Azarenka y Serena, en carrera

13:21 ET
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MELBOURNE -- Después del paso arrollador de las favoritas en la jornada inicial, Victoria Azarenka y Serena Williams las imitaron en el Abierto de Australia. La N°1 del mundo venció a la rumana Monica Niculescu (49ª), mientras que la estadounidense apabulló a la también rumana Edina Gallovits-Hall (110ª).

La primera de las dos en llegar a la segunda ronda fue Serena. En su segundo encuentro ante Gallovits-Hall (había sido triunfo de la estadounidense), transpiró muy poco para ganar por un contundente 6-0 y 6-0.

La estadounidense tuvo un percance: en el transcurso del primer set al correr hacia un lateral se torció su tobillo derecho, lo que generó dolor en Serena y dramatismo a la situación. Sin embargo, luego de ser atendida, nunca peligró su partido.

Serena Williams
Getty ImagesA pesar de un susto, Serena apabulló

La menor de las Williams ahora enfrentará a la eslovaca Magdalena Rybarikova o a la española Garbine Muguruza en segunda ronda, que se enfrentan sobre el final de la jornada.

Mientras tanto, en la quinta vez que Azarenka y Niculescu estuvieron frente a frente, la bielorrusa mantuvo su dominio e invicto ante su rival, para vencer por 6-1 y 6-4, tras sobreponerse en el segundo parcial .

Es que la rumana, de juego extraño y con el slice como excesivo recurso, complicó a la número uno y alcanzó a estar 3-1 en el segundo set pero no lo supo mantener. Tras su éxito en el debut, Azarenka se medirá con la griega Elina Daniilidou o con la checa Karolina Pliskova.

En los primeros turnos de la jornada también hubo otros esperados choques de la ronda inicial. Uno de ellos es el que enfrentó a la danesa Caroline Wozniacki (décima favorita) que venció por 2-6, 6-3 y 6-3 a la alemana Sabine Lisicki (36ª), una de las jugadoras más peligrosas por fuera de las preclasificadas, que en 2012 había hecho octavos en Australia, cuartos Wimbledon y estuvo cerca de tumbar a la rusa Maria Sharapova en los Juegos Olímpicos de Londres.

Otro cruce que generaba expectativas en el arranque es el que estelarizarán la italiana Francesca Schiavone (48ª), campeona de Roland Garros 2010, y la checa Petra Kvitova, octava favorita, ganadora de Wimbledon 2011. Terminó siendo victoria para la checa, por 6-4, 2-6 y 6-2.

Bien temprano en la jornada, Kimiko Date, con 42 años, se transformó en la tenista de mayor edad en ganar un partido en el Abierto de Australia. La número 100 del ranking mundial y semifinalista aquí en 1994 venció a Nadia Petrova (12ª) por un sorprendente 6-2 y 6-0.

Por otro lado, la rusa Maria Kirilenko (14ª) batió a la estadounidense Vania King por 6-4 y 6-2, mientras que en otra sorpresa entre las mujeres, la talentosa española Carla Suárez Navarro batió a la italiana Sara Errani (séptima cabeza de serie) por 6-4 y 6-4.

Por su parte, la estadounidense Sloane Stephens (29ª) venció a la rumana Simona Halep por un doble 6-1, mientras que su compatriota Jamie Hampton bajó a una cabeza de serie tras derrotar a la polaca Urszula Radwanska (31ª) por 6-2 y 6-4.

A su vez, la rusa Svetlana Kuznetsova quiere recuperar el tiempo perdido y venció a la española Lourdes Domínguez Lino por 6-2 y 6-1. En tanto, la kazaja Yaroslava Shvedova (28ª) tuvo un rápido adiós ante la alemana Annika Beck por 6-2, 6-7 (7) y 6-3.

Victorias de la italiana Roberta Vinci (16ª), la checa Lucie Safarova (17ª), la estadounidense Varvara Lepchenko (21ª), la taiwanesa Su-Wei Hsieh (26ª) y la británica Laura Robson.