El Thunder visita a Denver

15:49 ET
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Thunder V. NuggetsMark D. Smith/US PresswireTBD

Aunque el Oklahoma City Thunder anota más que cualquier otro equipo de la NBA, podría ser su defensa mejorada lo que marque la diferencia en su carrera por el título.

El viernes por la noche la defensa enfrentará una dura prueba cuando el Thunder reciba a los Denver Nuggets, cuya ofensiva de alto octanaje se ha visto reforzada por el surgimiento de Ty Lawson como un anotador dinámico.

Oklahoma City (42-15) lidera la liga con 106.8 puntos por partido, y Denver ha escalado al tercer lugar (105.5) con un promedio de 112.6 durante su actual seguidilla de 13-4.

Su peor racha de la temporada, de tres derrotas seguidas, ya parece ser un recuerdo lejano para el Thunder, que desde entonces ha ganado tres en fila por un promedio de 30.3 puntos. Por más impresionante que haya sido la ofensiva durante dicho lapso, con un promedio de 116.0 puntos, la defensa ha sido igualmente buena en los últimos dos partidos, durante los cuales sus oponentes promediaron 73.0 puntos con una efectividad del 31.9 por ciento.

"Lo estamos haciendo muy bien en defensa", dijo Russell Westbrook en el sitio Web oficial del equipo después de la victoria por 119-74 sobre New Orleans el miércoles.

Oklahoma City igualó su margen de victoria más amplio de la temporada y mantuvo a un oponente por debajo de los 75 puntos por tercera vez en febrero.

"Estamos defendiendo, frenando jugadas, y dejando que la ofensiva cuide de sí misma", añadió Westbrook. "Todo comienza con la defensa independientemente de lo que hagamos en ataque".

Westbrook anotó 29 puntos (la marca más alta del partido), mientras que Kevin Durant logró su segundo triple-doble luego del receso por el Juego de Estrellas con 18 puntos, 11 rebotes y 10 asistencias.

Durant igualó su marca más baja de la temporada con ocho intentos campo y anotó menos de 20 puntos por tercera vez en cuatro partidos, seguidilla en la que ha promediado 11.5 rebotes y 8.5 asistencias.

"Creo que Kevin sigue haciendo un esfuerzo para ser un líder predicando con el ejemplo en términos de jugar al básquetbol de la manera correcta y no estar demasiado preocupado por la cantidad de puntos que anota cada noche", dijo Derek Fisher.

Fisher no anotó, sin poder encestar los cuatro disparos en su primer partido con el Thunder después de firmar con ellos para la recta final de la segunda temporada consecutiva. Ronnie Brewer tuvo cinco puntos en 12 minutos en su debut después de ser adquirido en un intercambio con New York.

El Thunder ha perdido cuatro de cinco jugando de visitante y ahora visita un equipo de los Nuggets que es uno de los mejores de la liga en casa, habiendo ganado nueve partidos en fila y 14 de 15.

Denver (37-22) ha superado los 110 puntos en cuatro partidos consecutivos en general, mientras que Lawson sigue alimentando el marcador.

El base armador ha sumado al menos 20 puntos en ocho partidos consecutivos, la racha más larga de su carrera. Ha promediado 26.1 puntos con una efectividad del 52.8 por ciento en ese período, pero no ha dejado de hacer jugadas para sus compañeros de equipo, con sus 8.0 asistencias por partido superando su marca de temporada de 7.1.

El entrenador, George Karl, ha comenzado a recostarse más en Lawson para la ofensiva, y terminó con 30 puntos en la victoria por 111-109 en Portland el miércoles.

"Yo sólo le dije: 'No vamos a armar más jugadas'", dijo Karl sobre lo que le dijo a Lawson al final del partido. "'Te queda una opción, ve a la pintura y busca el balón. Encuentra el tiro, no a alguien más".

Las anotaciones del profesional en su cuarto año pueden ser más cruciales si el máximo anotador, Danilo Gallinari (contusión en el muslo), se pierde el partido por tercera vez consecutiva.

Esta serie de temporada ha visto a cada equipo ganar en su cancha, incluyendo una victoria de Denver por 121-118 en tiempo suplementario el 20 de enero. Lawson totalizó 13 puntos en 5 conversiones de 17 disparos en esos dos partidos.

Durante los últimos cinco encuentros, Durant promedió 32.8 puntos y Westbrook, 32.2.