Kovalev debe enfocarse en Agnew

19:07 ET
Actualizado el
Por Dan Rafael
ESPN.com (Traducción)
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Cedric Agnew Sergey KovalevRich Graessle/Main EventsCedric Agnew está invicto, al igual que Sergey Kovalev
El campeón semicompleto Sergey Kovalev es una máquina de lanzar golpes, uno de los pegadores más fuertes del boxeo y uno de los personajes más explosivos, que no ha permitido que un oponente sobreviva más allá de cuatro rounds en seis peleas consecutivas.

Muchos esperaran que él tenga otra noche breve de trabajo cuando haga la segunda defensa de su título contra el poco conocido Cedric Agnew el sábado por la noche (HBO, 10 ET/PT) en el Adrian Phillips Ballroom del Boardwalk Hall en Atlantic City, N.J.

El plan trazado por Main Events, promotor de Kovalev, y HBO era destacar a Kovalev contra un Agnew de pegada débil, y luego el promotor Yvon Michel y el canal harían lo mismo con la defensa del monarca semicompleto Adonis Stevenson contra Andrzej Fonfara el 24 de mayo en Montreal.

Con victorias, Stevenson, quien también es un pegador brutal y un artista del knockout, y Kovalev se enfrentarían entre sí en el otoño por la supremacía de la división, en una de las peleas más anticipadas del boxeo. Sería la culminación de lo que comenzó en noviembre, cuando Kovalev peleó en la cartelera de soporte de Stevenson, y ambos lograron knockouts impresionantes en sus defensas de los cinturones.

Pero luego de lo que ocurrió previamente esta semana, la pelea Stevenson-Kovalev está igual de muerta que una confrontación Floyd Mayweather Jr.- Manny Pacquiao a estas alturas. Stevenson, el consultor Al Haymon y Michel intentaron conseguir más dinero de HBO luego de haber llegado a un acuerdo, y cuando el canal no aceptó, se retractaron y aceptaron una oferta del canal rival, Showtime.

Incluso ahora que Stevenson está fuera del panorama, todavía está el asunto de la pelea de Kovalev contra Agnew, una pelea notable pero sin pleito de recompensa en los planes.

"Ahora, estamos atorados con lo que tenemos y tenemos que ir hacia adelante", expresó Kathy Duva, ejecutiva principal de Main Events. "Al Haymon es la persona que se entromete para que la gente no tenga las peleas que quiere ver, pero espero que Sergey lo acepte, que lidie con la decepción de obtener la pelea contra Stevenson. Pero incluso si es algo decepcionante, él todavía tiene el combate ante Stevenson el sábado. Agnew vendrá a pelear. Sergey es un profesional, y actuará de esa forma incluso si esta situación es muy decepcionante.

"Él tiene un acuerdo de varias peleas con HBO. Sergey, (su mánager) Egis Klimas y yo nos reunimos con Ken Hershman (presidente de HBO Sports) y él nos aseguró que HBO está 100 por ciento detrás de Sergey. Él tendrá una carrera larga y exitosa con ese compañía, que ha forjado a cada gran estrella del boxeo, y espero que esto al final sea solamente un pequeño obstáculo. Por ahora, el enfoque de Sergey es Cedric Agnew quien, a diferencia de Adonis Stevenson, no tiene miedo de pelear contra él".

En la pelea coestelar, los pesos superligeros Thomas Dulorme (20-1, 14 KOs), de 24 y originario de Puerto Rico y Karim Mayfield (18-0-1, 11 KOs), de 33 años y nativo de San Francisco, chocarán en pleito a 10 asaltos que podría impulsar al ganador a una oportunidad titular el 14 de junio ante el monarca Ruslan Provodnikov.

Kovalev (23-0-1, 21 KOs), de 30 años, quien nació en Rusia pero que reside en Fort Lauderdale, Fla., y ha disputado casi todas sus peleas en Estados unidos, dijo muchas veces que él quería pelear contra Stevenson, pero no tenía mucho que decir luego de ser plantado en el altar.

"Nunca entro al ring pensando en alguien más", dijo Kovalev. "Quiero desearle buena suerte a Adonis en su carrera, pero algún día él se topará con mis puños. Ya lo platicaremos después de la pelea".

Duva está contento por escuchar eso de Kovalev.

"Sigo alertándole a Sergey que él necesita concentrarse con el tipo que tiene frente a él y no con lo que pasará en el futuro", dijo Duva. "Ya hemos visto la forma en que ha respondido Adonis cada vez que se le ha mencionado el nombre de Sergey, tartamudea y no quiere hablar del tema. Es obvio que le faltaba hacer una cosa para retractarse de esta pelea y eso fue firmar al hombre (Harmon) que es muy conocido por asegurarse de que el público nunca tenga las peleas que desea ver. A nadie le sorprendió la noticia cuando se reveló que tenía nuevos representantes, luego que le habían conseguido un acuerdo multimillonario. Él simplemente no quiere pelear contra Sergey. Está huyendo.

"El que ellos corran es descorazonador y una señal de que claramente Adonis Stevenson tiene miedo de pelear contra Sergey Kovalev. Y así debe ser. En la división semicompleta, Sergey es el mejor peleador del mundo. Pienso que debemos darle cierto respeto a Cedric, porque él viene con tal convicción y un récord invicto, que es una de las razones por las que fue escogido como oponente. Siempre es difícil encontrarle rivales a Sergey, pero Cedric estaba dispuesto a aceptar la pelea sin dudar. Tenemos a un joven que claramente no tiene miedo. No subestimamos a nadie".

Agnew (26-0, 13 KO), de 27 años y procedente de Chicago, no es un contendiente de mucho renombre, pero tiene victorias contra el ex retador a un título mundial Yusaf Mack, así como contra Daniel Judah y Otis Griffin, rivales de segundo nivel con experiencia.

Mientras pocos promotores buscan a Kovalev como rival, Agnew pidió esta pelea. En repetidas ocasiones. Su promotor, Malcom Garrett, lo ve como algo positivo.

"He aprendido que cuando tienes que convencer a un peleador para que acepte un pleito, ya estás en problemas", dijo Garrett. "Me sentí alentado cuando Cedric aceptó el combate sin una onza de duda. Él quiere esta pelea y sabe que está listo.

"Estamos emocionados por pelear en HBO. Esto es en lo que hemos trabajado durante mucho tiempo. Es como si un sueño se hubiera vuelto realidad. Es una pelea que el muchacho quería. Es una pelea que planea ganar. Estamos complacidos que toda la prensa, y ojalá que Kovalev también, lo hayan ignorado. Sé que Cedric está ansioso para que comience la pelea. Cedric ha entrenado duro y, de los peleadores con los que he trabajado, es el que trabaja con más intensidad".

Agnew desechó la idea que tienen muchos de que Kovalev le pasará por encima.

"Estoy listo para salir y mostrarle al mundo de lo que soy capaz, de mostrarle a mis críticos lo que puedo hacer", señaló Agnew. "Siempre habrá críticos y gente que me ignore. No les diré nada, solamente seguiré haciendo lo mimo. El sábado, necesito pelear de forma inteligente, y siempre ser el peleador más listo dentro del ring. Sergey es un peleador bastante bueno. Es muy duro. Es campeón mundial. Se ganó ese sitio. Y el sábado, me ganaré el mío".

Aunque Stevenson esté o no todavía en el panorama para el otoño, Kovalev sabe que él debe ganar el sábado para mantener el paso como uno de los mejores peleadores en la actualidad.

"No tengo pronósticos para esta pelea. Él está invicto, al igual que yo. Tiene mucha motivación", señaló Kovalev. "Él está en HBO y es una pelea de campeonato. Yo haré mi trabajo. Las peleas cortas con un resultado de mi trabajo y mi entrenamiento en el gimnasio. Solamente boxeo. Llego al ring para mostrar buen boxeo. Quiero mostrarle a la gente lo que quieren ver de mí dentro del ring".

Eso significa un nocaut, y generalmente, él siempre cumple.


Dan Rafael  es analista de boxeo para ESPN.com. Rafael comenzó a escribir para ESPN.com en el 2005 luego de trabajar como escritor de boxeo por cinco años para el diario USA Today. Puede comunicarse con él a través de Twitter en la cuenta danrafaelespn. Consulta su archivo de columnas.

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