greinke, Dan Haren y Santana). Pero van a ser una línea de anotación de carreras si todo va según lo previsto. Así que no es precisamente que tengan que lanzar una blanqueada todas las noches. ¿Cierto?

"Esa alineación tiene algo de peligro", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional. "Si Mark Trumbo es su bateador del sexto turno, cuidado. Perder a Greinke es grande. Pero con la ofensiva que tienen, no creo que necesiten otro as. Ellos van a tener mucho apoyo ofensivo. Eso es seguro".

5 Dodgers

Dodgers de Los Angeles

Oh, sí. Ellos.

Si no prestaras atención, se podría pensar que este equipo había firmado 19 agentes libres por aproximadamente $ 932 mil millones. De hecho, los Dodgers "solo" han agregado a Greinke (por seis años y $147 millones) y Hyun-Jin Ryu (por seis años y $36 millones, más una cuota de posta de $25,7 millones). Y en otras noticias, consiguieron en cambio al habilidoso sustituto Skip Schumaker y volvieron a firmar al relevista Brandon League (tres años, $ 22,5 millones).

Pero al sumarse el mismo Greinke a esta excelente adquisición deportiva, era imposible sacar de los Dodgers de esta lista.

"Greinke solo impacta dramáticamente la rotación", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional. "Pones a esos dos muchachos y (Clayton) Kershaw --en la parte delantera, y va a ser difícil superar esos dos en cualquier serie".

Los cinco mejores equipos menos

Proyección de equipo: Szymborski proyectó estos cinco equipos como los que han tenido un mayor impacto en su total de victorias en comparación con el inicio de la temporada baja. (Tenga en cuenta que estas proyecciones también contabilizan la mejoría de los otros equipos en su división).

Visión de Las Vegas: Mientras tanto, aquí están los cinco equipos cuyas probabilidades de ganarlo todo han tomado el giro mayor hacia el sur desde un día después de la Serie Mundial, de acuerdo a Bovada:

Como los ven los ejecutivos del béisbol: Antes de que le diga cómo los vieron los ejecutivos que encuestamos debemos anunciar que hay una enorme diferencia entre este grupo y el grupo más mejorado: Los equipos de menos mejoría aún tienen cerca de dos meses para cubrir sus necesidades en su lista del invierno. Así que todo está sujeto al cambio. También hay que mencionar que una docena de equipos diferentes recibieron votos en esta mitad de la encuesta. Así que al menos estos cinco clubes saben que no somos los únicos que tienen trabajo que hacer.

1 Marlins

Marlins de Miami

¿Listo para una sorpresa? Los Marlins NO fueron la elección unánime del equipo con menos mejoría. Pero sólo porque un ejecutivo de la Liga tomó esta postura:

"¿Todavía están en las Grandes Ligas? Ni siquiera los cuento. Son un cero a la izquierda".

Wow. ¿Eso le da una indicación de cuán ofendidos están algunas personas en este deporte por la dirección tomada por esta franquicia, o qué?

Esparciremos para ti todo lo acumulado sobre este asunto y al menos admitiré que a otros equipos les gustan muchos de los jugadores de los Marlins que se fueron a Toronto, especialmente el campocorto Adeiny Hechavarria y el jardinero Jake Marisnick. Y una observación más edificante, de otro ejecutivo de la Liga Americana: No es como que pueden terminar más bajos el año que viene de lo que terminaron el año pasado.

"Obviamente, ellos eran un equipo de último lugar con esos muchachos", dijo. "Por eso no quiere decir que va a ser mucho peor. ¿Quién sabe? Algo extraño puede pasar, e incluso podrían ser mejores. Pero lo dudo".

2 Astros

Astros de Houston

Afortunadamente para los Astros, es difícil argumentar que se han puesto mucho peor. Diablos, ni siquiera conformaron la lista de menor mejoría de Szymborski -- pero sólo porque su total de victorias proyectadas (actualmente fijado en 53) era muy baja para empezar.

Sus más prominentes adiciones hasta el momento: Carlos Peña (182 ponches, 98 hits el año pasado), Philip Humber (promedio de efectividad de 6,44) y el relevista José Veras (sexto equipo desde el 2009). Por lo menos el derecho de 24 años de edad, Alex White (obtenido de Colorado en el acuerdo de Wilton López) todavía tiene sus aficionados. Pero también tuvo marca de 2-9 y efectividad de 5.51 la temporada pasada, con una relación de frecuencia de ponches-bases por bolas de 51-64.

Debajo de esta superficie, hay cosas alentadoras que suceden en el frente de desarrollo de los jugadores. Pero, mientras tanto, de vuelta en las Grandes Ligas, baseballreference.com proyecta que este equipo tendrá una nómina de $24.9 millones. Y un ejecutivo de la Liga Americana describe el panorama a corto plazo de los Astros en las mayores de esta manera: "Desalentador y en dirección sur".

3 Rangers

Vigilantes de Texas

Esto sigue siendo un equipo muy talentoso, con un plantel y sistema de granjas profundos. Pero, ¡yikes! Este club ha tenido una temporada baja de pesadilla hasta ahora.

Para empezar, se han ido Hamilton, Napoli, Mike Adams y Michael Young. Concedido, mucho de eso fue por diseño, y hay mucho tiempo para otros movimientos. Pero como un ejecutivo de la Liga nacional dijo, "Cuando se pierde a Josh Hamilton, ¿cómo se va a mejorar?"

Lo que realmente empujó a los Vigilantes a este lugar sublime en esta lista, sin embargo, fueron todos los jugadores de impacto y los brazos que parecían a punto de adquirir -- y no lo hicieron: Shields, Greinke, Dickey, Hamilton, Justin Upton, etc.

"Estoy muy decepcionado con Texas", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. "Es increíble para mí como se permitieron a sí mismos perder todo lo que tenían en su radar".

Sin embargo, otro ejecutivo de la Americana ha dicho que hay una explicación lógica para eso -- y una moraleja para todo a lo que se le hace swing y se falla: "Tenían demasiadas pelotas en el aire. Tenían demasiadas cosas sucediendo. Tienes la posibilidad de irte en blanco cuando haces eso. Y eso es exactamente lo que pasó". "

4 Orioles

Orioles de Baltimore

Después de una temporada inspiradora, los Orioles parecían posicionados para una temporada grande. Pero tal vez se estaban colocando para una mejor segunda mitad de la temporada baja -- porque sus adiciones más importantes de Grandes Ligas en el primera mitad han consistido en Trayvon Robinson, Danny Valencia y Alexi Casilla (más la selección de Regla 5 del sorteo TJ McFarland).

"Estoy muy sorprendido por lo que han hecho, o dejado de hacer", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. "Con el impulso que tenían al entrar en la temporada baja y los recursos que pensaban que tenían económicamente, yo no creo que nadie se hubiera sorprendido si ellos hubieran recibido algo grande".

Luego de un año tan bueno, no han hecho nada que indique que están tomando el próximo paso", dijo un ejecutivo de la Liga Nacional. "Ni siquiera tiene que ser algo grande. Incluso la firma de un Ryan Dempster. Sale a buscar veterano para poner en tu rotación y estabilizarla. No sé cómo pueden sentarse allí y decir que esta rotación es lo suficientemente buena para ellos como para regresar allá".

5 Mets

Mets de Nueva York

Digamos que había una competencia enorme por el último lugar en esta lista. Entre los equipos que ha recibido múltiples votos: los Rockies, los Cerveceros, los Marineros y los Yankees. Pero los Mets se colaron aquí, a pesar de que recibieron críticas favorables por lo conseguido en el acuerdo de cambio por R.A. Dickey.

"Si me preguntas si van a mejorar en el futuro, yo diría que sí", dijo un ejecutivo de la Liga Americana. "Pero si estás preguntando si mejoraron con relación al año que viene, la respuesta es obviamente no. Y quiero decir, usted ha perdido su abridor número 1, un hombre que ganó el premio Cy Young. El bullpen parece un poco tembloroso ahora mismo. No han vuelto a firmar a [Scott] Hairston, así que, ¿quiénes son sus jardineros? Y voy a volver a esto: Estás quitando tu (abridor) número 1, un tipo que realmente impacta tu club. Ese es un golpe grande."

Tal vez, en siete semanas, vamos a tener un sentimiento diferente acerca de todo esto. Pero esa es una discusión para otro día. Por el momento, esto será todo nuestro espectáculo del intermedio de la temporada baja. Ahora, ¡de vuelta a la acción en la estufa caliente!


Jayson Stark es escritor senior de béisbol para ESPN.com desde el año 2000. Antes de laborar con ESPN, trabajó con el diario Philadelphia Inquirer por 21 años. Hace apariciones regulares en "SportsCenter," "Outside the Lines" y "Baseball Tonight." Además participa en varios programas en ESPN Radio. Consulta su archivo de columnas.