La historia de SF y KC en juegos 7

23:22 ET
HACE
1 día
28/10
por Enrique Rojas
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Royals alarga al 7º juego de SM
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KANSAS CITY -- Nada es más emocionante en el béisbol que un partido decisivo de una final. La Serie Mundial de Grandes Ligas es el evento cumbre de la competencia de clubes en el negocio de la pelota. El séptimo juego de un clásico de otoño es la máxima aspiración para jugadores y aficionados del pasatiempo nacional de Estados Unidos.

Los Reales de Kansas City aplastaron 10-0 a los Gigantes de San Francisco, el martes, para provocar la celebración del 39no. "séptimo juego" en la historia de la Serie Mundial. El miércoles, Tim Hudson y Jeremy Guthrie abrirán por San Francisco y Kansas City, que tendrán disponibles en el bullpen a todos sus lanzadores, menos los abridores del Juego 6, Jake Peavy y Yordano Ventura.

De los 36 equipos anteriores que perdieron el sexto juego estando en ventaja 3-2, solo 17 (44.7%) terminaron atrapando la corona. Nueve de los últimos 10 que no pudieron completar el trabajo después de estar arriba 3-2, terminaron perdiendo, siendo la única excepción los Marlins de Florida de 1997, que derrotaron a los Indios de Cleveland en el séptimo encuentro con hit de oro del colombiano Edgar Rentería.

De las 25 ocasiones en que la Serie Mundial se decidió en un sexto o séptimo juego, el equipo local ganó en 22.

Para la franquicia de los Gigantes, este será su sexto "séptimo juego" en una Serie Mundial, aunque dos merecen menciones especiales: En 1912, un empate 6-6 en 12 innings en el segundo encuentro, obligó a que el juego decisivo fuera celebrado en la octava jornada, con el triunfo para los Medias Rojas de Boston 4-3. En 1921, cuando la final de MLB era en formato 9-5, los Gigantes superaron 5-3 a los Yankees de Nueva York.

Para Kansas City, que juega su tercera Serie Mundial, esta es la segunda ocasión en que define en un último partido. En 1985 también estuvieron abajo 2-3, ante los St. Louis Cardinals Cardenales de San Luis, pero rebotó ganando los últimos dos cotejos en casa para atrapar el único campeonato en sus 46 años de existencia.

Esta es la historia de San Francisco y Kansas City en el "séptimo juego" de la Serie Mundial de Grandes Ligas.

SAN FRANCISCO

1912: En la segunda de tres Series Mundiales perdidas en años consecutivos, los Gigantes y los Medias Rojas llegaron empatados a tres victorias -- y un empate -- al octavo choque de la serie, pero el séptimo decisivo. El desafío se celebró en el Fenway Park el miércoles 13 de octubre.

Con el juego empatado 1-1, los Gigantes anotaron una carrera en la décima entrada, pero Boston respondió con dos en el cierre para dejar al campeón de la Liga Nacional en el terreno. Tris Speaker pegó sencillo que impulsó el empate y Larry Gardner trajo a Steve Yerkes desde tercera con elevado de sacrificio para sentenciar el resultado 3-2.

1924: Los Gigantes desperdiciaron la oportunidad de sepultar a los Senadores de Washington en el juego 6, lo que provocó un choque definitivo en el Griffith Stadium el viernes 10 de octubre. Nueva York tomó la delantera 3-1 con un rally de tres carreras en el sexto inning, pero Washington anotó las últimas dos del partido en el octavo para ganar 4-3, detrás de cuatro entradas en blanco de relevo del legendario Walter Johnson.

1962: Una vez más, los Gigantes, que se habían mudado de Nueva York a San Francisco en 1958, chocaron con los Yankees en el clásico de otoño. San Francisco ganó el sexto juego para forzar el decisivo en su casa, el Candlestick Park.

El martes 16 de octubre, en uno de los grandes duelos de pitcheo de la Serie Mundial, Ralph Terry lanzó blanqueada de cuatro hits para superar a Jack Sanford 1-0. Un rodado para dobleplay del torpedero Tony Kubek impulsó al 1B Bill Skowron en la quinta entrada para la única anotación del partido y dar el título a los Yankees.

2002: San Francisco aplastó 16-4 a los Angelinos de Anaheim en el quinto juego, pero entonces permitió tres carreras en la octava entrada para caer 6-5 en el sexto y permitir que la Serie Mundial se empatara 3-3. El séptimo compromiso se programó para el domingo 27 de octubre en el Edison Field de Anaheim.

John Lackey lanzó cinco ceros, Troy Percival se anotó su séptimo salvamento de los playoffs y el jardinero Garreth Anderson remolcó tres carreras en el triunfo de los Angelinos para ganar el título en su única visita a la final de las ligas mayores.

KANSAS CITY

1985: Kansas City, que había debutado en la Serie Mundial perdiendo en seis cotejos ante Filadelfia en 1980, llegó a casa abajo 2-3 contra sus vecinos estatales Cardenales de San Luis. Una llamada controversial del árbitro de 1B Don Denkinger facilitó el triunfo 2-1 de Kansas City en el juego 6 para enviar la final a un choque decisivo.

Brett Saberhagen lanzó blanqueada de cinco hits y su ofensiva vapuleó a John Tudor con cinco carreras en 2.1 entradas para una paliza 11-0 ante 41,658 el domingo 27 de octubre, en lo que hasta ahora era el día más glorioso de los Reales de Kansas City.

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Ventura y Reales sin nada que perder

22:43 ET
FECHA
27/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Los Gigantes de San Francisco están a un triunfo de coronarse campeones de Grandes Ligas, pero los Reales de Kansas City lucen calmados por regresar a casa y felices de estar jugando pelota en el sexto juego de la Serie Mundial.

El martes, el lanzallamas dominicano Yordano Ventura buscará alargar la Serie Mundial a un partido decisivo, cuando San Francisco visita a Kansas City en el Kauffman Stadium. El veterano Jake Peavy abrirá por los Gigantes, que dominan 3-2 el clásico de otoño.

La única vez en que se vieron en semejante situación, en 1985, los Reales derrotaron en partidos consecutivos en casa a sus vecinos Cardenales de San Luis para conquistar el único campeonato de su historia. San Francisco, que busca su tercer título en cinco años, no pudo retener la ventaja en las dos ocasiones anteriores en que dominaban 3-2 (1924 y 2002) en una final de las ligas mayores.

Pero incluso si no se repite ese comportamiento, Kansas City no tiene ninguna razón para amedrentarse. Después de todo, su avance a la Serie Mundial era uno de los acontecimientos menos probables cuando arrancó la temporada en abril y terminar jugando en casa podría tener algún impacto favorable en el resto de la serie.

"Esa es una buena pregunta. Créanme, estando en esta situación, prefiero estar aquí, con nuestros fanáticos", dijo el manager Ned Yost durante las prácticas del lunes. "Pienso que la ventaja de la casa es agradable. Aprecio el esfuerzo que hicieron John Farrell y la Liga Americana en el Juego de Estrellas para darnos esta oportunidad. Claro que será más divertido jugar el sexto juego aquí que en San Francisco, de eso pueden estar seguros", agregó.

Ventura (5.1 IL, 2 CL, 0 BB, 2 K) superó a Peavy (5.0 IL, 4 CL, 2 BB, 1 K) en el juego 2, también en Kauffman Stadium, cuando Kansas City ganó 7-2 para empatar la serie 1-1. En ese encuentro, realizó 87 pitcheos (55 strikes, 15 cantados por el árbitro y cinco en swings fallados por bateadores).

El derecho de 23 años ganó 14 juegos y tuvo efectividad de 3.20 en la serie regular y tiene 4.42 en cuatro partidos en los playoffs. Peavy es un veterano de 13 temporadas con un Premio Cy Young y un anillo de campeón, pero que no ha sido muy exitoso en la postemporada, donde tiene efectividad de 7.05 en ocho aperturas.

"Solamente espero que salga y sea él mismo. Si hace, nos mantendrá en el juego. Desde que llegó nos ha dado la oportunidad de ganar y sin él, no estaríamos aquí", dijo el manager Bruce Bochy sobre Peavy, quien tuvo marca de 6-4 y efectividad de 2.17 en 12 salidas desde que llegó a San Francisco desde Boston.

En las 63 ocasiones anteriores que un equipo estuvo en ventaja 3-2 en la Serie Mundial, el 66.3% (42 veces) terminó ganando el título, pero nueve de los últimos 10 que tenían la ventaja perdieron los últimos dos choques y el campeonato.

"No tengo presión, mi meta es lanzar strikes y llegar lejos en el juego", dijo Ventura, quien en su primera temporada en Grandes Ligas ayudó a los Reales a jugar en la postemporada por primera vez en 29 años.

"No tengo nada de presión. Simplemente tengo que poner la bola en juego y el que ejecute mejor, ganará el partido", dijo. "Voy a dar todo lo que tenga, perdimos dos juegos consecutivos, pero no hemos perdido la serie. Vamos a seguir jugando pelota. Nosotros estamos disfrutando el momento, no sabemos cuando volveremos a la Serie Mundial", agregó.

Kansas City estaba en ventaja 2-1, pero la ofensiva de San Francisco hizo erupción con 16 hits en el juego 4, a lo que siguió una blanqueada del asombroso zurdo Madison Bumgarner. Ahora en casa, Yost podrá regresar su alineación acostumbrada con Billy Butler de bateador designado y el japonés Nori Aoki en el jardín derecho.

"No he decidido si Mouss [el antesalista Mike Moustakas] batea de noveno, pero regresaré con los hombres que me trajeron hasta aquí", dijo Yost.

Esa es la verdad pura y simple. San Francisco está en ventaja, pero Kansas City no luce preocupado, ahora que la Serie Mundial regresó a casa. Después de todo, nadie daba medio dólar a favor de la posibilidad de que los Reales representaran a la Liga Americana en el clásico de otoño.

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Tragedia de Taveras opaca Serie Mundial

22:48 ET
FECHA
26/10
2014
por Enrique Rojas

SAN FRANCISCO -- Los Gigantes de San Francisco vencieron 5-0 a los Reales de Kansas City en el AT&T Park para tomar ventaja 3-2 en la Serie Mundial de Grandes Ligas. Lamentablemente, esa fue la segunda noticia más importante del domingo para el béisbol.

La primera fue el trágico fallecimiento del jardinero de los Cardenales de San Luis, Óscar Taveras, en un accidente de carretera en República Dominicana. El chico de 22 años y su novia de 18, Edilia Arvelo, fallecieron al estrellarse el auto en que viajaban en Puerto Plata, en la costa atlántica de la isla.

La muerte de un ser humano siempre es triste, pero cuando se trata de una persona tan joven, entonces sorprende y duele mucho más. Taveras no solamente era un novato en Grandes Ligas --apenas había consumido 241 turnos, incluyendo los playoffs-- sino apenas un niño que comenzaba a vivir y que tenía un brillante futuro por delante.

Toda la familia del béisbol, incluyendo el comisionado de Grandes Ligas, Bud Selig, reaccionó espantada con la tragedia. Los Cardenales y las Águilas Cibaeñas, los equipos de Taveras en Estados Unidos y el béisbol invernal; compañeros de equipos y rivales y hasta personas que no lo llegaron a conocer personalmente, manifestaron su pesar por la noticia.

Los jugadores de Águilas Cibaeñas y Tigres del Licey, que sostienen la rivalidad más ardiente de la pelota quisqueyana, se juntaron a orar el domingo en el terreno de juego del estadio Cibao de Santiago en memoria de Taveras.

"Todos en Grandes Ligas estamos de luto esta noche, conmocionados por la desgarradora noticia del accidente de Óscar Taveras y su novia en República Dominicana. Óscar, un joven miembro de la familia del béisbol estaba lleno de promesas y en los albores de una brillante carrera en nuestro juego, como se pudo ver con su jonrón contra los Gigantes hace exactamente dos semanas", dijo Selig.

"Nunca es fácil perder un miembro de nuestra fraternidad, pero cuando se trata de uno tan joven, la noticia es devastadora", dijo Tony Clark, el presidente de la Asociación de Peloteros de Grandes Ligas.

La noticia de la muerte de Taveras fue conocida cuando ya había arrancado el quinto choque de la Serie Mundial, en el que Madisom Bumgarner extendió su asombroso dominio de playoffs, lanzando blanqueada de cuatro hits y ocho ponches para acercar a los Gigantes a un triunfo de su tercera corona en los últimos cinco años.

Pero lo que debió ser la noticia del día, pasó a un segundo plano con la muerte del pelotero dominicano.

"Todo el que conocía a ese gran prospecto de San Luis, ha lamentado esa trágica muerte. Eso me impactó muchísimo", dijo en la cueva de los Gigantes el ex lanzador Juan Marichal, el único dominicano en el Salón de la Fama de Cooperstown. Marichal se encuentra en la Serie Mundial como invitado especial de los Gigantes.

"Es una cosa muy lamentable, una cosa que a uno no le entra en la cabeza, que uno no acepta", dijo Miguel García, coach de Kansas City y de las Águilas en Dominicana.

"Nos enteramos alrededor de la quinta entrada, cuando en la transmisión del juego lo dijeron. Es algo muy triste, todos se enteraron y se lamentaron", dijo García.

De los los jugadores que están accionando en la Serie Mundial el que más afectado luce por la muerte de Taveras es el jardinero Juan Carlos Pérez, de los Gigantes. Pérez fue compañero de Raúl Burgos Taveras, el hermano mayor del fallecido, y conoció al prospecto cuando era un niño.

"Fue un momento muy difícil cuando escuché la noticia", dijo Pérez, quien conocía a Taveras desde antes de que firmara al profesionalismo y era su compañero con las Águilas en la liga invernal. "Es una noticia muy triste, no solamente para mí, el béisbol aquí y en República Dominicana, su familia, es increíble. Ese muchacho estaba aquí hace dos semanas y ahora mira lo que pasó", agregó Pérez.

Pérez bateó un doble de dos carreras durante el rally de tres en la séptima entrada que aseguró el triunfo de los Gigantes en el último juego de béisbol del año en San Francisco.

El lanzador Carlos Martínez, quien creció junto a Taveras en Puerto Plata y era su compañero de equipo en Estados Unidos y República Dominicana, reaccionó en su cuenta en Twitter.

"Hoy es uno de los días más tristes de mi vida, perdí un amigo, un hermano y un compañero! No puedo creer que se ha ido, lo amaba profundamente. RIP OT18", escribió el pitcher de los Cardenales en @Tsunamy27.

Sin embargo, como pocas veces ha ocurrido a lo largo de los 110 años de historia de la Serie Mundial, lo ocurrido en el diamante del precioso AT&T Park no fue la noticia más importante del domingo para el béisbol.

DENTRO DE LA SERIE

El efecto Bumgarner: La blanqueada de Madison Bumgarner fue la 16ta. de la historia de la Serie Mundial en la que el lanzador no otorga boletos gratis. En lo que a los Gigantes se refiere, Christy Mathewson hizo eso dos veces (juegos 1 y 5) en el clásico de 1905 contra los Medias Rojas de Boston. Bumgarner (47.2 IL) está a dos outs de empatar el récord de entradas (Curt Schilling, 48.1 en 2001) en una postemporada. En cuatro salidas de Serie Mundial, Bumgarner tiene foja de 4-0, efectivdad de 0.29 (1 CL en 31.0 IL) con 12 hits, cinco boletos y 27 ponches.

Panda Power: El antesalista venezolano Pablo Sandoval bateó de 4-2 con dos anotadas en el juego 5 de la Serie Mundial. Sandoval batea .331 (148-49) con 12 dobles, seis jonrones, 20 impulsadas en 36 juegos de postemporada y .390 (41-16) con tres jonrones, tres dobles, ocho carreras impulsadas y siete anotadas en 10 juegos de Serie Mundial.

Asistencia: Al juego 5 de la Serie Mundial asistieron 43,078 aficionados. Hasta ahora, el total de asistencia al evento es de 210,078 fanáticos, que han dejado en la taquilla 48 millones, 444 mil, 410 dólares. De ese total, $22,6 millones fueron al fondo de los peloteros, $7,2 millones a la caja de la oficina del comisionado y $6,8 millones a cada uno de los dos equipos. Se esperan más de 40 mil fanáticos al juego 6 en Kauffman Stadium el martes.

Próximos lanzadores: En el juego 6 se enfrentarán por segunda vez en la serie el veterano Jake Peavy y el novato dominicano Yordano Ventura. Kansas City ganó los juegos 6 y 7 para atrapar su primer campeonato en 1985, mientras que San Francisco ha perdido los choques 6 y 7 en las dos ocasiones en que estuvo arriba 3-2 en una Serie Mundial.

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Futuro de KC en brazo de Shields

1:22 ET
FECHA
25/10
2014
por Enrique Rojas

SAN FRANCISCO -- Después de recibir una soberana paliza el sábado, el futuro inmediato de los Reales de Kansas City en la Serie Mundial descansa en el inconsistente, aunque estimado, brazo derecho de James Shields.

Los San Francisco giants vapulearon al hasta entonces invencible relevo de los Reales, con nueve carreras en tres episodios, para ganar 11-4 el cuarto partido, ante 43,066 aficionados en el AT&T Park, y enpatar 2-2 la serie. El ganador del domingo viajará a Kansas City, donde el martes se jugará el choque #6, a una victoria del campeonato.

Shields, el desacreditado abridor estelar de los Reales, enfrentará al difícil zurdo Madison Bumgarner, quien ha sido el mejor pitcher de la postemporada del 2014. Bumgarner (3-1, 1,40 en 5 salidas en los playoffs) venció a Shields en el juego 1.

Hasta ahora, Shields ha lucido como cualquier cosa, menos como el lanzador estelar de su equipo. El derecho fue atacado con siete hits y cinco carreras en tres innings el martes. En los playoffs del 2014, tiene foja de 1-1, efectividad de 7.11 y ha permitido 28 hits y 15 carreras en 16.0 entradas en cuatro salidas. La oposición le batea .337.

"Obviamente, el último par de salidas no han sido como habría querido, pero en ocasiones esas cosas pasan, y desafortunadamente me está pasando en este momento", dijo Shields, quien será agente libre en una semana.

"Pero Dave [Eiland, el coach de pitcheo] y yo tuvimos una muy buena sesión de bullpen. Estaba acelerando el ritmo al plato. No hice mi trabajo, fin", agregó.

En realidad, salvo su victoria contra Filis de Filadelfia en en el segundo juego de la Serie Mundial del 2008 y contra Angelinos de Los Ángeles en el cierre de las Series Divisionales de este año, Shields ha sido mediocre en la postemporada: 3-5, 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y 68 hits (8 jonrones) en 10 partidos.

En el primer juego del clásico de otoño, el martes en Kauffman Stadium, Shields entró al partido con 11 días de descanso y lució completamente fuera de ritmo, e incluso discutió un par de veces con su receptor, el venezolano Salvador Pérez.

"No creo que me afectara eso. Tuve un par de sesiones en el bullpen mientras esperaba, no creo que fuera eso. No hice el trabajo", dijo Shields sobre lanzar con descanso extra.

Mientras batear a Bumgarner se ha convertido en una de las tareas más difíciles de Grandes Ligas en los asfixiantes últimos días de octubre (el caballo de los Gigantes tiene efectividad de 2.54 en 12 juegos de playoffs y 3-0, 0.41 en tres salidas de Serie Mundial), obtener una sólida presentación de Shields es más importante en las aspiraciones de Kansas City de conquistar su segundo título de campeón.

"Lo he visto lanzar alrededor de 65 salidas y se la clase de lanzador que es. Es un uno. Además, confío en todos los lanzadores de mi rotación", dijo Ned Yost, el manager de Kansas City.

"Esto está empatado 2-2, esta ha sido una serie fenonemal. Emocionante", dijo Yost, tras la derrota del sábado. "Es divertido, tendremos otro gran partido por jugar mañana y lo haremos. En algún lugar secreto de mi interior, estoy esperando que esto llegue a siete juegos por la emoción. Así luce que será", dijo Yost.

Sin embargo, para que los Reales garanticen que al menos jugarán un séptimo partido en la Serie Mundial del 2014, tendrán que ganar el domingo. Y para ganar, Shields tendrá que mejorar notablemente su desempeño de las últimas salidas.

"Trabajé en cosas pequeñas como mantener la bola atrás, la dirección del plato, apuntar de norte a sur en lugar de este a oeste. Cuando haces eso, la bola viaja plana. Espero crear un mejor ángulo y eso ayudará mis pitcheos rompientes", dijo Shields acerca de la rutina de preparación que tuvo para el quinto juego de la Serie Mundial.

"Tengo que ejecutar mis lanzamientos. Ejecutar", dijo Shields.

DENTRO DE LA SERIE

Serie empatada: En 110 ediciones de la Serie Mundial, esta es la ocasión 44 que hay un empate 2-2 luego de cuatro partidos. Eso también ocurrió el año pasado y en tres de los últimos cuatro clásicos. El ganador del juego 5 terminó siendo campeón en 28 (65.1%) de las 43 anteriores.

Panda Power: El antesalista venezolano Pablo Sandoval conectó un sencillo de dos carreras que quebró un empate 4-4 en la sexta entrada y cimentó el triunfo de San Francisco. Sandoval, quien fue dejado sin hit o boleto el viernes, por primera vez en 26 juegos de playoffs, bateó de 4-2. "Kung Fu Panda" batea .326 (144-47) con 12 dobles, seis jonrones y 2o impulsadas en 35 juegos de postemporada y .378 (37-14) con tres jonrones, tres dobles y ocho carreras impulsadas.

Descalabro del bullpen: Los relevistas de Kansas City entraron al partido del sábado con marca de 7-0 y efectividad de 1.66 (9 CL en 48.2 IL), sin embargo colapsaron con ocho carreras en las últimas cuatro entradas. El novato Brandon Finnegan permitió cinco carreras en un episodio. Ahora el bullpen azul tiene foja de 7-1 y efectividad de 2.70.

Repetición histórica: El dirigente de Kansas City, Ned Yost, desafió una decisión del árbitro de la segunda base y la repetición de TV mostró que la jugada fue llamada correctamente. Fue la segunda vez que se usó el sistema de repetición en la Serie Mundial, pero la primera en una jugada en las bases. En el juego 3 de la Serie Mundial del 2009 un doble de Alex Rodriguez fue decretado jonrón después de revisar el video.

Asistencia: Al cuarto partido de la Serie Mundial asistieron 43,066 aficionados. En total, la serie atrajo 166,991 aficionados y produjo 37 millones, 714, 577 dólares en los primeros cuatro choques. De ese total, $22,6 millones fueron al fondo de los peloteros, $5,6 millones a la oficina de comisionado y $2,8 millones para cada equipo. Desde el quinto juego en adelante, los jugadores no reciben beneficios de las entradas de la Serie Mundial.

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Éxito de S.F. lleva presión a L.A.

23:11 ET
FECHA
24/10
2014
por Enrique Rojas
SAN FRANCISCO -- Los Gigantes intentan ganar una tercera Serie Mundial en cinco años y si logran completar su macabro plan, el ruido de la celebración en San Francisco aumentará la enorme presión que hace rato tienen sus rivales Dodgers en Los Angeles.

Tras intercambiar triunfos en los primeros dos encuentros en Kauffman Stadium, los Reales de Kansas City y los Gigantes llegaron al AT&T Park para tres juegos garantizados en un grandioso fin de semana en "la ciudad favorita de todos". Bueno, no de todos.

La última vez que la gente de Los Angeles disfrutó el ambiente único de la Serie Mundial, la "Guerra Fría" estaba en su apogeo, existía la Unión Soviética, Alemania estaba dividida en dos por un muro y no había franquicias de Grandes Ligas en Arizona, Colorado o Florida. Tampoco estaba disponible para el público la forma de comunicación conocida como Internet.

La rivalidad entre Gigantes y Dodgers es la segunda más importante del béisbol, después de la de Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York, y una de las más antiguas de los deportes profesionales de Estados Unidos. Dodgers y Gigantes tenían un cuarto de siglo de hostilidades cuando Medias Rojas y Yankees jugaron por primera vez.

Mientras San Francisco trata de construir una pequeña dinastía, algo muy inusual en estos tiempos en las Grandes Ligas, los Dodgers siguen viviendo del pasado. Desde que los Dodgers vencieron a Oakland en su última presentación en la Serie Mundial, en 1988, los Gigantes han acudido a cinco clásicos de otoño (perdieron en 1989 y 2002 y ganaron en 2010 y 2012).

Para los Gigantes, la de este año es su aparición número 20 en la Serie Mundial y la sexta desde que se mudaron, junto con los Dodgers de Brooklyn -- ironía de la vida -- de Nueva York a California después de la temporada de 1957.

Solamente los Yankees (40) han llegado más veces a la final de Grandes Ligas. Las 21 coronas de la Liga Nacional (también ganaron en 1904, cuando no hubo Serie Mundial) que poseen los Gigantes, es la mayor cantidad del circuito.

Con su gran momento de los últimos cinco años, San Francisco se metió a 112 juegos de Serie Mundial, superando a los Dodgers (105) y acercándose a San Luis (118) en el tope de los clubes de la Liga Nacional. Los Yankees (225) lideran el béisbol. En victorias, los Gigantes (54) se alejaron de los Dodgers (45) y se pegaron de los Cardenales (58), aunque lejos de Yankees (134).

Tres coronas en un tramo de cinco años es algo que solamente ha logrado San Luis (1942, 44 y 46) entre los clubes de la más viejas de las dos ligas mayores.

Y mientras eso ocurre en la bahía, en Los Angeles, los Dodgers, que fueron vendidos por $2,150 millones de dólares en el 2012, acaban de contratar un jefe de operaciones de béisbol, Andrew Friedman, por cinco años y $35 millones, después que el equipo más costoso del 2014 ($229,3 millones en salarios de jugadores) fallara en pasar de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional.

Cuando Joe Maddon decidió salirse de su contrato con los Rays de Tampa Bay, menos de dos semanas después de que Friedman dejara Florida para irse a California, muchos vieron como el movimiento más lógico reunir a las dos grandes mentes en Chavez Ravine, sin embargo Friedman adelantó que su manager para el 2015 será Don Mattingly.

No obstante, nadie debería aceptar eso como una sentencia inapelable. Después de todo, en Los Angeles hay una gran presión por terminar más de un cuarto de siglo sin un título, especialmente ahora que los Dodgers tienen un contrato de televisión de $8 mil millones de dólares para transmitir unos partidos que no puede ver el 70% de sus aficionados locales.

Está claro que Los Angeles está ávida de campeonatos y la frecuente presencia de San Francisco en la Serie Mundial en estos últimos años solamente agrega más presión y ansiedad a sus fanáticos y directivos.

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Reales deben apegarse a su guión

23:39 ET
FECHA
23/10
2014
por Enrique Rojas
SAN FRANCISCO -- El plan de Kansas City durante los playoffs ha sido bastante simple, pero efectivo. Seguir ejecutando ese guión es su única opción para buscar las tres victorias que le separan de la tierra prometida en las Grandes Ligas.

Reales y Gigantes de San Francisco regresan al campo de juego el viernes para el tercer juego de la Serie Mundial del 2014, ahora en el AT&T Park de los campeones de la Liga Nacional. Con la serie empatada 1-1, Jeremy Guthrie (13-11, 4.13 en la temporada; 1.80 en 1 juego en playoffs) abrirá por Kansas City y Tim Hudson (9-13, 3.57; 3.29 en 2 salidas en playoffs) por San Francisco.

Tras perder la ventaja de la casa en los primeros dos juegos, Kansas City enfrentará un ambiente completamente diferente, jugando en un parque del viejo circuito y sin el bateador designado. Sin embargo, si hay un equipo de la Liga Americana que aparenta ser de la Liga Nacional, ese es Kansas City. Los Reales tuvieron marca de 15-5 en los juegos interligas de este año, incluyendo 3-0 contra San Francisco y 3-1 ante San Luis, que se enfrentaron en la Serie de Campeonato de su liga.

Kansas City posee marca de 9-1 en la postemporada del 2014, jugando como un tradicional buen equipo de Liga Nacional, eso es con buen pitcheo y defensa, gran corrido de bases, pocos cuadrangulares y muchos batazos oportunos.

"Pienso que nos ajustamos. Nuestra versatilidad, atleticismo, velocidad y el bullpen", dijo el manager Ned Yost durante las prácticas del jueves. "Dirigí seis años en la Liga Nacional, me siento cómodo haciéndolo. Dale [Sveum] dirigió en la Liga Nacional, también se siente cómodo. Don Wakamatsu y Pedro Grifol son dos de las mejores personas de béisbol con las que he estado", agregó Yost, destacando la experiencia y capacidad de los coaches que le acompañan.

"Pienso que nuestro equipo se ajusta bien a la Liga Nacional. Es verdad que pierdes el bate de [el bateador dsignado] Billy Butler, pero vamos, como se lo expliqué a Billy, puedes salir a ganar el juego con un turno en la séptima entrada", dijo Yost. "Es un puesto crucial ser el principal emergente y él estará listo para eso", apuntó.

Butler no solamente es uno de los cañoneros del equipo, sino que además pegó los batazos para empatar y poner adelante a los Reales el miércoles, cuando ganaron 7-1 en Kauffman Stadium para empatar la serie.

Kansas City, que lideró las ligas mayores en bases robadas por segundo año consecutivo y apiló 12 estafas en 13 intentos en sus primeros cuatro juegos de la postemporada, ha bajado la velocidad en las bases desde la Serie de Campeonato contra los Orioles de Baltimore. Los Reales lograron un robo en tres intentos en la final de liga y fallaron en su primer amague de la Serie Mundial.

"Nos gusta seleccionar nuestras oportunidades. Baltimore tiene un gran staff de lanzadores que se enfoca mucho en mantener a los corredores cerca de las bases para controlar el corrido. Pero eso tiene sus beneficios", dijo Yost.

"Cada vez que poníamos un corredor en bases, los pitchers de los Orioles soltaban la bola más rápido y se enfocaban más en el corredor. Esa es la idea de correr, tratar de que el lanzador se olvide de su misión principal, que es sacar out al bateador. Eso ayuda a los bateadores", dijo el dirigente.

Para Kansas City no hay mucho misterio. Ellos necesitan que sus abridores alcancen al menos cinco entradas y mantengan el juego pegado para cuando entreguen la bola a un bullpen que tiene marca de 7-0, efectividad de 1.81 y 48 ponches en 44.2 entradas en 10 juegos de postemporada. Los siete triunfos empataron el récord de postemporada establecido por los Marlins de Florida que ganaron el título en el 2003.

Guthrie, quien tiene efectividad de 6.14 en tres salidas contra los Gigantes en su carrera, pero un buen 3.18 en 11.1 innings en en AT&T Park, sabe que en un estadio de la Liga Nacional aumentan las probabilidades de salir temprano del juego, por un bateador emergente, si no se lanza bien.

"Mi meta es poner ceros. Si pongo ceros, tendré la oportunidad de quedarme por mucho tiempo, si no lo hago, voy para afuera, sin importar si es en un estadio de Liga Nacional u otro lugar. Mi meta es poner ceros contra un equipo con buen bateo", dijo Guthrie.

Si Guthrie pone ceros, Kansas City tendrá una buena oportunidad de ponerse adelante y ganar la final. El ganador del tercer partido de una Serie Mundial que estaba empatada 1-1 ha terminando coronándose campeón en el 70% de las anteriores ocasiones.

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Yordano Ventura da vida a los Reales

1:24 ET
FECHA
22/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Después que su líder de rotación fallara estrepitosamente en el primer partido de la Serie Mundial, Kansas City necesitaba con urgencia una buena actuación del derecho dominicano Yordano Ventura para regresar al sendero de la victoria en la postemporada de Grandes Ligas.

Ventura, un novato de 23 años de edad y un poco más de 200 entradas como única experiencia en las ligas mayores, laboró cerca de seis episodios de calidad, permitiendo que el hermético bullpen de los Reales entrara en acción en su zona de confort y que la ofensiva tardía apareciera nuevamente en la sexta entrada para que Kansas City venciera 7-2 a los Gigantes de San Francisco , el miércoles, y empatara 1-1 el clásico de otoño.

Ventura, quien se fue sin decisión, aisló ocho hits, permitió dos carreras, no otorgó transferencias y ponchó a dos bateadores en 5.1 entradas, un día después de que James Shields fue vapuleado con siete hits y cinco carreras en tres innings en la victoria de San Francisco 7-1.

Ventura permitió un cuadrangular al primer bateador que enfrentó, el venezolano Gregor Blanco, pero logró controlar sus emociones del gran escenario y con el apoyo de sus compañeros y la mayoría de los 40,446 en Kauffman Stadium, se repuso para facilitar a los Reales su primera victoria en la Serie Mundial desde el 27 de octubre de 1985, el día que conquistaron el único campeonato de su historia.

"Con todos los lanzadores, para mí, el primer inning es el momento de salir, tomar el ritmo, el tiempo y establecer tu juego", dijo el manager Ned Yost. "Pienso que Blanco bateó algunos fouls a buenos pitcheos. Es una de esas situaciones en donde un manager no se preocupa, porque está viendo que el pitcher está entrando en ritmo", agregó el dirigente.

"Para mí, hizo su trabajo. Esta es la clase de serie en donde si puedes llegar al sexto con el juego empatado o con la ventaja, hiciste el trabajo", dijo Yost, quien sacó a Ventura del encuentro cuando los Gigantes pusieron dos corredores en bases con un out en el sexto. En ese momento, Ventura tenía 87 pitcheos (55 strikes).

"Me sentía fuerte y que podía seguir lanzando, pero estamos en una situación en no solamente depende de como esté, sino de las probabilidades. Tenemos un tremendo bullpen", dijo Ventura.

Cuando Ventura y su recta de 100 millas por hora salieron, entraron su compatriota Kelvin Herrera y su recta de 101 millas a poner el orden. Herrera (1-0) sacó cinco outs para anotarse la victoria, Wade Davis retiró el octavo y Greg Holland el noveno.

En el cierre del sexto inning, Kansas City anotó cinco veces, la segunda mayor cantidad de carreras que han logrado en un episodio en sus tres apariciones de Serie Mundial. Los Reales anotaron seis rayitas en el quinto acto del séptimo partido de 1985.

Ventura
John Rieger/USA TODAY SportsEl abridor novato de los Reales, Yordano Ventura, lanzó cerca de seis episodios de calidad en el Juego 2 de la Serie Mundial.

Billy Butler impulsó el desempate, el receptor venezolano Salvador Pérez metió un doble de dos carreras y su compatriota Omar Infante agregó jonrón de dos vueltas más.

Pero la clave del primer triunfo de Kansas City en la Serie Mundial en casi tres décadas fue el desempeño de Ventura, el segundo novato dominicano que abre un juego en la gran final de las Grandes Ligas. El derecho Ubaldo Jiménez, de Colorado, perdió un duelo 2-1 contra Curt Schilling, de Boston, en el segundo cotejo de la serie del 2007.

"Al principio sentí un poco de nervios, que es algo normal. Pero después que uno cruza la raya blanca, todo vuelve a la normalidad. La clave es tirar strike porque cuando lo haces, cosas buenas pueden pasar", dijo Ventura.

En cierta forma, el derecho era una incógnita, pero no por su juventud e inexperiencia, sino por haber abandonado su última salida por rigidez en el hombro, en el segundo juego de la Serie de Campeonato de la Liga Americana contra Baltimore. Pero un descanso de 11 días surtieron el efecto necesario para Ventura, quien lanzó su recta a la espeluznante velocidad de costumbre.

Blanco bateó por encima de la verja del jardín derecho la sexta recta consecutiva de Ventura abriendo el partido, de las cuales, cinco estuvieron entre 96 y 98 MPH. A Buster Posey le comenzó con una recta a 100 millas y lo ponchó con una curva de 84 para el segundo out del primer episodio. En los primeros cuatro innings, la recta del maravilloso chico de Samaná promedió 96.4 millas.

La recta de Ventura, que promedió 97 millas por hora durante la temporada regular, es la más rápida entre todos los abridores de Grandes Ligas. Sin embargo, San Francisco comenzó el segundo encuentro de la Serie Mundial bateando .283 contra rectas que viajan por encima de las 95 millas desde que arrancó la postemporada.

Ventura distribuyó de esta manera sus 2,985 pitcheos de la temporada regular: Recta (65.3%), cambio (15.2%), curva (14.5%) y recta cortada (5%).

"Tengo una recta explosiva, pero también puedo lanzar mis pitcheos rompientes en cualquier conteo", dijo Ventura. "Hoy me sentí bien, nada de molestia. Estaba lanzando strikes y mis pitcheos quebrados se estaban moviendo bien", dijo Ventura, quien lideró a los novatos de ambas ligas mayores en salidas de calidad (22), entradas (183) y menor bateo de la oposición (.240). Además, fue segundo en triunfos (14), efectividad (3.20) y ponches (159).

Sin embargo, el número más importante de Ventura en el 2014 es el siguiente: 4-0, la marca de Kansas City en partidos en los cuales apareció el quisqueyano en la actual postemporada.

"Pienso que todas las victorias son importantes, pero ir a San Francisco con la serie empatada es importante después de perder el primer día", dijo Pérez. "Yordano nos colocó en posición de ganar el juego dos", agregó.

"Durante el invierno trabajé con un propósito, ganarlo todo con mi equipo. No importa como terminen mis números, si conseguimos ganarlo todo este año. Sería la fresa sobre el pastel a esta gran temporada en mi primer año en Grandes Ligas.

DENTRO DE LA SERIE

Abridores dominicanos: Ventura es el noveno lanzador dominicano que comienza un partido en la Serie Mundial y el primero desde que Pedro Martínez inició dos veces para Filadelfia en el clásico del 2009, contra los Yankees de Nueva York . Ventura buscaba ser el quinto que gana como abridor y el primero desde Martínez (juego 3 del 2004 con Boston).

Los derechos Joaquín Andújar (1982 con San Luis) y José Rijo (1990 con Cincinnati, cuando fue el Jugador Más Valioso) ganaron dos aperturas en una misma serie. El también derecho Ramón Oriz, en el 2002 con Anaheim, también ganó como abridor en una Serie Mundial.

Armada venezolana: Los peloteros venezolanos se combinaron para pegar siete hits en el juego del miércoles (2 de Alcides Escobar y Omar Infante y 1 cada uno de Salvador Pérez, Pablo Sandoval y Gregor Blanco). La marca para venezolanos en la Serie Mundial es de ocho hits, establecida en el juego 1 del 2012 (Sandoval 4, Marco Scutaro 2, Infante 1, Miguel Cabrera 1).

Big Pablo Panda: Sandoval bateó de 3-1 con anotada en el juego 2 de la Serie Mundial. Sandoval tiene 25 juegos consecutivos alcanzando bases con hit o boleto, la tercera más larga de la historia en postemporada (Miguel Cabrera 31, Chase Utley 27, Bopg Powell y Sandoval 25) y ahora batea .328 (134-44) con 11 dobles y 17 impulsadas en 34 juegos de playoffs.

Serie empatada 1-1: En los 110 años de historia de la Serie Mundial, esta es la ocasión 57 que el evento está empatado 1-1 luego de los primeros dos encuentros. En las 56 ocurrencias anteriores, el ganador del segundo juego ha terminado campeón 29 veces (51.8%). Sin embargo, en las últimas nueve (desde 1993) solamente ha pasado dos veces (Anaheim 2002 y Yankees de Nueva York del 2009). Los otros siete equipos que ganaron el segundo juego en ese tramo (Filadelfia 1993, Cleveland 1997, Yankees 2003, Detroit 2006, Tampa Bay 2008, Texas 2011 y San Luis 2013) perdieron la Serie Mundial.

Asistencia: A los primeros dos juegos de la Serie Mundial del 2014 han asistido 80,905 aficionados, que dejaron una recaudación de 16 millones, 361 mil, 232 dólares. De ese total, $9,8 millones fueron al fondo de los jugadores, $2,45 millones a la oficina del comisionado y $1,22 millones a cada equipo.

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No "Big Game" Shields

23:51 ET
FECHA
21/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- Desde el inicio de los playoffs, sin un plan específico que no fuera satisfacer cierta curiosidad, he estado realizando una mini encuesta entre los principales colegas norteamericanos que cubren las Grandes Ligas y la misma consiste de una única pregunta: ¿Por qué apodan "Big Game" ("Juego Grande") al lanzador James Shields, de los Reales de Kansas City.

Shields fue vapuleado con siete hits y cinco carreras en tres innings por los Gigantes de San Francisco, que derrotaron 7-1 a Kansas City, el martes, en el inicio de la Serie Mundial del 2014. El derecho permitió dos dobles y un jonrón a los Gigantes y metió su equipo en profundo hoyo 3-0 antes de sacar el tercer out del juego.

Desde los playoffs del 2008 había escuchado mucho el apodo "Big Game", pero aunque Shields ha sido un lanzador adecuado, bueno, en realidad más que adecuado, durante su carrera, sinceramente no encontraba el soporte de semejante reconocimiento, reservado para tipos llamados Sandy Koufax, Mariano Rivera, Roger Clemens, Andy Pettitte, Pedro Martíez, Curt Schilling e incluso David Wells.

Para mi sorpresa, el ciento por ciento de los colegas encuestados admitieron que hicieron sus averiguaciones porque al igual que yo, creían que no era un apodo relacionado al desempeño de Shields en las Grandes Ligas, sino más bien a algo de su pasado. Un par me aclararon la historia del "nickname".

Shields
Denny Medley/USA TODAY Sports James Shields ha ganado tres de 10 salidas, tiene efectividad de 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y ha permitido 68 hits.

Shields, un nativo de Santa Clarita, California, recibió el apodo de parte de un compañero de equipo en las ligas menores que era fanático del ex canastero de Los Angeles Lakers, James Worthy, cuyo apodo era "Big Game". En 12 temporadas en la NBA, "Big Game Worthy" avanzó a playoffs en nueve ocasiones y promedió 21.1 puntos en 143 juegos (17.6 en series regulares), ayudando a los Lakers a ganar tres títulos en la década de los ochenta.

Conforme avanzaba en el sistema de ligas menores de los Rays de Tampa Bay, Shields, quien tuvo foja de 35-31 y efectividad de 3.67 en 90 aperturas, hizo algunas hazañas que cimentaron la fama de que era un pitcher para ocasiones especiales. En el 2008 logró la única victoria que tiene Tampa Bay en la Serie Mundial, blanqueando a Filadelfia por 5.2 innings, pero en sentido general, lanzó de forma mediocre en la mayoría de sus salidas de postemporada con el club.

En el 2011, en su sexto año en Grandes Ligas, Shields tuvo marca de 16-12, efectividad de 2.82 y completó 11 de sus 33 aperturas para terminar tercero en la votación al Premio Cy Young de la Liga Americana. Nuevamente parecía que sí merecía el apodo de Worthy.

En realidad, Shields, quien será agente libre luego de la Serie Mundial, ha sido un lanzador muy bueno (no grandioso, no mega estelar, no "Big Game") durante su carrera. En nueve temporadas tiene marca de 114-90 y efectividad de 3.72 y promedia 14 victorias, 227 innings y 194 ponches por cada 162 juegos. Hay que admitir que son muy buenos números de serie regular.

En la postemporada, donde por lógica están los juegos más importantes del año, Shields ha ganado tres de 10 salidas, tiene efectividad de 5.74 (34 carreras limpias en 53.1 entradas) y ha permitido 68 hits. En la actual postemporada tiene efectividad de 7.11 y solamente ha lanzado decentemente en una de cuatro aperturas.

Como pueden ver, posiblemente "Big Game" no sea el apodo más adecuado para el lanzador de los Reales.

DENTRO DE LA SERIE

Bumgarner, el real "Big Game": El zurdo Madison Bumgarner es el real "Big Game" en la Serie Mundial del 2014. El "As" de San Francisco lanzó siete entradas de una carrera el martes, cuando extendió a 21.2 su cadena de entradas sin permitir carreras en clásicos de otoño antes que Salvador Pérez le pegara jonrón solitario en el séptimo acto.

Bumgarner, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, tiene marca de 3-1 y efectividad de 1.40 (6 CL 38.2 IL) en la postemporada del 2014 y 6-3, 2.61 (21 CL en 72.1 IL) en 11 salidas en su carrera.

En tres salidas en la Serie Mundial, Bumgarner tiene marca de 3-0, efectividad de 0.41 con ocho hits, 19 ponches y cinco boletos en 22 entradas.

Big Pablo Panda: El antesalista venezolano Pablo Sandoval bateó de 5-2 con doble, impulsada y dos anotadas en el primer juego de la Serie Mundial. Extendió a 24 su racha de juegos alcanzando bases (hit o boleto) en la postemporada y mejoró a .328 (131-43) con 11 dobles y 17 impulsadas en 33 juegos de playoffs.

#Tendencias: El ganador del primer partido ha conquistado 68 de 109 (62.4%) ediciones anteriores de la Serie Mundial. Esa tendencia ha sido mayor en los últimos tiempos, ocurriendo en 10 de las últimas 11 y 15 de 17. Las últimas dos ocasiones en que un equipo perdió el primer juego y terminó siendo campeón fueron en 2002 (San Francisco venció a Anaheim en Juego 1) y 2009 (Filadelfia venció a Yankees).

Los últimos tres equipos que anotaron tres carreras en la primera entrada del primer juego de una Serie Mundial ganaron el campeonato. En todas las ocasiones fue Boston (2004, 2007 y 2013).

Asistencia: 40,459 asistieron al primer juego de Serie Mundial en el Kauffman Stadium desde el 27 de octubre de 1985. En el choque anterior, 41,658 se metieron al parque para ver a Kansas City derrotar 11-0 a San Luis para ganar su primer campeonato en Grandes Ligas.

Yordano Ventura a la historia: El derecho dominicano Yordano Ventura abrirá el miércoles por Kansas City en el Juego 2 de la Serie Mundial. Ventura será el primer novato que comienza en un juego de Serie Mundial para los Reales, el 66to pitcher novato que abre un juego y el primero por la Liga Americana desde que el japonés Daisuke Matsuzaka lo hizo por Boston en el 2007. Ventura enfrentará a los Gigantes con 10 días de descanso.

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Reales: Favoritos sentimentales

0:12 ET
FECHA
20/10
2014
por Enrique Rojas

KANSAS CITY -- Tras cerca de ocho arduos meses de interpretar el rol de grandes subestimados, los Reales de Kansas City se han convertido en los favoritos sentimentales de la nación para la Serie Mundial de Grandes Ligas que inicia el martes en el Kauffman Stadium.

El zurdo Madison Bumgarner, el Jugador Más Valioso de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, enfrentará al derecho James Shields en el primer juego del clásico de otoño. El veterano Jake Peavy se medirá al novato dominicano Yordano Ventura en el juego 2 y luego el evento se mudará al AT&T Park de San Francisco.

Kansas City, que dejó en el camino a tres favoritos --Oakland, Anaheim y Baltimore-- en los playoffs de la Liga Americana, enfrentará a los Gigantes de San Francisco en la Serie Mundial 110 de Grandes Ligas. Aunque en Las Vegas han declarado un virtual empate para las apuestas sobre el posible vencedor, San Francisco, que ganó dos de las cuatro ediciones anteriores del clásico de otoño, parte con ventaja para los analistas, sin embargo Kansas City es el equipo de la mayoría del país.

Kansas City desafió todo el año al gran favorito Tigres de Detroit en la División Central y aunque llegó al último día de la temporada regular con la oportunidad de fozar un juego de desempate, no se ganó el merecido respeto de rivales y analistas. Tampoco cuando derrotó a los --Atléticos de Oakland 9-8 en 12 entradas en el partido de comodines.

Las cosas, sin embargo, comenzaron a cambiar cuando los Reales barrieron a los Angelinos de Los Ángeles en las Series Divisionales y definitivamente tomaron otro rumbo cuando fulminaron a los Orioles de Baltimore en la Serie de Campeonato.

"Absolutamente" dijo el manager de los Reales, Ned Yost. "Este es un momento maravilloso para que el país vea nuestro equipo. Pienso que lo han hecho y se han enamorado de nuestro equipo", agregó el dirigente.

"Ellos aman nuestro atleticismo, nuestra energía. Lo duro que jugamos el juego y como lo disfrutamos", dijo Yost.

Estados Unidos adora las historias de cenicientas que se superan para vencer obstáculos y lograr sus objetivos. Kansas City encaja perfectamente en la ecuación.

Los Reales, que alcanzaron la Serie Mundial por tercera vez en su historia y primera desde 1985, enfrentarán a San Francisco, que con nueve series ganadas en forma seguida y récord de 15-2 en sus últimos 17 partidos de playoffs, es el equipo más exitoso de Grandes Ligas en el último lustro.

En el segundo enfrentamiento de dos comodines en la Serie Mundial --el primero fue entre Anaheim y San Francisco en el 2002-- Kansas, que superó los $100 millones de nómina salarial por primera vez en su historia, se medirá a uno de los clubes más antiguos, populares y ricos del béisbol. La clásica historia de David contra Goliat del clásico bíblico del profeta Samuel.

"Pienso que mucha gente está con nosotros por la forma en que hemos jugado durante toda la postemporada", dijo el intermedista venezolano Omar Infante. "Los fanáticos siguen los equipo que ganan y nosotros hemos estado ganando en la parte que más importa", agregó.

Pese a la gran historia, antigua y reciente, que tiene San Francisco, pocas veces en el pasado reciente los dos equipos que se miden en la Serie Mundial habían sido tan parecidos como en la edición de este año. Kansas City ha anotado 42 carreras en los playoffs, San Francisco tiene 41. El pitcheo de los Gigantes tiene efectividad de 2.18, mientras que el de los Reales tiene 2.93 contra una competencia más poderosa. El bullpen de los californianos tiene marca de 5-1 y efectividad de 1.78. El cuerpo de relevistas de los Reales exhibe una foja de 6-0 y porcentaje de carreras limpias de 1.80.

Ambos equipos apuestan a la prevención de carreras, con buen pitcheo y defensa.

"La defensa es una gran parte del juego y ellos son muy buenos defensivamente", dijo Bruce Bochy,el manager de los Gigantes. "Los enfrentamos temprano en la temporada y jugaron muy bien. Atraparon todo lo que bateamos. Tienen un equipo sólido, no estarían aquí de no serlo", agregó Bochy.

A simple vista, la mayor ventaja de Kansas City sobre San Francisco es la velocidad en las bases. Durante la temporada, los Reales lideraron Grandes Ligas con 153 robos y los Gigantes fueron penúltimos con 56. En los playoffs, Kansas City ha convertido 13 de 16 intentos y San Francisco uno de tres.

Por otro lado, Kansas City barrió a San Francisco en una serie interligas que celebraron en Kauffman Stadium este año y de por vida tiene foja de 9-3 contra el campeón de la Liga Nacional. Los Gigantes han ganado dos de nueve juegos en la casa de los Reales y la última vez que celebraron aquí fue el 20 de junio del 2008.

"Ninguno de esos números importan", dijo el receptor venezolano Salvador Pérez. "No importa la cantidad de coronas de cada equipo ni las victorias que tienen cada uno en playoffs. El martes arrancamos en cero", agregó.

"Creo que los Reales tienen una gran oportunidad de ganar la serie. Espero que ganen la serie", dijo Sam Díaz, un habitante del área de Los Ángeles que viajó a Kansas City para estar en su primera Serie Mundial. "La idea era ir a la Serie Mundial a ver jugar a los Dodgers de Los Ángeles, pero como no llegaron, estoy con los Reales", agregó.

"Contrario a los Gigantes, no hay forma de odiar a un equipo como los Reales y no me refiero solamente a la rivalidad. En verdad, los Reales han ganado el aprecio de muchos fanáticos del béisbol fuera de Kansas City", agregó.

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Todos los Reales son MVP

22:41 ET
FECHA
15/10
2014
por Enrique Rojas
KANSAS CITY -- El jardinero Lorenzo Cain recibió un trofeo, pero en realidad, todos los Reales de Kansas City fueron jugadores más valiosos de la Serie de Campeonato de la Liga Americana. Kansas City anotó dos carreras sin sacar la bola del cuadro en la primera entrada y eso fue todo lo que necesitó su eficiente cuerpo de lanzadores para vencer 2-1 a los Orioles de Baltimore, el miércoles, y completar la 28va. barrida 4-0 en la historia de la postemporada de Grandes Ligas, que comenzó en 1903.

Kansas City, que entró a los playoffs como primer Wild Card, ha ganado sus primeros ocho encuentros y 11 desde que perdió el cuarto juego de la Serie Mundial de 1985, cuando se impuso en los últimos tres para vencer a los Cardenales de San Luis y atrapar su único campeonato.

Cain, quien bateó .533 (15-8) con cinco anotadas y realizó varias jugadas espectaculares en los jardines, fue nombrado el Jugador Más Valioso de la serie. En realidad, Cain recibió un trofeo que pertenece a todos los miembros de su equipo. Los Reales batean .259, pero lideran la postemporada en carreras (42), hits (73) y robos (13).

En la Serie de Campeonato superaron a los Orioles en hits (37-30), carreras (18-12), extrabases (10-7) y jonrones (4-2). Su pitcheo tuvo efectividad de 2.92 (contra 4.37 de Baltimore) y sus relevistas se combinaron para tener 3-0, 1.13, cuatro salvamentos y 15 ponches en 16 entradas. El cerrador Greg Holland es el segundo pitcher que consigue los cuatro salvamentos de una final de la Liga Americana, el preparasdor Wade Davis ganó dos de cuatro, el dominicano Kelvin Herrera fue intocable, el inicialista Eric Hosmer bateó .400, el antesalista Mike Moustakas despachó dos jonrones y realizó algunas atrapadas legendarias, igual que el jardinero Alex Gordon. La combinación venezolana del torpedero Alcides Escobar, el intermedista Omar Infante y el receptor Salvador Pérez jugó una defensa superba. El miércoles, el zurdo Jason Vargas (1-0) permitió una carrera en 5.1 entradas para derrotar al derecho mexicano Miguel Gonzalez (0-1), quien cargó con el revés, pese a que solamente permitió una carrera limpia en 5.2 innings. Vargas es el quinto lanzador con al menos dos salidas y cinco o menos hits permitidos en una misma postemporada. "El pitcheo abridor fue fenomenal. El bullpen fue increíble. Herrera, Davis, Greg Holland. Bateo oportuno. Moustakas tuvo una serie fenomenal. Hosmer tuvo una gran serie. Lorenzo Cain, fenomenal. Salvador hizo un gran trabajo manejando el cuerpo de pitcheo", dijo el manager Ned Yost.

"Fue un trabajo de todo el equipo", resumío Yost cuando se le preguntó por las claves que condujeron a los Reales a la Serie Mundial, tras dejar en el camino a favoritos como Oakland, Anaheim y Baltimore.

"Muchos de los muchachos sobresalieron. Nuestro bullpen completo ha brillado en toda la postemporada. Mous, Hos, Billy, muchos han sobresalido. Cualquiera de ellos y todo el bullpen pudo ser el Jugador Más Valioso", dijo Cain, el tercer miembro de los Reales que gana un MVP de Serie de Campeonato. Frank White en 1980 y George Brett en 1985 son los otros dos.

Kansas City ganó el primer juego en Baltimore en extrainnings y los últimos dos con marcador 2-1. Los cuatro cotejos fueron disputados hasta el último out.

"Lo cerrado de los partidos es un testimonio de lo que ellos hicieron. Ellos jugaron una defensa extraordina. Ned hizo un gran trabajo y toda la organización, ganaron el derecho de representar nuestra liga en la Serie Mundial y les deseamos suerte", dijo Buck Showalter, el manager de Baltimore.

Kansas City ahora tendrá seis días de descanso antes de comenzar la Serie Mundial en casa contra el campeón de la Liga Nacional, que saldrá del choque entre Cardenales de San Luis y Gigantes de San Francisco. El pitcheo de los Reales fue superbo contra ambos en los partidos interligas este año: 3-0, 0.00 contra San Francisco y 3-1, 2.13 frente a San Luis.

"Esta es una maravillosa oportunidad para que el país entero vea nuestro equipo", dijo Yost. "Pienso que lo han estado mirando y se han enamorado del equipo. Aman nuestro atleticismo, nuestra energía y la forma en que jugamos duro a la pelota", agregó.

"Pienso que aman la forma en que jugamos el juego y pienso que ha sido una gran expriencia para nuestros jugadores, que han conseguido un paquete de fanáticos nuevos en todo el país", dijo Yost.

Esta será apenas la tercera aparición de Serie Mundial (en 1980 perdió ante Filadelfia) para Kansas City, que debutó en Grandes Ligas como parte de la expansión de 1969. En sentido general, los Reales han avanzado ocho veces a la postemporada en su historia de 46 años.

"Ya logramos otro paso, pero falta el más importante, que es ganar el campeonato", dijo Herrera, quien no permitió carreras en 5.2 entradas en cuatro apariciones en la Serie de Campeonato.

"Felicidad, orgullo de llegar a una Serie Mundial por primera vez. Esto es algo que desde que firmé me lo imaginaba, más no lo esperaba y ahora llegó", dijo Escobar.

"Estamos súper contentos, estuvimos esperando por 29 años y lo conseguimos, pero eso no termina aquí. Ahora falta la grande", dijo Pérez.

De los cinco miembros de los Rales que tienen experiencia de postemporada, Infante es el único que participó en múltiples clásicos de otoño. Infante estuvo en los equipos de Detroit que perdieron en 2006 y 2012.

"He llegado dos veces a la Serie Mundial y no tengo un anillo", dijo Infante. "Esa es la misión ahora, ganar mi primer campeonato", agregó.

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Reales ponen a Orioles en jaque

23:59 ET
FECHA
14/10
2014
por Enrique Rojas

KANSAS CITY -- Los Reales de Kansas City pusieron a los Orioles de Baltimore en "jaque" el martes. Una victoria más y completarán uno de los "jaque mate" menos predecible de los últimos tiempos en la postemporada de Grandes Ligas.

El antesalista Mike Moustakas hizo una un par de grandes atrapadas, Billy Butler impulsó la carrera de la victoria con un elevado de sacrificio en la sexta entrada y el asombroso bullpen de Kansas City retiró a los 12 bateadores que enfrentó para un triunfo 2-1 en Kauffman Stadium, que puso a los Reales 3-0 en la Serie de Campeonato de la Liga Americana.

El miércoles, Kansas City tratará de convertirse en el noveno equipo que barre en las Series de Campeonato desde 1985, cuando las finales de ligas fueron alargadas a siete encuentros. Los Reales han ganado sus primeros siete encuentros de la actual postemporada y 10 desde el quinto juego de la Serie Mundial de hace 29 años.

Kansas City es apenas el tercer equipo comodín que gana sus primeros tres juegos en una final liguera. Los dos anteriores; Tigres de Detroit de la Liga Americana en el 2006 y Rockies de Colorado de la Liga Nacional en 2007, barrieron a Atléticos de Oakland y Diamondbacks de Arizona, respectivamente.

Los Reales entraron a la postemporada con solamente cinco integrantes que tenían experiencia previa en la etapa de eliminatorias, pero superaron a Oakland en un salvaje partido de 11 entradas en el choque de comodines y entonces siguieron inspirados hasta colocarse a una movida de matar al rey de Baltimore en el ajedrez de los playoffs.

"No me sorprende. Después del juego de comodines, ya no necesitábamos más experiencia", dijo el manager Ned Yost. "Y se podría decir que en ese juego algo detonó para ellos, como si fueran veteranos y han jugado como si fueran veteranos", agregó el capataz.

El mexicano Miguel Ángel González, quien no sube al montículo desde hace dos semanas, tendrá la responsabilidad de abrir el juego 4 por los Orioles, que están obligados a ganar cuatro consecutivos para avanzar a la Serie Mundial. En 58 Series de Campeonato de siete partidos, el único conjunto que se ha recuperado de un 0-3 fue Boston del 2004, contra los Yankees de Nueva York.

"Siempre siento que el momento puede cambiar. Si podemos meternos uno en la bolsa y trabajar un par de cosas, sentimos que podemos virar el ritmo para el otro lado. De lo contrario, no vendríamos a jugar mañana", dijo Buck Showalter, el manager de Baltimore.

"Sé como se sienten los muchachos en el vestidor. Saben que están luchando contra una buena competición, pero tendremos otra oportunidad, mañana", dijo. "Nos dormiremos rápido y los muchachos estarán listos", agregó.

Baltimore, el equipo que más jonrones bateó en la temporada regular y que barrió al colosal pitcheo abridor de Detroit en las Series Divisionales, batea .239 con un jonrón y 11 carreras en tres juegos contra los lanzadores de Kansas City. De la sexta entrada en adelante, Baltimore batea .139 con una carrera anotada.

El bullpen de los Reales, que tiene marca de 3-0, efectividad de 1.46 y 13 ponches en 12.1 entradas en la Serie de Campeonato, retiró a los 12 bateadores que enfrentó en cuatro actos el martes. Entre el abridor Jeremy Guthrie y los relevistas Jason Frasor (1-0), Kelvin Herrera, Wade Davis y Greg Holland (SV 3) eliminaron a los últimos 16 bateadores de Baltimore, que bateó tres hits en el juego 3 y tiene un OBP de .294 en la serie.

Los relevistas de Kansas City tienen seis de las siete victorias del equipo en la postemporada. El zurdo taiwanés We-Yin Chen (0-1) hizo una labor decente (5.1 IL, 7 H, 2 CL), pero resultó el derrotado por Baltimore el martes. Ninguno de los seis abridores en la serie han alcanzado seis entradas.

"Son cosas que pasan en el béisbol. En otros juegos no, pero en el béisbol pasan esas cosas", dijo el jardinero dominicano Alejandro De Aza, quien batea .308 con tres anotadas. "Nuestros pitchers nos han mantenido cerca en todos los juegos, pero no hemos dado el batazo en el momento importante", apuntó.

De Aza y su compatriota Nelson Cruz (.308 con dos impulsadas) son los únicos jugadores de los Orioles con al menos 10 turnos en la serie que batean sobre .300.

"Ellos están ganándose todo lo que están consiguiendo", dijo Showalter sobre los Reales. "Lanzar de esa forma a esta altura del año, no es algo fácil de lograr. Nuestros jugadores siempre han sentido que están cerca de cambiar la suerte para el otro lado", agregó.

Para los Orioles, virar el ritmo de Kansas City ya no es una opción, sino una obligación. De lo contrario, estarán "jaque mate" en la Serie de Campeonato.

DENTRO DE LA SERIE

La jugada de Moustakas: Con el partido empatado 1-1 en la sexta entrada, Adam Jones abrió la sexta entrada con un foul cerca de las gradas de terreno que tiene el Kauffman Stadium cerca de la tercera base, Mike Moustakas se colocó en posición horizontal y cayó dentro del público con la pelota en su guante para retirar a Jones. Moustakas también había realizado una atrapada electrizante en el tercer inning.

"Conozco el campo, estoy bastante familiarizado con esas suite al lado del dugout, aunque nunca había llegado tan lejos", dijo Moustakas.

Juegos cerrados: De los 21 partidos que se han jugado esta postemporada, 13 se han decidido por una carrera y tres en extrainnings que no terminaron por la mínima diferencia. Los 13 choques que terminaron con diferencia de apenas una carrera empatan el récord para una temporada de Grandes Ligas. También ocurrió en 2011 y 2013.

González Vs. Vargas: El juego 4 enfrentará a dos lanzadores que tienen mucho tiempo sin ver acción en un juego real. El derecho mexicano Miguel González enfrentará al zurdo mexico-norteamericano Jason Vargas desde las 4:07 ET.

González estará haciendo su debut con los Orioles de Baltimore en la actual postemporada, tras un descanso de 16 días. Vargas subirá a la lomita por primera vez en 13 días para los Reales de Kansas City.

Yordano Ventura está bien: El novato dominicano Yordano Ventura lanzó pelotas desde los jardines el martes y tiene programado un bullpen el miércoles, una muestra de que está recuperado de la rigidez que sintió en su salida del sábado en Baltimore.

"Se sintió todo bien, incluso lancé dos pelotas con fuerza", dijo el derecho de Kansas City.

Si la Serie de Campeonato regresa a Baltimore, Ventura sería el abridor del sexto juego en Oriole Park At Candem Yards. Si los Reales eliminan a los Orioles en cuatro o cinco partidos, Ventura estaría extremadamente descansado para la Serie Mundial, donde casi seguro abriría el segundo partido en casa.

"Eso sería muy bueno", dijo Ventura.

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