Un gran primer paso

K-Rod le resuelve varios problemas a los Mets, pero les quedan huecos por llenar

21:56 ET
Actualizado el
Por Keith Law
ESPN.com
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La firma de Francisco Rodríguez cubre una de las mayores debilidades de los Mets, agregando un valor de tres victorias por sobre las opciones que tenían los Mets a disposición para los relevos en las últimas entradas. No completa su bullpen, y todavía necesitan incorporar un buen abridor (¿Derek Lowe?), pero claramente los convierte en un mejor equipo.

En el lado positivo, los Mets contrataron al taponero más seguro en el mercado. El último taponero agente libre que incorporaron vía agencia libre, Billy Wagner, no cumplió con las expectativas, porque Wagner -- quien sólo había tenido una lesión seria en su brazo antes de llegar a los Mets -- se lesionó. K-Rod nunca ha pasado por la lista de lesionados y ha realizado al menos 64 apariciones cada año desde su primer año completo en las Grandes Ligas, cuando jugó 59 partidos pero fue habitualmente utilizado en múltiples entradas. Si Rodríguez se lesiona, los Mets al menos podrán excusarse con su historial de buena salud, mientras que firmando a Kerry Wood -- quien tiene mejor brazo y un mejor récord a corto plazo de bates fallidos -- se metían en un mayor riesgo, tanto por un tema de salud como por la posibilidad de que el brazo de Woods no reaccione bien.

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Hay algunas banderas rojas con Rodríguez que el cambio de ligas no podrá oscurecer completamente. La velocidad de K-Rod viene en declive desde hace años y eso lo ha llevado a agregar un cambio de velocidad, reduciendo asi el uso de su mejor lanzamiento, un slider preciso que fue el lanzamiento con el que consiguió sus outs al comienzo de su carrera. La depreciación del slider lo ha llevado a bajar su promedio de ponches, del 33.1 por ciento de bateadores rivales en 2006 a la menor marca de su carrera en 2008, con el 26.7 por ciento. La disminución de velocidad y las preocupaciones por al violencia de sus envíos lo hacen potencialmente riesgoso a las lesiones más allá de su historial, y los cazatalentos y ejecutivos lo comparan con B.J. Ryan, quien nunca había pasado un día en la lista de lesionados antes de firmar con los Azulejos como agente libre en 2005. Rodríguez estuvo limitado a lanzar solo una entrada en 2008, lo cual limita su valor con los Mets y genera la interrogante sobre si los Angelinos tenían alguna preocupación específica con el brazo de K-Rod.

El contrato durará cuatro años si Rodríguez se mantiene lo suficiente saludable como para que se haga uso de la opción, la cual podría reportarle $13-14 millones en 2012. Noten que Rodríguez no debe ser efectivo para que se efectivice la opción -- meramente debe estar saludable para lanzar -- por eso es mejor pensar en este acuerdo como un contrato de cuatro años con una clásula de seguro en caso de que K-Rod arruine sus primeros tres años. Cuatro años son muchos para cualquier relevista, pero particularmente excesivos para un relevista que está mostrando signos de declive. Luce como una mala apuesta el hecho de invertir $13 millones por varios años.

Los Angelinos ahora deberían recibir a la selección de primera ronda de los Mets y una selección compensatoria luego de la primera ronda, lo cual los ayudará a recomponer un sistema de granja que se ha reducido significativamente en los últimos años. (Si los Mets firman a Lowe, los Angelinos igualmente recibirán la selección de primera ronda de los Mets mientras que los Dodgers se quedarán con la selección de segunda ronda). Los Angelinos ubicarían a José Arredondo en el rol de taponero y seguirían usando a Scott Shields como relevista medio, pero estarían todavía en la búsqueda de un relevista agente libre que llene el vacío que Arredondo está dejando vacante.


Keith Law se unió a ESPN.com en junio 2006 como el principal analista de béisbol para Scouts Inc., cubriendo las mayores, las menores y ligas aficionadas. Es colaborador regular en TV para ESPN. Antes de unirse a ESPN, Law pasó 4½ años con los Azulejos de Toronto como asistente especial del gerente general, y anterior a eso fue escritor de Baseball Prospectus. Es graduado de Harvard College y posee un grado de Tepper School of Business en Carnegie Mellon. Consulta su archivo de columnas.